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2022/01/17

穿著糖衣的紅軍主帥-Rafael Benitez被炒魷魚

Rafael Benitez,前利物浦功勳主帥,去年夏天執教艾佛頓-這可能是一篇打從開頭就知道結局的故事。

作者:Melody Huang

Kozu

球迷希望的、和高層執行的方向往往完全相反,真的讓艾佛頓整支球隊都烏煙瘴氣的...辛苦糖粉了😥

前利物浦功勳主帥Rafael Benítez去年夏天接下太妃糖兵符,這可能是一篇打從開頭就知道結局的故事。

 

艾佛頓本季受制於FFP,需放走當家球星James Rodriguez,又未能補入適當替補彌補其離隊之損傷。如今球隊飽受傷兵潮困擾,一干核心球員如Richarlison、Dominic Calvert-Lewin、Lucas Digne等人先後倦勤,替補席上也找不到像樣的球員能頂替他們的空缺,球隊發揮下滑,乃十分正常。

理性來說,就算是死忠糖粉,季前也大致明白知道本季不期不待不受傷害,現階段這副牌之差就是大羅神仙也很難打好。不過,球迷是感情用事的生物,如宗教般狂熱地支持愛隊,從來都不能以理性解釋。

 

Rafael Benítez這個人如何?他的帶兵成績、球隊風格能不能讓球迷信服?筆者認為一般球迷的答案是一個答案,被他帶過的球隊與球迷則又是另一個故事。

其中,糖粉對他非常非常不爽。為何糖粉格外討厭Rafael Benítez?這太容易了。因為Rafa可是太妃糖的宿敵,利物浦的前任主帥,而且還為紅軍贏過很多榮耀,其中2004/05年賽季歐冠決戰,那個不可思議的伊斯坦堡之夜,利物浦高舉第5座歐冠冠軍完成封盃,Rafa一夜封神榮登與紅軍傳奇主帥並列的五賢旗(註:至於Jurgen Klopp將其變成六賢旗,則又是另一個故事了)。

利物浦這個歐冠真品獎盃就足以羨煞英格蘭眾多球隊

除此之外,在執掌利物浦兵符時,Rafa也不忘批評太妃糖不過是個只懂一昧龜縮的小球隊,這席指教言論聽在比利物浦更加古老的糖粉耳裡自然是無比刺耳尚未敢忘。負分起跑加上戰績開高走低而且沒有最爛只有更爛,糖粉要Rafa滾出去的口號自然是不絕於耳。

 

最後,英超第22輪,太妃糖客場挑戰諾維奇城,深陷保級區的金絲雀以2-1全拿3分,送Rafa最後一程,賞糖粉一個爽快。

22輪結束,太妃糖少賽3場,5勝4和10敗(得失球24-34)排名第16名,僅比降級區多6分。隔天,太妃糖緊急會議結束後決定開除Rafa。

而且,太妃糖官方宣佈這條消息時,很罕見地直抒胸臆,語氣就跟近日天氣一樣冷。通常炒教練時無論如何,都會官腔個幾句,細數對球隊的貢獻、付出的辛苦,並祝他在未來一切順利。

若非球場保全機警,Rafa還真有可能在諾維奇城主場被隨太妃糖出征的糖粉揍。

Rafa與太妃糖的孽緣終結得如此意外但又毫不意外。

意外的部分是,即使Rafa帶太妃糖戰績不佳,高層的行動表態看似仍支持他。一連串將不合他意思的人清走,卻在客場不敵金絲雀後迅速改變心意開炒,預計將由助教Duncan Ferguson暫代到下任主帥前來,也不排除直接換他上,此外正在英冠帶領德比郡殺出保級血路的Wayne Rooney也備受糖粉喜歡呼聲也高。

至於毫不意外的部分,理由是筆者下列這3個。

 

一,前紅軍主帥

坦白說,本季太妃糖在FFP限制下捉襟見肘,無力引入強援填補部分高薪球星離隊的損害。所以,即使是死忠糖粉也多有自知之明,不敢奢求能有出色戰績,能打進積分榜前半完成賽季已是萬幸。

不過,當初管理層在諸多選擇中,偏要力排眾議聘用Rafa作主帥,消息一出有糖粉甚至將恐嚇布條掛到他家去。

此外也有糖粉很認真地說,與其看Rafa帶他們踢英超,他們寧願拋棄英超全勤這塊僅存的遮羞布,看自家名宿、現任助教Duncan Ferguson帶他們踢英冠。

艾佛頓和利物浦向來是死對頭,宿敵終究是宿敵,即使默西賽德德比在所有德比戰當中之間屬於friendly rivalry,利物浦市也有很多家庭是雙方球迷和平共存。

在此基礎下,眾所皆知任命Rafa本身就就極具爭議,然則負分起步的Rafa卻未能比其他教頭做得更好,那麼當初管理層跟糖粉對幹的意義何在呢?

確實,太妃糖主帥在David Moyes被曼聯撬走後就此難解,不是沒料就是不想久留,甚至還一度落魄到跟爛隊搶保級專家Sam Allardyce以延續英超全勤,但是Rafa之聘用反映太妃糖高層過分不接地氣又不諳俱樂部文化,造成糖粉的不滿。

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