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2022/01/06

少年遊!談那些高中棄學生與他們參與塑造的NBA:Kevin Garnett,新人上陣

1995年球季開幕戰,明尼蘇達灰狼開拔到沙加緬度,客場迎戰國王。球賽進行到第一節中段,灰狼隊總教練Bill Blair望向了自家板凳區,Kevin Garnett隨即跳了起來,緩慢地走向換人區,他嚼著口香糖,右手腕上別著橡膠手環,他將正式成為NBA近20年來第一個在正式比賽中上場的Pre-To-Pro高中棄學生!

作者:alonetogether

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少年遊!談那些高中棄學生與他們參與塑造的NBA:高中生Kevin Garnett

1995年球季開幕戰,明尼蘇達灰狼開拔到沙加緬度,客場迎戰國王。球賽進行到第一節中段,灰狼隊總教練Bill Blair望向了自家板凳區,Kevin Garnett隨即跳了起來,緩慢地走向換人區,他嚼著口香糖,右手腕上別著橡膠手環,他將正式成為NBA近20年來第一個在正式比賽中上場的Pre-To-Pro高中棄學生!

 

 

上場後不久,KG就在籃下接到隊友Tom Gugliotta傳球,以一記擦板拿下他職業生涯的頭2分,而他從小便仰慕的國王前鋒Walt Williams,現在則是在場上防守他!該場比賽Walt Williams拿下了20分,而KG在16分鐘的上場時間內僅出手4次(拿下8分),最後明尼蘇達灰狼敗下陣來,當被問到對KG的比賽印象如何?Walt Williams就說通常像他(KG)一樣那麼年輕的球員,可以預期會見到失控或者太過緊張的狀況,但KG並不會這樣。Garnett很單純地只是渴望上場打球,他在身材或球技上變化了很多,但在某種程度上,他的內心依舊是那個鎮日泡在南卡Springfield Park公園球場鬥牛的小男孩,他不喜歡派對,也對大撒幣花錢沒有興致,他只想要打球,薪水多寡不是他的主要考量,如果一年只給他3萬美金的薪水,他還是會接受,Jerry Sichting這麼說。

 

Kevin McHale和Flip Saunders計畫替KG安排了一個寄宿家庭,最好是靠近明尼蘇達大學,他們希望在轉換期能夠照顧到Garnett的各種場外需求,而靠近大學也讓KG可以更容易接觸到跟他相同年齡層的朋友。然而Kevin Garnett卻決定搬到明尼蘇達市郊的一棟三房別墅,關注著這一切的McHale後來說,他跟Saunders花了很多時間準備要應付KG的突發狀況,但後來發現那根本是浪費時間,因為他們這些擔心,其實都是多慮了。菜鳥Kevin Garnett的上場時間逐步增加,灰狼教練Bill Blair說身為教練你幾乎會忘記KG才剛離開高中校園不久,你會忘記這小夥子還有可能會變得更強壯,變得更有經驗,甚至是變得更全面……

 

 

Bill Blair帶領下的灰狼仍舊十分掙扎,球季中途球隊直接炒了Blair魷魚,由Flip Saunders接任,而雖然每個人都在談論Kevin Garnett那看似亮眼的未來,不過KG仍有許多地方需要學習,當洛杉磯湖人隊前鋒Cedric Ceballos比賽時在KG頭上灌籃時,他對這個Pre-To-Pro說:Not Ready!不過總體而言,KG的同儕們普遍認為呈現在他們眼前的,並不是一位初出茅蘆誤入NBA叢林的高中生,反倒更像是30歲,已在聯盟中打滾了好些年的成熟選手,他漸漸了解整個過程,他知道有許多事情他得準備好,教練跟前輩們需要做的僅是提點,而剩下的東西,KG自己就會搞定!Kevin Garnett是一種難以歸類的球員,尤其在防守上更是如此,隊友Christian Laettner說他對KG印象最深刻的地方有兩個,一個是他那又瘦又長的身材,另外一個則是這小夥子的頑強程度,不管對手是誰,他都隨時隨地準備好要上場防守;而導師Sam Mitchell也說KG的防守可以從控球後衛守到中鋒,任何比賽(不管是練習還是正式比賽都一樣)他都想要贏,這不禁讓Sam Mitchell在心裡自忖:乖乖,以後練球時,我到底是要怎麼從這傢伙身上拿分啊?曾與波特蘭拓荒者一同進入NBA決賽,先發五黑寶之一的控衛老將Terry Porter(1995-98年球季同為KG灰狼隊友),則說KG老是圍著他問問題,他會問諸如:你年輕時,那個年代的NBA球員是怎麼打球的?打進NBA決賽是什麼感覺?我將要對陣的這個球員要怎麼應付?KG想要知道球賽的歷史,他急切地想要改善自己的球賽內容,簡言之,他想要變得偉大!

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