專欄 怪投本色-Pat Neshek

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名人堂 Ken Tseng | 2015/02/23

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一對喜獲麟兒的夫婦剛剛沉浸在新生兒的喜悅中;才一轉眼的時間就得面臨喪子之痛,你該怎麼樣面對往後的日子?花了一些時間整理情緒後,又該如何馬上投入世界大賽如此高強度的比賽中?

 

紅雀隊救援投手尼謝克(Pat Neshek)是少數懂得箇中滋味的父親兼球員。8年的職業生涯幾乎歷經了所有選手會有的、不該有的起落,包括運動傷害、自我懷疑、喪子之痛,乃至於差一點無球可打的狀態。從季初不在40人名單內、靠著一紙小聯盟合約才得以落腳職業生涯第4支球隊,到最後竟然投出堪稱生涯年的好成績,並一舉入選首次全明星賽,還是所有全明星球員中唯一一位季初簽下小聯盟約的球員。

 

尼謝克有著不尋常的出手角度,從啟動時雙手維持在球褲皮帶以下的位置,幾度腳步轉換以後,前腳迅速跨出;一般上肩投手會在此時將手抬高至肩膀以上的位置,然而尼謝克卻彎下腰來,讓出手角度與地面形成垂直90度角的狀態。

 

這名靠著極不符合人體工學姿勢的怪投,在紅雀牛棚一狗票年輕又超速的火球男中殺出重圍;本季擁有全隊第三多的71場出賽紀錄,67.1局的投球中竟然可以送出高達68的三振、僅有9次保送,十足驚人的三振四壞比;總計拿下7勝2敗、6次救援成功、防禦率更是壓低至1.87。

 

 

 

上帝的禮物

「棒球這個東西,打從我開始打球到現在,質疑的聲浪幾乎塞滿整個職業生涯。但我意識到只有克服困難跟痛苦,才能繼續堅持下去。」33歲的尼謝克聳聳肩的說著。

 

高中畢業到大學最後一年,尼謝克是再「正常」不過的投手,直到最後一場大專比賽前,他的手痛到舉不起來,更別說是投任何一顆球了。「當時我準備上場打擊,對方投手一顆失控的快速球直逼腦門,在快要打到頭之前下意識抬起右手(按:尼謝克是左右開弓的打者),前臂就這麼樣挨了一記觸身球。」

 

從那天起只要尼謝克試圖用上肩出手的方式傳球,那樣的痛楚感一路從手腕骨隨深處撕裂至指尖,就像是要被扒開的感覺;但是只要他側傳出手,避開痛點似乎就能像以前一樣出力。

 

就這樣一整年無法投球的尼謝克擔任起游擊手,但從頭到尾都以側傳的方式來刺殺跑者;每當試圖再找回上肩的傳球手感,伴隨而來的撕裂感總讓他不得不停止動作,直到改回側身出手為止。

 

神奇的事情發生了,隔年再度準備練投時,側投出手的球速竟然可以來到91英哩,於是教練與尼謝克決定讓出手固定下來,並決心以此方式來鍛鍊控球。隨後他在聯賽中67.1局狂飆出90次三振。大三結束後,家鄉球隊雙城便在2002年選秀會上,以第六輪選中尼謝克。

 

 

 

不曾停止過的質疑

從那一刻起尼謝克的奇特出手角度,讓球探與球團之間議論紛紛,不外乎對其健康程度跟壓制力存疑。進入雙城體系後,5個賽季下來只有1次先發紀錄、其他時間全都是救援出賽,在有限的出場壓縮下竟然也一路向上爬,雖然非常緩慢,但優異的三振四壞比及具水準的防禦率,在2006年賽季尼謝克成功登上大聯盟舞台。

 

前兩季在大聯盟出賽中規中矩,總計出賽106場中繼拿下11勝4敗、防禦率2.68的成績,還未站穩腳步隔年就因為韌帶手術進廠維修;因復健中斷一年賽季、隔年投球仍不見起色,最後雙城隊以不續約的方式黯然離開球隊;之後短暫的來到教士、金鶯,最後被交易到運動家隊,才暫時停止奔波的人生。

 

來到運動家以後,尼謝克成了功能性救援投手,他的怪投時常讓右打者無法看清出手角度,生涯對戰右打者被打擊率僅1成80、OPS只有5成43,意外的成了面對右打強打者時的最佳利器。不僅找到適合的定位模式,其均速也自動刀以後,首度回復到接近受傷前的水準,換句話說壓制力比以往更為優質。

 

 

波折的人生來到2012年看似轉為安穩,不僅成功在奧克蘭找到第二春,運動家隊更是拿下分區冠軍;而球隊封王這一天、正好是第一個兒子格里克(Gehrig John Neshek)瓜瓜墜地的日子,無疑是人生與職業生涯的最高點。

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Ken Tseng

畢業於兩所棒球風氣興盛的學校 華江高中、東吳大學 除了吃飯睡覺外,全部都是棒球 無論從事棒球運動、球具裝備、專欄寫作 加起來與棒球相戀8年 手上有三座投手獎、一張C級教練證 隱藏於社會乙組棒球中 略懂韓職、日職;最愛的是美...

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