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邁向2022澳網(2):Barty保家衛國 眾女將誰將是最大挑戰者?

距離2022年澳洲網球公開賽大約還有一個禮拜左右的時間,所以本周會推出一系列的文章探討本次賽事的重點選手前瞻。在本系列的第二篇,我們要來看看這次女單賽事的奪冠熱門。

作者:Benny Ice

女子網壇在這幾年戰局瞬息萬變,隨時都有新生代選手破繭而出,或是中生代好手圓夢成功。但即便如此,澳洲球后Ashleigh Barty依舊坐在世界第一的位置。或許是承蒙了疫情下排名保護制度的恩惠,但Barty也確實在各項比賽中展現了穩健的表現。相較於絕大部分的頂尖選手,Barty幾乎不會遭遇太過離譜的爆冷或慘敗。

不過,Barty雖然陸續征服了巴黎的紅土與溫布頓的綠草,在祖國澳洲卻還沒拿下那重大的勝利。雖然在過去三年都至少打到了八強,但Barty卻在近兩年的比賽中有近鄉情怯的狀況。在2020年面對最後冠軍Sofia Kenin,Barty發生了不少反常的失誤,特別是最擅長的正拍,竟然在一些關鍵時刻讓她受傷;到了隔年八強,Barty在第一盤以6-1拿下後,原本在第二盤握有2-0領先,卻在對手Karolina Muchova接受一段時間的傷停治療後,Barty的狀況急轉直下,接著就被對手逆轉淘汰。

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但如果一切正常,Barty的確是任何一項賽事的頭號熱門,因為她的確是現在最優秀的女子網球選手。但相較於男子單打的巨頭,Barty與其他女將之間的差距是沒那麼懸殊。以下,我們就來看看有哪些選手會對她造成威脅。

1. Garbiñe Muguruza

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如果說Barty受惠於保護排名的制度,那Muguruza就是最大受害者之一。在過去不擅長打硬地比賽的Muguruza。儘管這兩年表現也很好,Muguruza卻直到去年年終賽才終於上升到世界第三的位置。不過由此可見,Muguruza現在也總算重新成為大滿貫的熱門競爭者之一,而這一切就要歸功於教練Conchita Martinez。

在兩年前正式聘請前輩Conchita Martinez擔任教練後,Muguruza的整體穩定性提升不少,特別是在硬地的表現。在Martinez調教下,Muguruza比過去更勇於上前壓迫,並更善於運用優秀的底線抽球製造角度,而不再只想用球威轟垮對手。同時,Martinez也建議Muguruza在發球時更積極,即便發生失誤也要盡可能在自己的發球局時主導比賽來回。

與Martinez正式合作前,Muguruza在硬地的戰績只有194勝108敗,勝率大約64%。但在那之後,Muguruza的戰績是52勝17敗,勝率提升至75%,更是在去年的年終賽奪下冠軍。而在過去兩年澳網,Muguruza分別打進決賽和十六強。但有趣的是,她都輸給了最後冠軍。或許今年拿下冠軍的人,就會是她本人了。

2. 大坂直美

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如果不是因為大坂在法網後因為心理因素而造成出賽不穩,在過去三年堪稱硬地女王的她絕對是澳網的最大熱門。大坂那剛猛的發球搭配如砲彈般的底線掃射,以及靈敏的移位速度,使她在硬地幾乎是沒有敵手。

大坂直美在近三年澳網奪下兩座冠軍,只有在2020年被美國小將Coco Gauff淘汰。而在這三年間,包括Serena Williams、Muguruza、Petra Kvitova和Karolina Pliskova等前球后都是他的手下敗將。而且大坂的臨場應變也比過往出色。光是從她兩次在澳網面對打法詭譎的謝淑薇的比賽中,就可以看出她的成長。

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