請繼續往下閱讀

2022/01/13

狂熱疫情下的NBA小故事,自由球員喜獲十天短約vs打開手機就心驚的教練們

十天短約因為COVID-19案例暴增,Mac McClung、Quinndary Weatherspoon、Isaiah Thomas和Theo Pinson就是其中的幸運兒,但是Pinson上場時卻還沒跑過戰術,J.B. Bickerstaff、Rick Carlisle作為教練也透露自己的無奈... ...。

早上7點,Mac McClung的電話突然響了。究竟有誰會在這個時候打電話來呢?

那是2020年12月20日,McClung人在「賭城」拉斯維加斯的Mandalay Bay渡假村--值得一提的是,他不是去那裡「玩」,而是去工作的。

請繼續往下閱讀

他所屬的South Bay Lakers剛打進準決賽,即將面對勁敵Delaware Blue Coats。每到這個時候,發展聯盟會舉辦「展示賽」(G League's Winter Showcase),讓球員們有更多機會被NBA隊伍相中。

除此之外,這也是個「賺外快」的好時機,獲勝的球隊將獲得10萬美元,冠軍成員們可以分攤這筆獎金。對於平均賽季收入大約4萬美元的他們來說,無疑是絕佳的動力來源。

雖然如此,McClung還是想在休息日好好睡個懶覺,緊湊的賽程總是讓人身心俱疲,養精蓄銳總是必須的。

但這個電話是經紀人打來的,他再也睡不著了。

請繼續往下閱讀

「經紀人跟我說,必須立刻去搭下一班飛機,前往芝加哥,」McClung回憶道。

兩天後,McClung從落選新秀升為NBA球員。他離開了從夏季聯賽開始效力的洛杉磯湖人體系,與芝加哥公牛簽下一份10天短約。

延伸閱讀:疫情下的NBA工作機會,一起看懂替代球員、雙向球員與10天短約

12月15日前,總共有60名NBA球員被列入聯盟的「健康和安全協議」名單,根據ESPN報導,這個數字到了一月份已經累計到260(應該是只要曾經列入就算),非常可怕。

幸運的是,McClung並沒有被驗出COVID-19的陽性反應,而且打出令教練團滿意的內容,讓他獲得簽訂第二份10天短約的機會。

請繼續往下閱讀

許許多多像McClung這樣持續努力的人們,在這段疫情爆發期間,意外實現了自己的夢想,並且透過「困難時期豁免條約」(Hardship Exception)保障了自己的薪水,工資歡喜翻倍(註:新秀保障5萬美元)。

這樣看似「非常態」的圓夢之旅,儼然成為2021-22賽季的熱門話題。隨著肺炎變種「Omicron」來襲,各路球隊都在爭相尋找「健康的」替代球員,而且每一步操作都是個挑戰。

「這個任務不僅僅是找對『能打球隊欠缺位置』的球員,還得找到『同時』沒有被驗出陽性反應的人,」某位球隊助理總管透露。

「我們樂於給予球員們機會,但如果球隊簽下了某些球員,而他們的檢測結果沒有符合聯盟標準--那只是在浪費各方的金錢跟時間。」

 

26歲的後衛Theo Pinson,同樣是本次疫情風波的受惠者。當時他在波特蘭的家中打電動,裝好的行李正放在房間的另一個角落。

一個小時之後,他將要為發展聯盟的第二種子Maine Celtics出賽,共同前往拉斯維加斯的展示賽。他想要體會贏球的滋味,同時賺點額外的收入。

「我沒有注意看我的手機,但猛然一抬頭,我的經紀人發了條簡訊過來,」Pinson說。

「上面寫著『yo,乖乖坐好,哪裡都別去』,讓我整個人都愣了一會兒,搞不清楚他在講什麼。」

當天晚上,Pinson在明尼阿波利斯(Minneapolis)跟達拉斯獨行俠會合。幾天之後,他獻上了本季的個人初登場,而且一打就是22分鐘

 

「他們在比賽中喊了很多次(戰術),但我壓根兒不知道要怎麼跑,」Pinson坦承,但他的首戰還是打得有聲有色。

在有限的時間內,他三分4投1中,攻下7分4籃板3助攻,貢獻全場最多的4抄截,附帶一次火鍋,幫助球隊以114比102擊敗Karl-Anthony Towns和D'Angelo Russell坐鎮的明尼蘇達灰狼。

那天Luka Doncic跟Kristaps Porzingis雙雙不克出賽,Jalen Brunson和Dorian Finney-Smith都出戰超過40分鐘,Frank Ntilikina則是本季首度先發。

Pinson單場「4抄截」創下個人生涯新高,接下來兩場的出賽時間也繼續超過20分鐘。之後獨行俠與他簽訂第二份10天短約,到1月7日為止,Pinson累計出戰10場、93分鐘,總出賽時數甚至比他上個球季還多。

請繼續往下閱讀

訂閱運動視界電子報

訂閱

追蹤我們