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2022/01/18

【辰年往事】Pedro Martinez:「我只有現在啊!」

1999年ALDS第五場比賽紅襪隊退無可退,牛棚中早已彈盡糧絕,此時首戰因傷提前退場的Pedro Martinez緩緩站起,對教練說:「我只有現在啊!」

作者:辰海

1999年ALDS第五場比賽,紅襪與印地安人決一死戰,爭奪晉級出線與紐約洋基一較高下的機會。

雖然紅襪在二連敗後試圖力挽狂瀾,甚至在第四戰狂轟23分打出氣勢,但陣中拿下賽揚獎的王牌Pedro Martinez在首戰就因傷提前退場,因此關鍵的最後一場比賽,球隊只能派出第二戰先發過的老將Bret Saberhagen掛帥出戰。

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儘管1局上紅襪就先打下2分,但略顯疲態的Bret明顯擋不住對手的攻勢早早被打退場休息,球隊好不容易在3局上打下5分大局再次要回領先,後來上場的Derek Lowe卻又掉了3分讓紅襪陷入落後。

 

 

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紅襪牛棚早已彈盡糧絕,眼看退無可退之下,此時,那個人緩緩從休息室的座位上站起......

 

Pedro職業生涯早期

 

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1988年道奇以國際自由球員簽約陣中投手Ramon Martinez的弟弟:Pedro Martinez,後者在1992年首次登上大聯盟舞台,1993年Pedro開始獲得較多上場機會,卻大多都是以中繼身分出賽。

隨著1994年轉隊至蒙特婁博覽會隊後,加上多少受到哥哥Ramon多次對媒體表示Pedro投球能力遠在自己之上,不先發出賽根本是大材小用的緣故,Pedro開始成為球隊固定先發輪值的一員,也在該季繳出11勝5敗、ERA3.42不俗的表現。

接下來的幾年Pedro都能拿下雙位數勝投,身披博覽會戰袍的最後一年,他以17勝8敗、ERA1.90(ERA+219)以及13場完投的精湛演出拿下防禦率王和生涯首座賽揚獎。

 

 

Pedro拿下賽揚獎後被交易至波士頓紅襪,開啟他球員生涯最輝煌的一段日子。1998年他豪取19勝,在賽揚獎票選中排行第二,1999年更以23勝4敗、ERA2.07以及313次三振的瘋狂表現囊括勝投、防禦率王與三振王,也理所當然收下生涯第二座賽揚獎獎座。

一名投手在例行賽貢獻再多,球團與球迷們仍希望他能在季後賽中繳出同樣頂級的表現。然而事與願違,Pedro在美聯分區賽對印地安人首戰就因背部拉傷提前退場,也讓紅襪的季後賽之路蒙上一層陰影。

 

1999 ALDS Gm5

 

Pedro Martinez:「從小我就知道我的投球天賦遠超過同年齡的其他孩子,因此我知道如果我想登上棒球的最高殿堂,絕對得靠投球。」

對比起193公分的哥哥Ramon Martinez,「號稱」180公分、體重不到70公斤的Pedro怎麼看都不像是會成為投手丘上王牌的模樣。

但他自己最清楚自身優勢何在,強壯的右手臂、與身材不符特別修長的手指,以及旺盛燃燒的鬥志與稱霸賽場的企圖心。

 

 

播報員:「揮棒落空、三振出局!這是Pedro Martinez連續投出的第三個三振。」

「他們大可不必在我的身材上多做文章,不如花這些時間去處理、面對我所投出的每一球。」Pedro Martinez充滿自信地說道:「無論是速球、曲球或是變速球,平均而言,我大概有98%的時間可以牢牢封鎖打者。」

 

圖片來源:Pedro Martinez's twitter

 

不是肩膀,是右肩胛骨下方一塊拉傷的肌肉,自首戰退場後媒體都報導這輪比賽Pedro不會再登板投球,他自己也開始擔心,畢竟誰知道這會不會是終結生涯的傷勢呢?

但隨著比賽進行,Pedro很清楚Bret無法壓制對手;Derek Lowe也不能,於是他走向投手教練,表達想要上場的意願。

教練說:「不可能,我們未來還需要你。」

Pedro大喊:「我只有現在啊!如果現在不能上場幫助球隊,那我還能做甚麼?」

 

都說了這句話,不免俗上個圖

 

不知道是被Pedro的誠意打動,抑或是陣中真的沒有其他投手可用,教練團最後妥協讓他開始進牛棚練投,並在4局下接替上場投球。

「所有人都知道我受傷了,但只有我真的清楚有多嚴重,我的速球完全催不出來。」Pedro多年以後受訪時如此說:「我試著調整不同的節奏,並猜測著克里夫蘭一直在等我展示整個賽季所呈現出來王牌表現。」

帶傷上陣的Pedro就這樣用曲球與變速球與打者周旋,為前3局的打擊戰畫下休止符,打下8分的克里夫蘭打者們一籌莫展,甚至到比賽結束前連一支安打都擠不出來。

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