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2022/01/25

Mike Muscala:全能的高炮塔、老將的理想型

2019年夏天,Muscala難得地打破了他習以為常的隱居生活,因為雷霆總管Sam Presti決定親自飛往Muscala在明尼蘇達的家與他會面。Muscala並不知道接待NBA球團高層需要準備些什麼,因此當Presti等人出現在Muscala家門口時,迎接他們的不是滿桌的豐盛佳餚,而是幾罐瓶裝水......

作者:Harris

Mike Muscala向來都是個非常注重隱私的人,他既沒有Instagram帳號、也不使用Twitter,當然也不太歡迎訪客(尤其是陌生人)造訪他的別墅,他甚至從未透露過房子的具體位置,大家只知道那是個位於明尼蘇達的清幽小鎮。不過在2019年6月下旬-也就是NBA自由市場開市的第一天,Muscala難得地打破了他習以為常的隱居生活。那天他的經紀人Sean Kennedy打來了一通電話,表示雷霆希望能夠與Muscala聊聊並親自登門拜訪。他並不知道接待NBA球團高層需要準備些什麼,因此當雷霆總管Sam Presti和副總裁Donnie Strack出現在Muscala家門口時,迎接他們的不是滿桌的豐盛佳餚,而是幾罐瓶裝水。幸好,這些東西並沒有影響那次會談的愉快氛圍。

 

「他們看起來非常腳踏實地,而且對我十分感興趣,這真的讓我受寵若驚。」

 

當時的雷霆仍積極地在自由市場招兵買馬,Russell Westbrook和Paul George是球隊的中心,而雷霆需要Muscala這樣的大個子在外圍提供火力。儘管後來Westbrook和George相繼遠赴休士頓及洛杉磯,而雷霆也決定給予剛簽約的自由球員們離開的機會,但Muscala並沒有像Alec Burks一樣改為投奔勇士那樣的季後賽球隊,他選擇留在雷霆履行承諾-因為即便過了一個月,那次會談仍讓Muscala印象深刻。

同年7月底,Muscala離開了他在明尼蘇達的家,動身前往奧克拉荷馬。他先是找了間飯店短暫住了兩個星期,接著才搬進自己的新住處。Muscala非常滿意他在奧克拉荷馬的所見所聞,他可以從這裡開車返回明尼蘇達與家人相聚(儘管仍需要12個小時的車程),天氣的部分雖然比不上洛杉磯,但也算不上太差。最重要的是,他感受到雷霆作為奧克拉荷馬市唯一一支「大聯盟」球隊所擁有的巨大吸引力與影響力。

每名新成員加入球隊之前,照慣例都要參觀奧克拉荷馬國家紀念館(Oklahoma City National Memorial),Muscala當然也不例外。這座博物館旨在紀念1995年奧克拉荷馬市爆炸案的罹難者,那次恐怖行動一共造成168人死亡、超過680人受傷,是九一一事件前美國本土最嚴重的恐怖襲擊事件。這場世紀性的災難不只讓美國聯邦政府意識到恐怖攻擊的威脅性,更在奧克拉荷馬的居民心中留下難以抹滅的傷痕。

在參觀的過程中,Muscala不只深刻理解到隱藏在城市背後的歷史傷疤,也對雷霆與奧克拉荷馬間的緊密連結感到震驚。在他即將結束這場參觀行程前,他在雷霆工作人員的制服上,發現繡著紀念襲擊25週年的圖案。此外,閱讀由W. Timothy Gallwey撰寫的《比賽,從心開始》也是如此,Presti在簽約時更將這本書當作禮物送給他。這些事情讓Muscala感受到何謂「雷霆文化」:不只是運動,更要將人們聚集在一起。

 

「這改變了我看待職業生涯的方式,以及我看待幾乎所有事情的方式。」

 

場上的Muscala在雷霆的生涯算不上順遂。剛簽約的第一年由於前方還卡著Steven Adams與Nerlens Noel兩名禁區悍將,身為第三中鋒的Muscala並沒有獲得太多發揮空間,以生涯第三低的上場時間(12.2分鐘)默默結束了加入雷霆的第一個球季。第二季隨著新任總教練Mark Daigneault的走馬上任,Muscala終於打出生涯最佳的一季,場均得分與出手數雙雙登上八季以來新高。然而當眾人以為他將繼續穩坐輪替位置的時候,他卻在身體沒有出任何問題的情況下,在剛打出生涯年、同時也是合約年的時刻,於季中無預警宣布將無限期停賽。這是與管理層共同商議後的決定:他果斷退居二線,給予Moses Brown和Tony Bradley兩名年輕長人寶貴的上場機會。

上場時間對於年輕球員的重要性,二輪秀出身的Muscala再清楚不過了,他深知球員適應新環境的困難。雖然Muscala在2013年就被老鷹以第44順位選中,但當時正在西甲聯賽打球的他並沒有馬上返回美國報到,而是繼續留在西班牙接受職業聯賽的洗禮。直到2013~2014賽季中期,他才接受亞特蘭大的召回。由於當時老鷹正面臨傷兵滿營的窘境,Muscala迅速進入球隊的輪值名單,並在他的NBA處女秀以菜鳥之姿出賽了多達20分鐘。憑藉過往的這些經歷,不再出賽的Muscala充分利用自己的空閒時間,協助年輕球員進行訓練。每當同為二輪中選、正處於生涯第一個完整賽季的Isaiah Roby在球場訓練時,Muscala總會待在他身旁,適時提供意見並幫助他準備比賽。

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