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2022/01/17

Jon Lester宣布退休:不死鳥故事終成傳說

棒球是一種「比賽還沒結束前,永遠有下一次機會」的運動,也就是說,除非主動放棄,那你永遠有第二次機會。於是,我們看到Josh Hamilton浪子回頭,我們看到郭泓志浴血重生。前不久宣布退休的Jon Lester,他的大聯盟生涯,就是最動人的生命故事。

作者:一貫三

棒球是一種「比賽還沒結束前,永遠有下一次機會」的運動,也就是說,除非主動放棄,那你永遠有第二次機會。於是,我們看到Josh Hamilton浪子回頭,我們看到郭泓志浴血重生。前不久宣布退休的Jon Lester,他的大聯盟生涯,就是最動人的生命故事。

Lester高中時就名滿天下,雖然他讀的是一所沒什麼名氣的高中,但他就是雞群之中的鶴。球速在那時就已可以投上93英里,18歲那年,他在選秀會前投出無安打比賽,最後賽季結算是4勝2敗,防禦率只有1.50。

他高中教練後來受訪時說:「他實在太好了,他沒投球時也一定要讓他上場。如果二壘有人時,打者把球打到他鎮守的中外野,所有人都會站起來想看他回傳本壘的樣子。

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Lester在2002年投入選秀,如果你有看過《魔球》的話,想必對這個年份印象深刻。因為書裡生動地描寫運動家總管Billy Beane如何在那時獨排眾議,選了多數人並不看好的球員。而且,書中有一段特別讓人印象深刻,那就是Billy Beane把第一輪選擇高中球員比喻為擲骰子,說第一輪選高中球員的球隊根本就是在賭博。從大聯盟整體選秀歷史來看,Beane是對的。

然而說來諷刺,那年選秀後來表現最好的都是高中生,那一年甚至可以說是空前絕後的高中生選秀黃金梯隊:Zack Greinke、Cole Hamels、Matt Cain、Denard Span、Prince Fielder、Joey Votto……。這些名字幾乎就是00-10年代大聯盟明星隊,Lester也是當時那群高中生之一。

原本白襪隊對他展現高度興趣,但或許是打聽到他打算接受亞利桑那州大的獎學金,因此第一輪沒有選他。很不幸地,第二輪紅襪在第16順位,全部第57順位攔胡,並提出當時第二輪球員最高的100萬簽約金,最後成功把他納入麾下。

Lester也沒有辜負紅襪的期待,適應職棒之後,他快速升級,2006年季前他就被列在Baseball America百大新秀第22名。季中因為紅襪投手出現傷兵潮,他被升上大聯盟支援,第一個賽季就投出7勝2敗、防禦率4.76的成績,以一個新秀而言,表現已稱合格。

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但也正是在那年的8月27日,他因為背痛跳過一次先發。原本醫生以為是他之前遇上車禍的後遺症,詳細診斷之後才發現,他得到了間變性大細胞淋巴瘤。得到癌症已經很慘了,更慘的是這種癌症非常少見:美國這種癌症的發生率大約是每十萬人中0.25人會得,美國最盛行的乳癌每十萬人則是約85人。

不幸中的大幸是,這種癌症能治療且生存率非常高,平均五年存活率來到77%。他很快接受治療,雖然花了接近一年的時間,但2007年7月23日,他就回到了大聯盟投手丘,跟著紅襪拿到久違的分區冠軍。他在ALCS未獲重用,只上來投了兩場,3.2局丟掉兩分。

但在紅襪取得3:0絕對優勢後,總教練Terry Francona卻決定把封王戰交給大聯盟二年級生,此前從未在季後賽先發的Lester。雖然是世界大賽初登板,但他投出5.2局無失分的超優質表現,也讓紅襪順利橫掃落磯,拿下四年內第二座冠軍。

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