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2022/01/16

【F1】既是二軍隊也是衛星隊 AlphaTauri車隊如何從Red Bull車隊獲取競爭力

以培育Red Bull青訓車手作為主軸的AlphaTauri車隊近兩年成為中游車隊不可忽視的對手,他們究竟是如何做到的?

作者:Athrun

經過與Honda磨合的2018年後,原以培育Red Bull青訓車手作為主軸、基本上與冠軍無緣的Toro Rosso/AlphaTauri車隊整體競爭力扶搖直上——Daniil Kvyat、Pierre Gasly先後在2019德國、巴西兩大賽站上頒獎台、Gasly更在2020年義大利GP拿下生涯首勝,並於2021年成為Q3排位賽的常客,成為不可忽視的對手。

雖然將在今[2022]年推出的新世代賽車可能重整各隊的戰力,不過對AlphaTauri車隊來說,他們與Red Bull車隊間的關係可能讓他們能盡快度過這段整合期。

原名為Minardi、Toro Rosso的AlphaTauri車隊自2006年成為Red Bull陣營的第二支車隊後就持續向母隊Red Bull「取經」,或是直接取得不會違反「複製門」條例的零組件,並在Red Bull車隊於2019年與Honda展開全面合作後成為更正式的戰略。

相較於Haas車隊透過技術合作協議與車架製作外包商Dallara取得Ferrari車隊的零組件,或是Racing Point/Aston Martin車隊使用逆向工程將賽車Mercedes化,AlphaTauri車隊使用了更具彈性的策略,不僅提升了整體的競爭力,也能維持工程團隊的活力(譯者註:不過後果是前技術監督James Key因少了一部分的研發自主權而決定轉投McLaren車隊,且Red Bull車隊顧問Helmut Marko曾表示AlphaTauri車隊可以省掉技術監督)。

以去年的賽車AT02為例,AlphaTauri團隊選擇不使用Red Bull車隊2020年度賽車RB16的變速箱與後懸吊系統,並沿用了2019年度賽車RB15,或是AT01的相關設計;雖然今年的新世代賽車AT03將無可避免的倚重Red Bull賽車RB18的部分設計,不過AlphaTauri團隊未來可藉由此基礎為旗下車手的駕駛風格進行最佳化調整。

「基於雙方的協議,我們預定採用Red Bull車隊的變速箱、油壓系統與後懸吊系統,且所有零組件皆合乎規定,以細節來說,賽車多數的空力套件都是我們自主設計,但機件部分則是使用Red Bull系統」,AlphaTauri車隊技術監督Jody Egginton表示。

「我們在這三年裡做了許多嘗試,像是我們在2019年幾乎採用了Red Bull賽車的前懸吊系統,2020年則是僅選用了一部分,在2021年將其融合。」

「我們目前對2023年度的研發項目有更多的期待,因為屆時我們會有更多的可轉移零組件選項,增添我們的研發戰略彈性。」

透過這樣的機制,AlphaTauri團隊可以更容易將資源轉移至更需加強的部門(特別是空力),譬如AlphaTauri車隊與Williams、Aston Martin(使用Mercedes)、Haas、Alfa Romeo(使用Ferrari)同為外購變速系統的車隊,代表他們不需耗費心力組織變速系統研發團隊。

「對於人物力相對較少的小車隊來說,如果車隊決定自行設計變速系統,其他領域勢必會受到影響,像是在2019年裡,我們有一部分的人員專注於變速系統,雖然這支團隊最後被轉移到其他團隊,但這是個令人耳目一新的挑戰。」

「我們有一個相當靈活的設計辦公室,如果我們決定向Red Bull取得懸吊系統零組件,原本負責這個領域的人員就會被安排到其他團隊,雖然我們並非照單全收,不過變速系統是我們一定會外購的項目,我們寧願使用Red Bull變速箱,並以我們的賽車進行最佳化工程」,Egginton表示。

更大尺寸的風洞模型效益

AT03將是AlphaTauri車隊第一次使用60%比例模型打造的賽車,在風洞與電腦計算軟體(CFD)使用時間差異政策上路後,AlphaTauri車隊將有更多使用Red Bull車隊位於英國貝德福德(Bedford)的風洞。

雖然AlphaTauri車隊的總部位於貝德福德東南約1700公里的義大利法恩薩(Faenza),不過AlphaTauri車隊一直設有駐英國空力團隊,因此協調上不成問題(譯者註:這使Red Bull車隊營運集團必須為AlphaTauri車隊向英國政府提交財務報表)。

「AT02是透過我們在比斯特[Bicester,位於英國牛津]的1/2比例風洞研發的」,Egginton表示,「一月完成開發作業後我們就能轉移至貝德福德風洞,進行延續性的測試與適應兩種風洞的環境,由於貝德福德風洞是共用,這對我們來說相當重要;總括來說,我們對2022年的規則已經做好了準備。」

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