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2022/01/04

少年遊!談那些高中棄學生與他們參與塑造的NBA:Kevin Garnett,灰狼季前訓練營

KG在球隊第2次練球後打給自己的經紀人,Eric Fleisher在某次訪問中說他在電話裡聽到KG悶悶不樂的哭泣聲,那天在球場上,他好生讓灰狼老將Sam Mitchell給教訓了一頓! Fleisher跟KG說你還能期待什麼?畢竟你會搶了那些人(如Sam Mitchell)的飯碗呀!這是職業現實,你必須要了解這點。 我沒有料到事情會這樣子發展,KG這麼說。 你猜怎麼著?事情還會更糟,Eric Fleisher這樣替那段對話作結。

作者:alonetogether

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少年遊!談那些高中棄學生與他們參與塑造的NBA:高中生Kevin Garnett

被明尼蘇達以首輪第5順位選上,成為聯盟近20年來第一位Pre-To-Pro的高中棄學生,Kevin Garnett此刻正棲息在球場邊的板凳區,球隊防護員正冰敷包紮著他的身體,他渾身上下都酸痛不已,據當時也在場的球隊人士回憶,KG口中只是不斷地重覆:這聯盟不是開玩笑的!這句話……

 

 

Kevin Garnett正在經歷他職業生涯第一次的NBA季前訓練營,灰狼的新秀與老將齊聚,在一天兩次的「操練」之中,大家都希望能贏得正式球季的上場時間。1995年的勞資爭議差點釀成NBA有史以來的第一次封館,所幸最終資方和球員工會在9月達成了協議,這讓KG的首季能夠順利展開,而更重要的是,這項協議其中的某些條款,讓Garnett能夠在3年之後拿到不受限制的自由球員身份,這個身份將為他自己,以及聯盟中眾多選手帶來深遠影響。當然,這是後來的事情了,現在KG首先要做到的,便是從季前訓練營中存活下來!

 

整個NBA都想要知道這位高中籃壇的天之驕子能否順利通過NBA等級的考驗?這考驗包括身體面、球技面、精神面、球賽行程面,甚至是整個生活方式都包含在內。Jerry Sichting曾是Kevin McHale在波士頓塞爾蒂克的隊友,現在則負責明尼蘇達灰狼的球探部門,當他首次看到KG本人,跟原本預期的相反,他發現Garnett是個單純甚至有點害羞的年輕人,Sichting還注意到當球隊發給他一些有著灰狼隊徽的球賽用品時,Garnett高興的像個走進糖果店的小孩,這跟KG本人想要呈現給外界的印象實在大相逕庭。KG因腳踝扭傷而缺席了球隊的第一次練習,但過沒幾天他已經跟著一群也希望能擠入正式開季名單的自由球員以及籃球浪人在球場上對抗了。NBA的比賽強度超出高中籃球水平不知凡幾,KG彷彿撞上了一堵堅實的牆,甚至有時候呼吸還上氣不接下氣,他的胸膛劇烈地起伏,投球也常落空,然而在場目睹的都是籃球經驗豐富的人,他們看到一個天賦驚人(或者用個英文單詞描述-total package),但卻還不知道怎麼充分運用的菜鳥,也看到一個內心強韌且對自己要求極為嚴格的籃球選手,他很容易動怒,但那或許可以看成是一種終極的「競爭者之怒」!

 

 

作為NBA最新一波的擴增球隊,明尼蘇達灰狼成立迄今單季從未拿下超過30勝,他們把揮別黯淡過去的希望押在Kevin Garnett這個重量僅有215磅的年輕人身上,而與他競爭上場時間的其他老將與自由球員們,也自然想多給KG一點「顏色」瞧瞧。Garnett的經紀人Eric Fleisher也知道這點,Pre-To-Pro的轉換並不容易,更何況上一個可以參考的例子,還要回到近20年前,因此KG可說是近代的先行者,套句小說家賈西亞.馬奎斯在百年孤寂書中的說法:他(KG)前方許多事物都還沒有名字,都必須要用手去指……Fleisher特別關注這位客戶的狀況,只要有需要,任何時候KG都可以打電話給他。KG在球隊第2次練球後打給自己的經紀人,Eric Fleisher在某次訪問中說他在電話裡聽到KG悶悶不樂的哭泣聲,那天在球場上,他好生讓灰狼老將Sam Mitchell給教訓了一頓!Fleisher跟KG說你還能期待什麼?畢竟你會搶了那些人(如Sam Mitchell)的飯碗呀!這是職業現實,你必須要了解這點。

我沒有料到事情會這樣子發展,KG這麼說。

你猜怎麼著?事情還會更糟,Eric Fleisher這樣替那段對話作結。

 

Kevin McHale替KG訂定了一個增重計畫,灰狼希望Garnett在新人球季終了時能夠增重25磅,畢竟偏瘦的球員肌肉量也會偏少,會增加不少他們在NBA賽場上受傷的機率。KG努力地按表操課,但他在球場上仍舊不停遭受衝擊,有次他對McHale說這個過程實在非常艱難,到底你是怎麼熬過來的,而且生涯還延續了那麼久?Kevin McHale以過來人的經驗解釋到NBA的季前訓練營本來就很累人,讓人疲累本就是訓練營的目的,尤其是對像你這樣的新人來說更是如此。Kevin McHale原本預期KG的表現僅是馬馬虎虎,但沒想到之後KG卻是漸入佳境,心理遊走在對這小夥子關心甚至溺愛邊緣的灰狼球隊營運副總裁直到那時才放下心中大石,若持續這樣的精神與激情,不僅Garnett自己能夠過關,甚至整個灰狼都會因此而被拉升也說不定!

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