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運動家新王牌Frankie Montas與他背後的陰影

Frankie Montas近年的表現,儼然是綠帽軍團的投手希望。但榮耀的背後,有一段他曾經沾染禁忌的故事...

作者:JohnnyHsu

上賽季失望收場的運動家,陣中仍不泛亮點,好比晉升王牌投手行列的Frankie Montas。

Montas在2021賽季投出了生涯最佳的一季,32場先發主投了187局,繳出13勝9敗、207K,ERA/FIP皆為3.37的優秀成績,bWAR更是生涯最佳的3.6,高居全隊第三。之所以能搖身一變成為王牌的Montas,原因來自於他驚人的指叉球威力,本站作者亨力的文章中有詳盡描述他如何用這顆媲美大谷翔平的指叉球來解決打者。

榮耀的背後,卻有一道陰影:兩年前在Montas準備振翅高飛之際,他觸碰了大聯盟的禁忌而被禁賽。

2019年的Montas整年繳出了生涯最佳成績,16場先發可以吃下96局,並K掉對手103次,ERA+來到164、FIP僅有3.00、ERA為2.63。

這麼優質的成績、Montas也沒受傷,為何只出賽了16場、而且還沒入選明星賽呢?原來是因為2019年6月21日,MLB官方宣布Montas因違反禁藥規定而被處以80場禁賽的懲罰,基本上宣告賽季報銷。

Montas遭到禁賽後,他在聲明中指出:

在大聯盟官方通知我檢驗出Ostarine陽性反應後我相當難過,Ostarine是一種在大聯盟聯合藥物協議下禁用的物質。我從未故意去攝取任何禁用的物質,不幸地是,我在不知情的情況下攝取了一種被污染的營養補充品,而我是在一間販售營養食品的商店買了這非處方的營養補充品。也就是說,我尊重大聯盟官方的規範,並理解我在聯合藥物協議下該負起並承擔的責任。對於這個錯誤,我誠摯地向運動家球團、球迷、隊友以及我的家人道歉。我希望能夠在球季稍晚的時候歸隊並做出貢獻。

隨後,運動家官方也發出了聲明:

運動家球團在得知禁賽後感到很失望。我們完全支持大聯盟聯合藥物預防與治療計畫,我們歡迎Frankie在結束禁賽後回來球隊。

專欄作家Jeff Passan則補充說到,

雖然消息指出,Montas服用了這禁用物質不是為了增強投球表現,但Montas仍接受了禁賽且沒有提出上訴。

隨著Montas被禁賽,他入選明星賽的夢也戛然而止。時任運動家總教練 Bob Melvin就提到,

我認為這(指Montas被禁賽)讓大家感到震驚。我們整隊與Montas碰面, Frankie 在說話中感到相當懊悔,並準備好接受他該處理的事情(被禁賽)、而且感到很糟。

不幸地是,Montas是個跟每個人都很親近的球員,而且表現的非常好,而這只是一些我們不得不去處理的事。

Montas在事發過後,還有與時任運動家GM David Forst談過話。

Forst提到,

今天早上Montas在球場時我跟他碰了面,他對自己相當失望,感到很抱歉。Montas認為自己讓隊友與球隊失望了。我很欣賞他展現出來的這種情緒,我只是覺得Montas想表達出自己的懊悔。在見過我後,他還有私下去找Bob(Melvin),並跟他談話。

這在很多層面上都讓人失望,顯然地Frankie對自己也感到失望。Montas讓自己的隊友與球隊對他感到失望,他們在上半季很努力,而且近期表現很好,隊友們對這賽季的未來有很高的期待。這很讓人失望。

Frankie Montas(來源:Taiwan News

後來的故事我們都知道了,在經歷了低潮的2020賽季後,2021賽季Montas繳出了王牌身手的賽季,現在的他已逐漸擺脫靠「外部物質才能繳出好表現」的質疑,邁向強投之林。

然而,縱使有再多的懊悔與抱歉,仍無法挽回Montas當年所犯下的錯誤。即使真的是自己無心,但身為職業球員面對這些攝入體內的物質若不多謹慎一些,下場就是遭到禁賽與來自他人的批判、甚至被貼上「藥罐子」的標籤。

我們仍不曉得Montas是為了什麼、怎麼攝取到這些禁藥的,只知道那個賽季運動家最終兵敗外卡戰,輸給了光芒、無緣晉級美聯分區系列賽。如果那場比賽是由Montas先發,會不會結果就不一樣了呢?千金難買早知道,人生也無後悔藥,Montas該賽季最後也沒有入選明星賽、也沒辦法幫球隊做出整季的貢獻,縱使現在振翅高飛,「禁藥」兩字也將持續伴隨著Montas的職業生涯,成為他榮耀背後的陰影。

延伸閱讀

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光影交織-大聯盟爭議球星列傳

資料來源

BR

Oakland A’s pitcher Frankie Montas suspended 80 games for drug violation

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