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2022/01/20

一段傳奇源自爸爸放棄夢想時-Andrew McCutchen

Andrew McCutchen是當代大聯盟非裔球星代表之一,也曾是全能球星的代表,能打、善守、速度驚人,他為什麼會成功,天分、努力或許都是正確答案,不過,33年前一名男人做出了一項決定,或許才是McCutchen人生的關鍵...

作者:亨力

Andrew McCutchen是當代大聯盟非裔球星代表之一,也曾是全能球星的代表,能打、善守、速度驚人,曾獲金手套、銀棒獎、年度MVP多項肯定,因為生涯初期是海盜隊的中流砥柱,所以在中文圈渾名「海賊王」。

McCutchen為什麼會成功,天分、努力或許都是正確答案,不過,33年前一名男人做出了一項決定,或許才是McCutchen人生的關鍵...

為了愛,放棄夢想

1988年,田納西州卡森紐曼大學(Carson-Newman University),美式足球隊-卡森紐曼老鷹隊的大一跑鋒Lorenzo跟許多年輕球員一樣,心中懷著成為職業球員的夢想。

但是,Lorenzo除了夢想,心裡還有其他掛念。兩年前他跟同樣17歲的女友之間,就生了一名小孩,但是Lorenzo畢業後沒有選擇結婚並步入家庭,而是去大學繼續運動員生涯,這時女友Petrina帶著小孩與自己媽媽同住,住在佛羅里達小鎮米德堡。

▼NFL曾是Lorenzo的夢想

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大一賽季Lorenzo表現如何,找不到任何資料,可能坐了整年的板凳,可能偶有表現。Lorenzo日後曾回到卡森紐曼大學演講,他說在卡森紐曼的日子是快樂的。根據他當時的室友-即日後卡森紐曼老鷹的教練David Needs,Lorenzo心中非常掛念年幼的兒子,努力賺錢並寄回佛州,而且從沒錯過女友打來的電話。

圍繞在練球、讀書、打工、女友電話的大學生活只持續一年,Lorenzo在1989年還是決定回到佛州米德堡。

他說,他受到上帝感召,要他成為一位牧師;另一方面,他也認為自己該成為一位好爸爸。

Lorenzo回到米德堡後,順利成為一名牧師,未來數十年他的身分是牧師Lorenzo McCutchen。

1992年8月,Lorenzo終於跟女友Petrina結婚了,這時他們小孩-叫Andrew的小男孩已經5歲了。他就是日後成為大聯盟球員、年度MVP的Andrew McCutchen。

《運動畫刊》的Albert Chen在2014年寫下Andrew McCutchen的故事,在他父母成婚時寫道:

That day they made a pact: They were going to raise this child right, with all the work and all the love that would be required.

「那天他們許下約定:他們將會努力工作、付出所有的愛,養育這名小孩長大。」

▼2019年母親節McCutchen與母親合影

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如果,當初爸爸堅持追夢,McCutchen的人生會有多大的不同?我們不得而知。

但至少,McCutchen成年之前的生活很幸福。

他們家不久後多了一名小女孩,名叫Loren。雖然家境不富裕,爸爸身兼三份工,媽媽在郡保安官辦公室工作,才足以養育兩名小孩,並支持McCutchen打球的開銷和預留給妹妹上大學的教育費用。

McCutchen愛上了棒球,爸爸會騰出時間陪他玩,如果當年他堅持逐夢,就不會有這般場景了;有一次McCutchen要去波多黎各打比賽,苦於旅費不夠,媽媽做了義大利麵拿來販售,最後在社區鄰里捧場下,籌了5000美金當旅費。

在一個圓滿完整的家庭中,McCutchen逐漸成長,中學時開始展露運動天分。原本同時打美式足球,是校隊中數一數二的接球員,但高二一場比賽中,傷了右膝前十字韌帶。

在傷勢痊癒後,爸爸Lorenzo做出一個令他傷心但對未來發展很關鍵的決定:他要求McCutchen不要繼續打美式足球了,McCutchen自此專心在棒球上。

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