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2022/01/17

美日通算2449安 老將福留孝介的棒球人生

棒球選手鮮少能在不惑之年活躍球場,現年44 歲的福留孝介辦到了!這位曾征戰MLB的外野手完成諸多生涯里程碑後,將迎來2022年日職球季,也是美日通算第23年。

作者:陳光立

最近,有關鈴木誠也挑戰大聯盟的新聞版面不斷,其中提到一個我熟悉的名字。媒體預測,鈴木有望拿到一紙4年6400萬美元大約,刷新前輩福留孝介4年4800萬美元紀錄,美國記者也注意到,福留至今仍在日本發展,以他年過40可在職棒生存很不簡單。

福留孝介成名算早,出身自棒球名門PL學園高校,高一就以優異打擊晉升主力,也在甲子園多次亮相、入選過青棒代表隊。1995年日職選秀會,一個人包辦七隊第一指名,最終大阪近鐵猛牛隊取得交涉權,被揚言非中日龍或讀賣巨人隊莫屬的福留果斷拒絕,轉往社會人球隊日本生命。

 

打業餘的福留依舊亮眼,19歲入選1996年亞特蘭大奧運日本隊,締造最年輕代表紀錄。福留1998年再參加選秀,如願加盟中日龍隊。他的強肩、豪打與快腿橫掃日職,2006年摘央聯最有價值球員、兩屆央聯打擊王、三屆央聯上壘率王與最佳九人、四屆金手套、四屆全明星大獎不斷,並入選2004年雅典奧運、2006年與2009年兩屆WBC經典賽日本代表隊,被看好具挑戰大聯盟的實力。

芝加哥小熊隊於2007年底斥資千萬延攬,對福留孝介寄予高度期待,當時鈴木一朗、松井秀喜兩人擦亮和製打者招牌,聽聞中日龍隊亦有一位類似的強打,毫無猶豫出手。一開始,他確實不負外界期待,2008年3月31日開幕戰一鳴驚人,以五棒右外野手登場,除了單場3支3外,9局更從前塞揚獎投手Eric Gagné 敲出三分全壘打,獻給風城的球迷當見面禮,繳出滾燙的上半季成績單贏得全明星一席之地。

 

未料,從此表現跌入凡間,他的棒子瞬間急凍,賴以為生的進攻陷入停頓,面對左投手更一籌莫展。上半球季打擊2成79 、7 支全壘打和 36 個打點,8 月以後僅剩一成,新人年打擊率2成57、10 支全壘打、58 個打點。季後賽同樣一蹶不振,與洛杉磯道奇隊系列賽三場10支1,球隊慘遭橫掃被淘汰。

到2011 年在小熊共四個球季,福留仍靠著穩定守備、選球能力鞏固地位,但在日職的優異打擊未發揮。四年平均打擊率2成62、累積38支全壘打,WAR值僅5.1,短暫待過克里夫蘭悍將隊(前印地安人)、芝加哥白襪隊,以及紐約洋基隊小聯盟的福留,踏上返鄉路程回鍋日職,與阪神虎隊簽下3年6億日圓合約。

36歲的福留孝介,在阪神隊外野取得穩固位置,陸續達成生涯200轟(2014年)、2000安(2016年)、1000分打點(2019年)等個人紀錄,還在2015年東山再起摘金手套、最佳九人。進入2019年,福留逐漸退化,2020年進一步下滑又違反防疫規定,僅在一軍打43場後釋出,老東家中日龍隊出手延攬,上演一齣鳳還巢戲碼。福留孝介若打完2022年球季,將是高齡45歲的資深老將,曾在日本、美國獲得萬人掌聲與歡呼,職業生涯累積2449支安打、327 支全壘打和 1270 個打點,福留孝介正用一顆棒球展現他非凡的人生。

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