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2022/01/11

田中將大憂心的日本棒球人口流失原因,咱們臺灣有嗎?

2020東京奧運後,目前效力於日本職棒東北樂天金鷲隊王牌投手田中將大提出日本棒球「永續經營」的問題,特別是從事棒球人口流失的情況,而造成原因很多,本文僅初探田中將大提出的,針對「幼童、中學生棒球發展」和「公園與棒球的友善度」,初探日本從事棒球運動人口減少原因,省思臺灣棒球發展近況。

作者:T.Chen

老傑克

但仍僅限於有職業球隊的「督」道府,其餘都是個體棒球教室推廣為主。....「都」
少子化也是一個重要因素,還有日職12支球團的窄門或許也可以討論是否會影響少年逐夢

T.Chen

非常非常感謝您的閱讀,已經修正!少子化確實是各國經營棒球需要面對的根本問題,無論是職棒窄門,或延伸到職棒第六隊成立可行性等,都是值得深切省思。

目前效力於日本職棒東北樂天金鷲隊王牌投手田中將大,日前接受《WBSC》訪問,對於奪下東京奧運金牌後,表示「很難過看到日本能夠打棒球的公園數量越來越少,希望這面金牌能讓更多日本投入棒球運動同時期盼家長給夠給予小孩機會,去嘗試任何運動,讓他們選擇自己想做的事」。

雖然他說得含蓄,卻也深切地點出 2020東京奧運後,日本棒球「永續經營」的問題,特別是從事棒球人口流失的情況,而造成原因很多,本文僅初探田中將大提出的,針對「幼童、中學生棒球發展」和「公園與棒球的友善度」,初探日本從事棒球運動人口減少原因,省思臺灣棒球發展近況

一、日本運動能力強的幼童,已不再選擇「棒球」運動?

日本早期運動能力強的孩子都以從事棒球為主,甚至以進入高中「甲子園」為主要目標。但近幾年受到日本足球「J 聯盟」和籃球「B聯賽」的影響,加上其他日本代表選手在國際賽上表現出色,間接帶動起學習新興運動風氣,如桌球、羽球、體操等,甚至游泳已經躍居成為多數幼童(或家長)的首選,原因為 1.個人型運動項目,2.規則簡易,入門快,以及3.「家庭好配合」等。棒球是從日本小學三、四年級起才獲得青睞,排名第七。這些運動推廣更往下扎根,紛紛將學齡前幼童納入目標,無非就是希望幼童了解就愛上。

早期日本經營運動市場是從小學開始,但近年開始更向下至學齡前的幼童市場,而且成效還不錯,但對於棒球向下發展至幼童,家長們總會有太多「危險」的顧慮,揮棒、傳接球太危險等,加上複雜的規則,無統籌組織等因素,都讓推廣幼兒棒球窒礙難行。近幾年日本職棒開始有幼童棒球推廣計畫,但仍僅限於有職業球隊的都道府,其餘都是個體棒球教室推廣為主。

反觀台灣近幾年推廣幼童棒球有成,除了興起「幼兒棒球」教室、社區棒球隊之外,還有「Mini Baseball」或「樂樂棒球」等,在幼童推廣棒球上較迎合潮流,從推廣組織、器材安全、改變規則或是賽事分級去做推廣,配合親子互動,甚至還有賽事轉播,都助於幼童們樂趣中去學習棒球,延續繼續參加的動機,這方面的變革和推廣,作者覺得是進步的,值得球界去支持的。因此若臺灣從事棒球運動人口是座金字塔的話,對於頂端的職業棒球來說,厚實基底的人口就會非常重要

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棒球運動的特殊性,成為學生或家庭參與的阻礙
(圖片來源:作者自行攝影)

二、興起的「私人棒球教室」,對中學生棒球發展的影響?

比較特別的是,日本幼童階段以「遊戲」為念而打棒球的孩子正在減少,但高中棒球隊人數卻是增長的,主要關鍵在於以提升個人能力為主的「私人棒球教室」興起,承接起中學階段孩子的棒球訓練。提供棒球練習或氛圍,得以延續高中棒球生涯。110學年度高中棒球聯賽木棒組共計 46 隊熱鬧開打,創賽史新高,也成了體育頭條新聞,當然還有逐年破百的黑豹旗。

台灣近年受到運動科學風氣影響,興起各式各樣的「棒球教室」,提供選手「修練技術」的場所,彌補在校練習的不足。剛好今年高中聯賽記者會現場,由前旅美好手郭泓志與其團隊,攜手體育署發表「高中棒球星宿運科提升訓練試辦計劃」,目的也是幫助木棒和鋁棒組球員增進自主訓練能力,減少受傷風險等。

作者樂見臺灣棒球教室的興起,讓孩子接受積極、有邏輯性的指導,扮演診斷、支持和協助的角色,助於此階段的孩子保持學習棒球的熱情和動力,不至於過早放棄,流失人才。當然,這些私人棒球教育場所成立,似乎也代表著沒有太多的「休閒」的價值,缺點是也 加大了「競技」和「休閒」為核心差距

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日本高中棒球熱潮不減,但面臨兩極化的發展
(圖片來源:作者自行攝影)

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