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2022/01/26

曾走過被淘汰的懸崖邊,至今磨成球隊重點綠葉核心 - JaVale McGee

已經縱橫14年NBA的中鋒JaVale McGee,在高中、大學時期因身材上的優勢,許多球探認為McGee踏入職業籃球之後,應該會有不錯的發展,2008年選秀會於首輪被巫師選進,McGee正式挑戰NBA,雖然這一路上有看見值得期待的天賦,只是McGee的不成熟,差點讓自己在球風轉變的時代被無情淘汰。

作者:Griffin Liou

回顧早期球員生涯(巫師)

圖源:lakeshowlife.com

McGee進入NBA之前因為身材上的優勢,許多球探看好McGee能在防守端上正向發展,大學二年級的阻攻場均可達2.7次,此外也有14分、7籃板、命中率50%以上的表現;手臂長度7呎6吋,McGee有機會成為優秀的阻攻狠角色,而且身體協調性在中鋒的位置來說算有競爭力,甚至還看好能在進攻上開發出穩定的投射產量。

上述如此樂觀的球探報告,McGee踏入NBA之後只有在禁區嚇阻力符合期待,不過這很正常,畢竟球員發展與球探報告不一定會畫上等號,而在巫師的三個半賽季,每年至少貢獻場均1以上的阻攻,甚至在第三個球季,McGee站穩了先發位置,繳出場均10.1分、8籃板、2.4阻攻的表現;而該季McGee成為巫師隊史上第一位參加灌籃大賽,雖然沒有奪冠,不過比賽中一次使用三顆球完成灌籃,不僅創下NBA歷史紀錄,同時也被收錄在世界金氏紀錄。

只是McGee有個詬病就是在場上的出手選擇以及戰術上的理解能力,球探報告除了優點評比,在劣勢上也點出McGee需要有更成熟的心態,大學時期不時在比賽中嘗試一些自己不擅長的進攻選擇,雖然有值得期待的潛力,但McGee過於尋求表現,反而會形成不必要的失誤;除此之外McGee還曾捲入Arenas的持槍事件被聯盟罰款一萬元美金。

不成熟的心態,是McGee在比賽中的未爆彈,這也成了巫師相當頭痛的問題,即便球團選進擁有高天賦組織大腦的John Wall,兩人之間的搭配偶有良性火花,但高層不看好這對年輕前後場組合會是競爭季後賽的方程式,於是在2012年三月中旬與金塊、快艇進行三方交易,McGee被送到金塊,巫師則從中獲得來自巴西的硬漢中前鋒Nenê。

金塊時期

圖源:basketballsocietyonline.com

來到金塊之後,雖然McGee還有許多問題點需要克服,但攤開當時金塊的禁區人選,Mozgov、Koufos以及鳥人Chris Andersen等都無法長期接下先發一職,24歲的McGee確實有機會爭取,而在該年季後賽成功扮演防守端的佼佼者,7場比賽的場均阻攻高達3.1次,只是得分缺陷再度浮現,不該出現的進攻選擇拉低McGee整體的發揮效益。

但金塊還是願意投資McGee的防守價值,雙方在休賽季簽下4年4400萬美金,這是McGee職業生涯首度獲得年薪1000萬美金以上的複數合約;2012-2013年賽季McGee在79出賽雖然都從板凳出發,不過表現還算中規中矩,場均繳出9.1分、4.8籃板、2阻攻的成績。

不料2013年剛開季就因為左脛骨受傷無限期停賽,該季只有5場的出賽紀錄,而隨著半獸人Kenneth Faried在禁區的影響力趨於成熟、J.J. Hickson的異軍突起,加上金塊有意培養更年輕的Jusuf Nurkić,下一季健康復出的McGee反而減少發揮空間,與上述幾名前場戰力比較,雖然沒有一位是擁有全能型進攻技能,但至少比起McGee不會出現離譜的失誤或是超出自己能耐的得分方式,簡單來說就是有效強化本身的優勢在禁區生存,導致McGee逐漸在輪替名單中邊緣化,最後再度走向被交易的命運。

淘汰危機 - 費城過客

2015年交易大限前,金塊為了舒緩薪資空間、調整陣容名單,將McGee、Maduabum簽約權、2016年首輪籤交易至76人,換來Cenk Akyol與現金,當時McGee的年薪至少1100萬美元以上,在金塊已經失去教練的信心,沒必要繼續留下McGee,金塊附加選秀籤說服76人點頭接收虧本的合約。

圖源:bleacherreport.com
圖源:bleacherreport.com

然而正處於重建的76人,McGee更不在他們的計畫之內,該季來到費城之後僅出賽6場,留下場均3分、2.2籃板的成績;禁區擁擠、又以培養新人為主的76人,McGee不可能會有發展的空間,此時27歲的他也不會是年輕球員學習的對象,短短不到一個月的時間,76人選擇直接釋出McGee。

球風轉變的期間,球技單一、時常搞烏龍球的McGee不會是自由市場上的熱門補強選擇,被76人放棄之後處於待業狀態,但就是沒有收到合約的報價。

達拉斯的短暫之旅

圖源:bleacherreport.com

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