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《買或賣》波特蘭拓荒者 — 季中盤整,勢在必行

球隊戰績不如預期,加上多名球員即將投入自由市場,拓荒者面臨近幾年最低的冰點。不過隨著 Lillard 因傷高掛免戰牌,或許能讓球隊有更多思考重整的空間?

作者:Zan

高涵謙

拓荒者的步調總是比別人慢,來到重整的時間點,拓荒者在小修小補,來到重建的時間點,拓荒者才想要重整,而且真的只是想想而已,CJ 合約原本就難交易,如今又有傷病疑慮,拓荒者現在想要重整還不一定有機會,最後走回小修小補那條老路,交易 Nurkic Covington,換回更便宜合約年限更長的球員,應該也不會太意外

顯然地,拓荒者現在的戰績是明顯不如開季所預期的表現,特別是 12 月一波 2W11L 讓球隊成績一路探底。原本在首輪籤賣出(樂透保護)的情況下,拓荒者是朝著季後賽努力的。不過在當家一哥 Lillard 因腹部傷勢高掛免戰牌,CJ 氣胸等狀況下,或許反而能讓拓荒者更能下定決心做出期中盤整,好重整合約狀態迎接下個球季,甚至未來幾個賽季。
 

CJ 自 12 月起因傷缺戰      / photo: Blazers.com

 

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重整薪資狀況的必要性

拓荒者確實有提前佈局今年自由市場的必要性:下季只有 6 名球員有約在身,有高達 8 位球員將投身自由市場,且包含主力輪替球員 Covington, Nurkić 和 Simons。然而球隊目前已經有 110M 的保證約,就算能以鳥權簽回所有主力球員,也會進一步面臨豪華稅的問題。且拓荒者已經連續三球季超越豪華稅線,明年將會觸發懲罰稅率。


 

隨著 Simons 近期的大爆發,拓荒者當然也會希望留下這名自家培養多年的後衛。然 Ant 是受限自由球員(RFA),但如果 Simons 拿到 20M 左右的報價,那將會一口氣把為數不多的剩餘空間吃掉,而這邊還沒談到主力球員如 Nurk 等人的續約呢。因此,重整薪資空間勢在必行。

從當前種種態勢來看,拓荒者當上賣家的機會頗高。

 

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會怎麼賣?

隨著 Simons 的崛起,首當其衝的自然是同屬後衛的 Norman Powell 和 CJ McCollum。不過 Powell 剛續長約且價格划算,估計不會受到太大影響。影響比較大的,是 CJ。嚴格說起來,拓荒者近年並非完全不願意賣 CJ,而更像是不願意賣低,導致換不到同等價值的戰力。不過從現況來看,若拓荒者保持著相同的心態,要在這個交易大限前推動有關 CJ 的交易恐怕有所難度:他的合約長度與剩餘合約大小都是個問題,即便他能穩定繳出場均 20 分。不論這個交易大限 CJ 是否被送出,在不久後將面臨 Simons 的續約問題下,他的交易話題將會一直圍繞著拓荒者。

Nurkić 則是個值得討論的 case。大傷過後讓他原本就不快的速度和活動性更加弱化,因此當遇到強悍的五小陣容,他很難留在場上。進攻端,Nurkić 的終結能力和射程也一直都是問題。不過他的球商、防守判讀、掩護能力、傳球能力,同樣很難找到具備同樣技術的長人。儘管已經進入聯盟 8 年,Nurkić 其實才 27 歲,考量到年紀,他應該還有好幾年的巔峰期。拓荒者可以考慮再續前緣,問題是價碼會如何?若開出跟前一張合約差不多的 48M/4y,他的經紀人 Rich Paul 恐怕不會接受。問題是拓荒者能再出得更高嗎?開出一張年均薪 15M 以上的合約給 Nurk 對拓荒者顯然是很有難度的。若從這個角度切入,那麼 Nurkić 在交易大限前被交易並非完全不可能的事 —— 若拓荒者真的下定決心當賣家的話。


 

若把整個陣容攤開來看,拓荒者最有可能選擇在交易大限前賣掉的應該是 Robert Covington。雖然在膝傷後橫移速度已讓他無法像過去那樣對位小後衛,但紮實的防守觀念和出色的換防能力,讓他仍舊是一名出色的鋒線防守者。這兩年出手數和進攻能力進一步的下滑,使 RoCo 數據越來越像他在火箭時期的另一名隊友 PJ Tucker 生涯後期的軌跡。即便進攻無法提供太大幫助,不佔球權的特性搭配一定的外線影響力,讓他很有可能取得幾支目標爭冠球隊的青睞。從薪資來看,Covington 約 13M 的合約不會太難搭配,而且合約今年到期;從球員能力來看,這樣有經驗的防守好手是許多季後賽球隊都需要的。若無意外,拓荒者將會在交易大限前全力探聽 Covington 的最好報價。
 

Covington 會是交易市場的熱門標的      / photo: Blazers.com

 

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很難想像賣掉 Lillard

隨著 Simons 近期的爆發,代表拓荒者要進入改朝換代了嗎?我想不會。的確從理智面來看,雙方這時候分道揚鑣不見得是個糟糕的選擇。不過從拓荒者的角度來看,找個願意長留的超級球星是很困難的。你選擇賣掉 Lillard,交易來的人不見得願意從此長留球隊,那麼拓荒者是不是得陷入無止盡的交易循環當中?既然 Lillard 表達願意長留的誠意,那麼拓荒者就該相信他的承諾 —— 除非有天他真的想要去一支更有能力去爭冠的球隊。

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