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2022/01/10

「庫鳥」Coutinho的英超回歸之路:Villa會是好的首站之選嗎?

Coutinho此時此刻的狀態到底剩下多少暫時不得而知,但即便能力下滑(上述提到的功能全部打折),光是提供讓自己得到一次重生機會並且也讓Villa在下半賽季可以有更多的操作空間與選項,這顯然無論是對球員個人,還是球隊本身,都是一次雙贏的局面,即便最終結局不是美好的(比如Coutinho真的回不來了或教練團真的用不好他之類的),也無損筆者對於本次雙方決策品質的看法。

作者:阿燊

五年前帶著極大的爭議性離開利物浦加盟巴塞後,理應在職業生涯聲勢最浩蕩之時持續向上衝頂的生涯上升時期,卻沒想到成了近幾年浮浮沉沉的職業浪人的開端。從巴塞前兩年有一定的上場時間但一直無法有效融入球隊的鬱鬱寡歡,到租借拜仁後的短暫迴光返照,再到重回巴塞後上場時間與實際表現都堪稱掉入職涯的最低潮時期,如今終於迎來了回歸英超的首站(Gerrard執教的Aston Villa),是否會是一次扭轉職業生涯發展曲線的轉折點?作為紅軍球迷,筆者亦會藉機針對不少紅軍球迷對於Coutinho再度回到利物浦的想法,提出個人的想法去做更進一步的探討。

【關於Coutinho回歸利物浦之個人立場:不看好也不希望】

簡潔一點的說,就是不贊同。會希望Coutinho回歸的言論看法,大多圍繞在增加球隊的進攻手段、確保前場有足夠多的進攻威脅點、提升破解密集防守的能力等等,幾乎都是建構在「強化或穩定進攻端輸出」的基礎上。然而,以本賽季至今利物浦所展現出來的火力水平,筆者認為即便是Coutinho的加入也不會墊高整個體系的天花板(更何況目前的天花板也確實夠高),最主要的因素在於Coutinho的能力特點,與此時此刻的利物浦已經幾乎不相容(說穿了就是不適合)。

Coutinho本身屬於需要一定的球權才能發揮其進攻價值的類型(典型的傳統十號位球員),回頭看一下在Klopp接手初期讓Coutinho發光發熱的那段期間,當時候利物浦的整個進攻體系就是圍繞著Coutinho去建構的。但這個階段的利物浦在進攻體系上已經進入成熟期,意味著Coutinho即便回歸也不可能成為核心的前提下(因為這表示要在體系上做出很大的調整,如今已經夠強了根本不可能為了一個快30歲而且這幾年表現還那麼不穩定,甚至還是Klopp的體系當中最不需要的那種十號位球員),自然談不上墊高進攻體系的天花板。

不當核心,但當稱職的替補,不好嗎?不是完全不行,但那不就和這幾年在巴塞的遭遇差不多?更何況在Klopp的體系中,前場球員的防守能力之重要應該眾所週知,假如拿下Coutinho卻又不去發揮其球權優勢,在無球權的情況下無論攻防兩端他都很難給球隊足夠大的價值(進攻時的無球跑位拉扯、身體對抗,防守時的壓迫逼搶、攔截),這樣一來長時間留在場上自然很容易就會變成負資產。

PS:特別提一下,Klopp曾公開說過一個好的壓迫逼搶體系,是遠比一個優秀的十號位球員來得更有效益,但為什麼執教利物浦初期還能讓堪稱典型十號位類型的Coutinho大放異彩?筆者認為這就是Klopp優秀執教能力的充分體現,在完整的體系逐步建構與現有的資源靈活運用之間的取捨拿捏上,能夠保持足夠好的平衡,既不讓Coutinho影響到整個體系的逐步打造(畢竟壓迫體系的打造本來就很花時間),也有辦法在體系打造的過程中盡可能釋放現有球員的潛能(尤其是當時Coutinho畢竟已經開始嶄露頭角),即便這些球員長遠來說並非體系的「必需品」。

【Villa:絕佳的首站之選】

Coutinho能離開此時烏煙瘴氣的巴塞重新再出發,無論如何都絕對是好事一樁。關鍵問題在於,選擇回到英超與前隊友但如今已是Villa隊主教練的Gerrard再度聯手,是不是一次足夠好的決定?就筆者的個人立場而言,絕對是。筆者先前有針對Gerrard執教後的體系打造構想發過相關文章(《Gerrard時代的Villa攻防體系雛形》),就執教至今為止的表現,Gerrard在防守端上的改造大致上輪廓已成型,成效也確實相當不錯。而在防守體系的改善逐步穩定下來之後,進攻體系的建構自然就成了眼下的重中之重,也確實是Gerrard接手後至今仍舊困擾著球隊前進的主要因素之一。

Gerrard目前在進攻端上無論是反擊時的框架建構,還是陣地戰時的組織與破密集防守能力,都遠不如防守端上的輸出表現,其中最主要的因素之一就是前場球員的能力與特點限制。Villa本賽季為止出場時間最多的幾位前場攻擊手分別是Watkins、Ings、Buendia、Ramsey、Young。這五人當中,Ramsey其實更多時候是被Gerrard當成八號位中場去使用,Young則是一來年事已高(36歲),二來多數時候Gerrard其實是更傾向於讓其擔任「自由人」的定位,即球隊當下哪個位置缺乏輪替就讓Young代打,或是提供Young足夠大的自由度去發揮其閱讀比賽能力。

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