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2022/01/13

《小鐵如擬》不被看好?公鹿的衛冕難題

Robert Horry在自己的Podcast節目中表示不看好公鹿衛冕,實際上從上季奪冠至今,公鹿的確並未展現衛冕軍的威壓感,固然他們奪冠值得肯定,但不論上季奪冠或本季想爭冠,公鹿都還有不少難題要解決。

作者:小鐵

兵器鋒利,削鐵如泥。風向犀利,小鐵如擬。希望能用更多討論,分享各種觀賽意見。

日前在自己的Podcast節目上,手上有七枚冠軍戒的Robert Horry提到,他並不看好在2021年拿下冠軍的公鹿本季能再度奪冠,甚至以現在的NBA戰況,他很難想像NBA會再出現三連霸的球隊。Horry的理由是,一來上季若非東區第二輪關鍵時刻Kevin Durant踩到三分線、讓那記外線「只」成為追平比數的Long 2而非逆轉致勝三分彈,最終公鹿在延長賽力退籃網晉級,否則公鹿將在正規賽就落敗,連續第二年止步第二輪。第二是以2019年冠軍暴龍和2020年冠軍湖人為例,兩隊都在奪冠後變成不同的球隊,陣容大有修正,兩隊隔年連總冠軍賽都打不進去。公鹿本季也有小幅更動,並的確造成影響。

言猶在耳,進入2022年的公鹿也算是不順,雖然在跨年後首戰先以23顆三分球的狂轟濫炸輕取鵜鶘,但最近五戰吞了四場敗仗,包括輸給缺少Jerami Grant和Isaiah Stewart、位居聯盟墊底集團的活塞、本季一直受傷病困擾、努力撐住五成勝率的暴龍、再連續兩場不敵黃蜂,目前已經往後跌到東區第四,雖然落後給目前龍頭公牛3.5場勝差不算太遠,但跨年後並沒有往前進是事實。

當然,即使是冠軍隊,也不可能整年都不吞敗,球季中陷入些許低潮也不是世界末日,但如果發生在主體核心大致沒有變動的衛冕軍身上,難免會讓人多關注幾眼。再加上剛好Horry提到對公鹿的不看好,更難免給人多一點「想像空間」,只是這或許不只是一句公鹿很有希望衛冕、或衛冕難度很高就可帶過的事。

1.「冠軍強權」公鹿?

Giannis Antetokounmpo、Khris Middleton、Jrue Holiday輪流發威先克服0:2落後搶下聽牌、Antetokounmpo再讓幾乎是生涯最佳表現出現在總冠軍賽的關門戰,最終4:2擊敗太陽奪冠,對於過去兩年身為聯盟龍頭卻提前落馬的公鹿來說,2021的季後賽旅程無疑讓整座城市感到欣慰並值得上下隊職員引以為傲,只是不管是否因為主將Antetokounmpo的技術弱項、或是無法在過程中被忽視的運氣因素,公鹿在過去一整季都沒有被多數目光重視、認定為奪冠強權,卻是不爭的事實。

實際上對公鹿來說,總冠軍賽他們的確因為表現勝過太陽而奪冠,太陽大致算是輸得心服口服、沒什麼場外因素的怨懟,但當回頭看向東區第二輪,面對同樣有奪冠雄心的籃網,公鹿勝利永遠無法讓人忽略KI的缺陣、Harden帶傷、以及KD的關鍵長射踩到三分線上,再延伸到東區冠軍賽,公鹿即使面對Antetokounmpo因傷缺陣兩場,仍以陣型優勢取得總冠軍賽門票,但公鹿的對手是生澀的老鷹,而原本被預期有分區冠軍實力的七六人卻在第二輪就因自己的問題爆冷敗給老鷹,也就是說,公鹿連過第二輪和東冠,都存在一定程度的運氣。

再以另一個角度看,公鹿上季戰績是46勝26敗,勝率0.639,自從1977-78年華盛頓子彈以44勝38敗寫下史上總冠軍球隊的最低勝率之後,過去這43年來,上季公鹿是勝率第三低的總冠軍,這43年內比公鹿勝率還低的冠軍,只有2006冠軍熱火(勝率0.634)與1995冠軍火箭(勝率0.573),嚴格說起來,70年代的NBA是群雄割據,沒有什麼長期的強權,自從Larry Bird和Magic Johnson兩大球星加入聯盟、再到Michael Jordan開啟球星主宰戰局的模式後,NBA多數冠軍都需要是高人一等的強權,鮮少有總冠軍賽前風向居劣勢的球隊奪冠,少數案例為1995的火箭、2004年的活塞、2011年的小牛、2016的騎士、2019暴龍,但上述五隊也僅有火箭列名為史上勝率較低的冠軍,其餘球隊勝率都不差,只是對手更強大、更被看好而已。

我們不是要忽略公鹿在總冠軍賽表現多好,Antetokounmpo終於跨越障礙並以精彩表現勇奪FMVP的故事多值得尊敬,只是客觀看來,就算核心陣容不變,公鹿也真的不是那麼具備高威壓感的超級強權。

2.穩定核心的一體兩面

Jrue Holiday在上季前被公鹿以梭哈未來的姿態交易換入,並且在去年四月提前完成4年續約,這兩個動作顯而易見,季前大手筆交易,是因為公鹿終於正視原本的主戰控衛Eric Bledsoe並不是能幫助他們往冠軍靠近的人選,無論如何都必須升級為Holiday,季中續約則是確立球隊不希望只能孤注一擲,期待「Antetokounmpo+Middleton+Holiday」的核心陣容能有多幾年的合作機會。

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