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《買或賣》洛杉磯快艇 — 換血、累積交易籌碼!陣中老將值多少?

快艇在本季交易市場可能會扮演「老將拋售者」,向強隊推銷自家球員。另一方面,手上握有名為 Eric Bledose 的薪資道具,快艇也可能兼任「貪小便宜的買家」,在各種交易案中扮演薪資平衡的第三方,賺取手續費。

作者:Ken

一度站穩西區前六,卻因為 Paul George 倒下以及內部攻守失調,洛杉磯快艇在 2022 年至今只有 3 勝 6 敗,儘管驚奇般擊敗籃網、金塊,實質狀況卻糟透了。一月份的進攻效率值是聯盟墊底,加上只有第 12 名的中庸的防守,戰績一口氣跌破五成,滑落到西區第九的位置,競爭力岌岌可危。

隨著隨著交易截止日逼近,該尋求改變、提升戰力,還是原地等待 Kawhi Leonard、Paul George 歸隊拯救一切呢?快艇或許心裡已經有想法。

以 Paul George 賽季報銷為前提

前一篇文章,我們曾討論過「勇士模式」,面臨主力無法出賽,金洲勇士把握兩年時間整頓陣容,才能以西區龍頭的實力迎接 Klay Thompson 歸隊。快艇現在的處境有些相似,Leonard 亦同樣無法出賽,使所有陣容異動都得放眼 1-2 年後,無法尋求 Win Now 的交易手段,隨著 George 在 12 月因手肘傷勢掛病號後,快艇踩油門的力道逐漸放緩。

延伸閱讀:快艇有像勇士、Klay Thompson 一樣做好準備嗎?

近期《BleacherReport》記者 Jake Fischer 爆料指出,快艇會以「George 賽季報銷」(檢查尚未出爐,仍有歸隊可能)為前提邁向交易截止日。消息透露,快艇早在賽季開始前,試圖把本賽季定調為「重整期」,放低對於戰績的期望,轉而籌備更多綠葉與新人栽培,效仿「勇士模式」。當時總教練 Ty Lue 並不贊成,仍盼盡可能追求勝利,現在則因 George 倒下後,讓整支隊伍走回最初的計畫表。

儘管 Jake Fischer 並非可靠的快艇消息來源,概念卻仍有一定參考。早在選秀結束後,快艇一口氣和 3 名新人簽下 NBA 保障合約,即暗示拉長奪冠時間軸的作法。沒有這一次的爆料,我們回到賽季初評估 Leonard 的出賽行程時,回歸第一賽季無法 100% 發揮,需要執行「負載管理」(白話翻譯:輪休)都是十分合理的推測。在最保守的預估之下,把設想奪冠年份延長至 2023、2024 年,沒什麼太大可疑之處。

綠葉陣容換血

正如同《BleacherReport》指出,隨著戰績壓力放緩,快艇有望在本賽季轉成為「市場賣家」。據悉,除了核心球星與 Terance Mann 視為非賣品,其他人都可能納入交易檯上,最有可能的則是 Serge Ibaka、Marcus Morris 等老將。

奪冠期限拉長,交易操盤要的就是「換血」。除了尋求年輕球員加入,本賽季打出好表現的 Amir Coffey、Isaiah Hartenstein,都可能準備接班 Morris 與 Ibaka(Zubac)等人的位置。下賽季用便宜的複數年約綁住,正式納入核心輪替圈。

當前最有價值的球員是 Morris。目標客戶是要即刻挑戰冠軍、有急迫升級戰力的季後賽隊伍。儘管季後仍有 2 年約 3300 萬的合約,但對於要 Win Now 的隊伍來說,豪華稅是可以忽視擺一邊的。Morris 本季有平均 16 分的火力貢獻,足以扛起第三、四得分點,是帶有一點單打能力、高於平均值的三分射手,在季後賽要打肉搏戰或是小球中鋒,防守絕對不是問題。

價碼則可參考當年快艇的入手價格,在與尼克、巫師的三方交易,一共送出 Maurice Harkless(堪用綠葉)、Jerome Robinson(湊薪資樂透)、首輪選秀權(誘因)。考量 Morris 現在的年紀、合約長度,多少會有所增減,但快艇的目標將是選秀權,以及接手欠缺發展空間的年輕球員。

累積籌碼、增加彈性

從 Morris 交易假設延伸 2 個問題:為何快艇要選秀權?有必要釋放薪資嗎?

首先,短期內新秀對於快艇的幫助不大,即便能獲得樂透區順位,要賭一名新人能在 2 年成為季後賽隊伍的穩定先發,是非常高的期望、落空機率也大。務實的著眼點是「交易籌碼」,快艇在市場上最大的難處是,即便想爭取一些 Myles Turner、John Wall 等等球員,手中卻沒有任何交易誘因,尤其是重建隊伍最渴求的選秀權,透過交易去增加手上的籌碼,是快艇可能採取的作法之一。

透過交易 Morris、Ivica Zubac、Eric Bledsoe 釋放薪資空間,雖然仍無法簽下大咖自由球員,卻有利快艇在下季薪資壓在土豪線(Apron)之下,省錢是一回事,重點是在規則上能運用「全額中產」、「先簽後換」等補強手段,讓操作更具彈性。

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