專欄 2014古巴五連星

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名人堂 城牆 | 2015/02/23

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古巴這個棒球強國向來出現不少身擁絕技的球員到大聯盟發光發熱,比起已有實績的許多「前輩」,值得關注的未來之星,去年有Rusney Castillo、休季期有Yasmany Tomas,而近來二遊大物Yoan Moncada據傳也快要名花有主了。

而運動視界也推出專題(空襲大聯盟 古巴飛彈特輯),希望讓球迷對古巴的棒球事更有所瞭解,就藉此機會一同回顧去年一同入選夏季盛宴─全明星賽的古巴勢力五連星!

(原文去年八月刊載於痞克邦,這次更新數據並微幅修改內容。)

去年的MLB「古巴幫」矚目程度(註1)由明星賽中五位古巴球員入選便可略知一二:以白襪一壘手Jose Abreu為首的「集團」共有四打一投,每位都是球隊不可或缺的重要戰力。其中Ramirez、Cespedes和Chapman還是2007年泛美運動會(註2)古巴代表隊的隊友。

除了Chapman是第三度獲此殊榮外,另外四位都是首度參加明星賽。

對此,Ramirez如此表示:「這感覺就像是回到從前在國家隊的時光,在這樣氛圍下我們都快樂享受打球。」

「我們同樣離開家鄉、遠渡重洋以追求夢想,如今美夢確實成真了,而我們不但在世界棒球的最高殿堂有一席之地,還能在明星賽齊聚一堂。」

"It kind of feel like old times playing with the national team in Cuba," Ramirez said. "We got this vibe, in which we try to be happy all time, having fun, playing dominoes."

“We left a country looking to make a dream come true, which is to play in the best baseball league in the world,”  “We have accomplished that and here we are, at the All-Star game.”

當時仍在運動家隊的Cespedes則說:「古巴聯賽的水平雖然比不上大聯盟,但古巴選手已經證明他們足以在此閃耀光芒。去年被邀請參加全壘打大賽是很棒的經驗,但我認為這還不夠,我想要體驗『全明星』的感覺,今年我做到了。」

"The Cuban league is below the major leagues levels, but the Cuban players have shown that we are capable to shine here," he said. "Last year, I was only invited to the derby. That was a nice experience, but it wasn't the same thing. I wanted to feel like an All-Star. This year I was able to do it."

Abreu表示能入選明星賽很令人驕傲,Puig也說:「希望來年有更多古巴選手能參與夏季盛會。」

"After all we have gone through, this is big in our lives, and we felt so proud of doing well," he said. "We have the abilities to perform."

"We are five this year, and I hope we can add some more next year."

Chapman與Puig在場上說笑互嗆、Abreu和Cespedes在球季進行中保持聯繫以討論如何改善表現。這些都看得出「古巴幫」的好感情和亦敵亦友的微妙關係。

而「古巴內戰」的戲碼也在明星賽端上檯面,Cespedes在第6局時上場打美聯第五棒,第8局對決Chapman的火球,結果是游擊方向滾地球出局。

 

關於紅色閃電的五虎將MLB故事將分別介紹如下:

Jose Abreu

或許大多數的台灣球迷對於2013年經典賽中華隊被古巴血洗的畫面難以釋懷,而其中一轟就是Abreu所擊出(苦主是王溢正),經典賽一共出賽6場,有3轟與9打點,打擊率0.383。他在2010-2011年拿下古巴聯賽全壘打王、打擊王和年度MVP(33轟、0.453/0.597/0.986),1.583的OPS打破聯賽紀錄。

2013叛逃成功後掀起一波搶人大戰,名聲響叮噹的Abreu最後落腳白襪,六年6800萬美元的合約打破「國際球員生涯首張合約」最高總價紀錄,也是白襪隊史最大約,足見看好程度。

而Abreu沒有讓球迷及球團失望,首月就繳出10轟、32分打點的成績,打破了新人球季Albert Pujols在2001年所創下的8支全壘打、27打點紀錄。除了多次雙響,還有「再見滿貫砲」的演出,簡直讓投手聞之色變。

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鯨魂不滅。 寄蜉蝣於天地的明尼蘇達雙城迷,以「城牆」為筆名撰文紀錄棒球不輟。 「皎潔終無倦,煎熬亦自求。」—李商隱《燈》

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