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2022/01/28

失去Lonzo Ball之後 公牛要如何保持季後賽競爭力

也許DeMar DeRozan在賽季前加盟公牛和至今打出的好表現奪走不少Ball本該吸引的目光,不過要知道公牛能從過往幾季的後段班球隊變成本季的東區列強,Ball的防守、射籃、組織可是起了很大的作用...

公牛在本季打出驚奇,但Lonzo Ball因為左膝半月板的傷勢而不得不在季中接受開刀治療,這是否會讓本季出色的公牛化為平凡?

照片來源:美聯社/達志影像

Ball本人和球隊本來都希望能藉由休養和復健的方法去治療傷勢,但顯然這種策略未能奏效,因此最終還是得接受關節鏡手術。關於Ball得接受開刀去治療膝傷,球團宣布他在接下來的六到八週會高掛免戰牌。

也許DeMar DeRozan在賽季前加盟公牛和至今打出的好表現奪走不少Ball本該吸引的目光,不過要知道公牛能從過往幾季的後段班球隊變成本季的東區列強,Ball的防守、射籃、組織可是起了很大的作用。

對公牛來說,一月中旬並不好過。除了少了Ball之外,明星後衛Zach LaVine也因膝蓋傷勢的問題缺席一些賽事,並在美國時間1月13日至1月18日間吞下四連敗,後來Alex Caruso也因骨裂。截稿前,雖然公牛仍排在東區第二,但和第三名的熱火沒有任何勝差,並和第四名的公鹿與第五名的騎士分別只有半場及兩場的勝差。由於東區強隊之間的勝差極小,Ball缺席一個半月以上的時間可能會讓公牛的季後賽種子順位變化極大。

以下分析Ball在接下來近兩個月的缺席會對公牛造成的三大影響:

一、團隊防守將遜色不少

照片來源:美聯社/達志影像

季初,公牛最讓人驚艷的是展現出堅強的團隊防守。到去年的聖誕節前,打完29場比賽的公牛擁有聯盟前十名的防守效率值(DRtg),平均每百回合球權只被對手攻下107.5分

在聖誕節後,因為防疫規定,Ball必須缺席五場比賽。當團隊好不容易盼到Ball能上場,卻變成另一名防守大將Caruso得因防疫規定而作壁上觀。因為防疫的關係,Caruso缺席兩週的賽事。自從去年年底到一月中旬,由於公牛無法像季初一樣正常使用Ball與Caruso,團隊防守遜色不少。在去年的12月26日至1月20日的這段時間,公牛平均每百回合球權會被對手攻下115分,公牛在這段期間的團隊DRtg排在聯盟倒數第八名。

由於防守欠佳,所以即便公牛在過去一個月裡有聯盟前十名的進攻效率值(ORtg),整體表現不如開季那麼出色。過去一個月,幸好DeRozan曾連兩場在最後時刻絕殺對手,公牛才能在那段期間的15場比賽中拿下9勝,並因此還站在東區前四。

照片來源:美聯社/達志影像

事實上,論起防守影響力,Ball還不及Caruso。根據聯盟的進階數據統計,Caruso未上場時,公牛平均每百回合球權會多失10.5分。在所有上場600分鐘以上的球員裡,Caruso所能帶來的團隊DRtg差異排在第三名。

即便Caruso才是公牛的防守關鍵,不可諱言的是少了Ball也會對公牛的團隊防守帶來巨大影響。在兩人都缺席的情況下,公牛擺出的任何陣容的防守效率值都排在後段班。

當這兩人同時不在場,整隊防守欠佳並不是因為對手能在中距離和外線予取予求,而是無法阻止對手有效從外圍切至禁區。在這兩人同時不在場的時間裡,對手在禁區的出手佔了將近40%。Ball在場而Caruso不在場的時間裡,對手在禁區的出手比率會降至35.5%。或許只是百分之五的差距,但卻已讓團隊的防守表現回歸到聯盟平均。

就算Caruso還能健康出賽,公牛主帥Billy Donovan並不會增加Caruso的上場時間,畢竟Caruso本季的場均上場時間(27.7分鐘)已是其生涯之最。鑒於此,接下來一個半月裡,可以預期公牛的場均失分會變多,因爲終究少了一名頂尖外線防守球員。

二、板凳深度的一大考驗

在接下來的一個半月至兩個月,沒了Ball除了會讓公牛的防守跟組織變差之外,還會造成調度捉襟見肘。實際上,公牛本來就為多名球員被傷病侵襲所困擾。

去年的十月底裡,大前鋒Patrick Williams就因在比賽中傷到左手腕而無法上場。就現況來看,很有可能他在本季的剩餘賽事都高掛免戰牌。代替Williams的球員為Javonte Green,不過他在一月初的時候才因腹股溝的傷勢而得休養幾週,之後頂上來的Derrick Jones Jr.卻在一月中傷到右膝,並因此得休養一個月。為此,公牛須調上之前用雙向合約簽下的Tyler Cook去補充人力。

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