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2022/01/13

《小鐵如擬》不被看好?公鹿的衛冕難題

Robert Horry在自己的Podcast節目中表示不看好公鹿衛冕,實際上從上季奪冠至今,公鹿的確並未展現衛冕軍的威壓感,固然他們奪冠值得肯定,但不論上季奪冠或本季想爭冠,公鹿都還有不少難題要解決。

作者:小鐵

以當時公鹿的立場,這麼做是有價值的,而他們也在組成這組三人核心後的第一年就得到最美好的結果,平心而論,就算到三人可能要拆夥的2024年之前公鹿沒能拿到第二座冠軍,這都依然是一次成功的操盤,畢竟要在NBA奪冠本就是高難度,若再加上公鹿所在地密爾瓦基絕對不是大市場,能替公鹿拿下一座冠軍都是非常了不起的成就。

但公鹿的核心確立後,不免讓人直觀想像的就是他們的不可取代性與陣容相對變化較低,近期連續兩場敗給黃蜂,可以看見少了Holiday的進攻發起與第一線後場盯防,黃蜂後場搭擋LaMelo Ball和Terry Rozier來去自如,就說明了Holiday對公鹿的重要性,而綁著三大核心的薪資,公鹿也僅能在配角上做出增減,但從季前公鹿在自由市場上的爭取程度可見,多數想要「上車」的自由球員還是會選籃網或湖人,這就是市場大小的差別。

公鹿本季前最大的變動,大概就是換進Grayson Allen,先填補了Donte DiVincenzo因傷缺陣的位置,近期才等到DiVincenzo歸隊,但還是可以說明他們整體的變化不大,再加上目前已超出豪華稅線的公鹿,最快下季就得面對是否節稅的問題,那陣容裡的配角們勢必還會有所流失。

公鹿以4-out為主的戰術體系在現今的投射時代中起了大用,具投射能力的長人Brook Lopez(儘管本季長期缺陣)與Bobby Portis都能搭配防守堪稱地圖兵器、攻擊卻制霸禁區的Antetokounmpo,但大抵不脫這樣的體系,如果上季的冠軍歷程就並非這麼高度壓制,那未來每一季都還是會面臨考驗。

3.群雄割據的時空背景

從上季季後賽整體過程就可見,沒有任何一隊敢說他們絕對是會被看好出線的球隊,公鹿自然也是如此,殊不知本季情況更為詭譎,過去兩季可算在低潮的勇士恢復榮光,和太陽競爭聯盟龍頭,季前組成三巨頭的湖人卻漏洞百出,近期改用LeBron James主打中鋒的小球陣型才止跌回升,而東區七六人還在Ben Simmons鬧劇中努力求生,籃網也一直面對KI不打疫苗造成的各種影響,反而是補進DeMar DeRozan、Lonzo Ball的公牛一飛沖天,而且很可能透過交易再補強陣容欠缺的四號位。

公鹿沒有站在高度壓制的地位,尤其近兩戰的黃蜂說明了只要後場運作順暢、能帶起全隊攻擊,就有機會擊敗公鹿,如果經過季中公鹿不見明確的補強,他們還真不敢保證自己必然能夠跨出東區、甚至和西區強權爭奪冠軍。

當然,這樣的時空背景下,也沒有一隊敢說他們就絕對能擊敗公鹿,特別是Antetokounmpo本季其實一直維持在高峰,頗有想要延續總冠軍賽突出表現的氣勢,若上季他們可以靠三核心輪番發揮就足以爭冠,那只要季後賽三人能健康歸隊,公鹿也的確不必認為自己會居於劣勢。只是爭冠球隊需要的邊際效益依舊存在,若不能真正添保險,就只能在每一輪的對戰都把一部分變因交給上帝操控,而這也必然會讓「爭冠」(對公鹿來說當然也等於「衛冕」)二字平添風險。

三核心狀態攸關前景

如前述,公鹿三核心對球隊都難以取代,但三人狀況卻各有不同,Holiday大致持平,但近期受腳踝傷勢影響而休兵,Middleton的問題比較大,本季他的三分球與中長距離出手比例均寫新高,卻因此讓他的命中率跌至生涯最低,原本以命中率漸長的技能稍微蒙塵。Antetokounmpo的表現則值得稱讚,他和Middleton同樣提升了外線出手比例,但仍能在十呎內維持高命中率,同時罰球命中率比起過去兩季都有提升,重新站上七成,PER、WS等進階數據也比上季更好。

顯見在下半季,公鹿要注意的重點是等待Middleton恢復水準、Holiday要健康歸隊,由於可交易的籌碼不多,可能要等買斷市場後的低薪戰力,因此三核心能有多好的表現,直接會影響公鹿的前景。

當然,公牛還要經歷首季搭配後在高強度戰場能發揮多少的疑慮,籃網還要先搞定KI,公鹿不無可能從東區脫穎而出,而上季公鹿奪冠也的確是值得肯定的成就,但面對來勢洶洶的勇士、或者捲土重來的太陽,公鹿可不容許任何的差錯。要說不被看好,嚴格說起來不能算Horry的說法有錯,只是不論從公鹿上季奪冠的歷程、聯盟當今各隊的客觀情勢、公鹿自己陣容上的評價,公鹿本季要尋求衛冕,絕對還有很多難關要挑戰。

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