2022/01/05

【F1】Aston Martin車隊領隊Szafnauer宣布離隊 下一站將是Alpine車隊?

在Force India車隊陷入財務困境時扮演關鍵角色的Otmar Szafnauer於2022年賽季開幕前閃電宣布離開Aston Martin車隊。

作者:Athrun

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今年57歲的Szafnauer於1999年從BAR車隊營運長展開F1生涯,2009年10月加入Aston Martin車隊的前身Force India車隊,並在車隊共同創辦人Vijay Mallya於2014年深陷官司問題後與Robert Fernley共同肩負代理領隊職務,讓飽受財務困境的Force India車隊得以維持可位居中游車隊前半的高度競爭力,並支撐到Lawrence Stroll於2018年8月完成收購為止。

Szafnauer在Stroll入主後隨即被拔擢為領隊,協助Stroll管理改組並更名的Racing Point/Aston Martin車隊,不過到了去年賽季後半,Aston Martin車隊先是在9月聘請前McLaren車隊領隊Martin Whitmarsh擔任技術部門執行長,不久後闈場便在聖保羅GP出現Szafnauer可能轉戰Alpine車隊的流言,讓雙方的穩定關係出現變化。

雖然Szafnauer當時極力否認相關流言,且強調他與車隊之間有長期合約,不過到了2022年1月5日,Aston Martin車隊仍宣布Szafnauer已經卸任並離隊,且將暫時由領導團隊共同分擔領隊職務的消息:

「在宣布新高層組織前,本隊將暫時以領導團隊共同執掌車隊管理,本隊目前的核心在於備戰新賽季的到來。」

去年成績不進反退的Aston Martin車隊從秋季起便動作頻頻,除了聘請Whitmarsh外,還從Red Bull車隊挖角目前仍在應對反惡意挖角條例的空力工程師Dan Follows擔任技術監督與Andrew Alessi擔任技術團隊主管、前Mercedes車隊首席空力工程師Eric Blandin擔任首席空力工程師、Alfa Romeo車隊首席設計師Luca Furbatto作為工程主管,削弱了Szafnauer在車隊的影響力。

雖然Aston Martin車隊並未直接點名Whitmarsh繼任領隊,不過以Whitmarsh的資歷與現職來看,Whitmarsh繼任領隊應只是時間問題,而Szafnauer也可能在經過數個月的反惡意挖角條例休假後轉投其他車隊。

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