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【2022名人堂】他很好,但還不夠好─Joe Nathan的困境

Nathan一共入選過6次明星賽,累積64勝34敗377次救援成功、923.1局976K、防禦率2.87,雙城隊史救援王。此外,他曾兩度名列賽揚票選前五(2004、2006),以一介救援投手身分,實屬不易。不只對於雙城,乃至於整個大聯盟而言,都是難得的成就(救援成功數排大聯盟史上第八)。 的確,Nathan很好,但現實層面、名人堂「高標準」來看,他「夠好」到「能進名人堂」嗎?

作者:城牆

名人堂的票選結果即將在一月下旬公布,決定2022年古柏鎮會有哪些新面孔進駐,而對於球員「定位」而言,比起主宰全場的先發投手、能天天上場的野手,救援投手向來較居劣勢。

Mariano Rivera之所以能夠100%一次進,正是因為他是Mariano Rivera,獨一無二的「MO神」。

取自《棒球驚嘆句3》

拿過賽揚的Dennis Eckersley一次就進,但他的優勢是生涯初期是王牌先發,除了390次救援外,還有197場勝投作為「加分」。幾乎可以確定是「史上第二人」的「喪鐘」Trevor Hoffman第三次票選才進名人堂。救援成功數比Nathan多、生涯防禦率比Nathan低的Billy Wagner今年則是第七度叩關。

「終結者」在名人堂的競爭著實不吃香,畢竟名額有限,票選者們有其考量與取捨,具有太多變數與不可抗力因素。

藉著本篇介紹Nathan不凡的生涯以及名人堂之路的崎嶇展望、票選態勢分析。

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Nathan的生涯軌跡

球迷們對Nathan的印象大多是「雙城出品的優質終結者」以及「靠主審像海一般的超級誇張的好球帶拿到生涯第300次救援成功」。

而有兩點會讓對他沒有那麼熟悉的球迷略感震驚:「Nathan不是雙城選進來的」、「他當初是棄打從投」。

話說從頭,1995年,舊金山巨人於第六輪選了原為游擊手的Nathan,該年在短期1A出賽56場,雖有2支三壘安打和3支全壘打,不過整體三圍是不理想的.232/.320/.345,守備表現也差強人意,球團嘗試說服他棄打從投,他斷然拒絕並求去,「空窗」一年回到大學完成學位的期間,他思忖了自己未來的棒球路和發展,決定接受球團的安排,轉戰投手丘求生存,這一改變便立竿見影,仰賴夠水準的速球和幅度犀利的滑球,成為受到矚目的投手新秀。

當時的巨人球探Alan Marr表示:「Nathan從游擊區一氣呵成的傳球和強壯臂力,讓我馬上聯想到有成為強投的潛力,放鬆又流暢。」

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Nathan在1999年被升上大聯盟,頂替受傷的Mark Gardner,初登板面對佛羅里達馬林魚,就是108球先發7局無失分奪勝的好表現,只被敲4支安打。菜鳥年輪值、牛棚兩頭燒,留下7勝4敗1救援、防禦率4.18的成績單,生涯第一次救援是延長賽11局對太空人守住一分差。

隔年(2000)的20場出賽(15先發)貢獻近百局,但保送數比三振還多,值得一提的是在打擊區敲出2轟,技驚四座,可惜季末動了肩膀手術,復出後雖然在小聯盟有先發過幾場,但表現慘不忍睹,被召回大聯盟後就沒再先發過了。

2003年Nathan以牛棚投手之姿單季12勝、防禦率2.96,是他生涯唯一一次單季雙位數勝投,球季結束後,巨人與美聯的雙城進行交易,以Joe Nathan、Boof Bonser(後來旅台的統一洋投「邦勝」)、Francisco Liriano換取雙城2002年入選明星賽、該年球季敲11轟的捕手A. J. Pierzynski和一筆現金。

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如今回顧,巨人可以說是血本無歸,「AJP」在巨人只出賽過一季(2004年,OPS+ 86),Bonser為雙城吃了近400局(2006-2008)、Liriano 流星般發光發熱過(2006年明星賽、新人王第3)、Nathan則是踏上傳奇生涯的起步。

Nathan坐上雙城終結者的位置後,就穩若泰山,2004-2009年,Nathan的防禦率僅1.87,6季裡有5季WHIP不到1,一共守住246場勝利、每年36次救援成功起跳、年均41救援,在他強勢領軍強勢牛棚加持下,這段期間雙城三度揮軍季後賽,2009年拿下美聯最佳救援投手獎(Rolaids Relief Man Award)。2010年因Tommy John手術整季報銷,2011年復出後雖進帳14次救援成功,但投球內容搖搖欲墜,雙城季後不執行球團選擇權,付200萬的買斷金讓他成為自由球員,接著陸續轉戰遊騎兵、老虎、小熊,生涯尾聲回鍋巨人、加入國民等隊,2017年9月與雙城簽下「一日合約」,正式退休。

2019年,Nathan入主雙城名人堂,實至名歸,是「雙城名人堂」的第32位成員,儀式選在對戰皇家的比賽進行,也是涵義深遠,畢竟Nathan有45次救援成功是對皇家拿下,居所有對戰隊伍之冠,生涯對皇家的防禦率是低到驚人的1.34。

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