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【MotoGP】大幅重整+更名 Yamaha衛星隊RNF正式展開新旅程

經過一系列的重整後,失去Petronas贊助的Yamaha衛星隊SRT於2022年更名為RNF再出發。

作者:Athrun

於2019年取得Angel Nieto車隊參賽權並成為Yamaha衛星隊,直到去年名為Petronas SRT的RNF車隊在歡送Fabio Quartararo榮升廠隊後雖迎來名人堂車手Valentino Rossi的加入,不過整理競爭力卻不如以往:不僅Rossi以生涯最差成績結束最後一個賽季,2020年榮獲年度亞軍的Franco Morbidelli也陷入低迷,更在尼德蘭TT賽前因訓練意外導致長期缺戰。

令狀況雪上加霜的是冠名贊助商Petronas於8月宣布賽季結束後全面退出MotoGP賽場,讓頓時失去資金來源的SRT車隊只能立即尋找新資金入主,並在9月的聖馬利諾GP宣布一系列決定:2022年更名為RNF並與Yamaha簽下1+2年賽車供應合約、退出Moto2級、轉讓Moto3級參賽權、與義大利公共服務供應集團WithU簽下冠名贊助合約。

完成一系列的調整後,RNF車隊獲得與Ducati分手後靜觀車手市場發展的義大利資深車手Andrea Dovizioso取代提前榮升至廠隊的Morbidelli,Rossi引退後留下的位置則是由KTM車手Brad Binder的弟弟、從Moto3跳級的Darryn Binder取得。

依據RNF車隊與Yamaha的協議,RNF車隊將獲得兩種規格的YZR-M1賽車,其中主將Dovizioso將騎乘與廠隊同規格的賽車,Binder則是被稱為「A-Spec」、以2021年式為基礎的賽車。

在Petronas撤退後,RNF的賽車主色從黑色與螢光綠變成了黑色與代表Yamaha的藍色,並附上了以WithU為主的各大贊助商商標。

續任領隊的Razlan Razali表示車隊將試圖以1100-1300萬歐元(約3.45-4.08億台幣)的年度預算維持一定程度的競爭力,並對Dovizioso充滿信心:

「相信一定會有車迷質疑Dovi可能會交出與Valentino類似的成績,但大家別忘了Valentino加入我們時已經42歲,Dovi今年則是35歲,Valentino在Dovi這個年紀時還擁有相當強大的競爭力。」

「所以我認為兩者不能完全相比,Dovi今年是場中最年長車手,但他在Ducati的期間做出許多貢獻,而且他也曾在2012年與去年騎乘Yamaha賽車,雖然Dovi去年騎乘的是規格較舊的賽車,但他當時的任務是以恢復為先,今年在獲得車廠的直接支援下,我相信Dovi在本賽季將大有可為。」

身為自2015年的Jack Miller以來首位Moto3跳級生的Binder曾在阿爾加維GP意外成為世界冠軍爭奪戰的攪局者,讓車迷對他有更多的質疑,Razali對此表示:

「我們在與Darryn共事的這一年認為他是位有紀律、在場上態度不錯的車手——當然態度不錯不代表能贏——但他的體型對Moto3來說太大了,而且Honda賽車與KTM賽車相比又有動力上的劣勢。」

「不過他還是克服了劣勢,並在開賽後搶進領先集團,我認為他在阿爾加維的碰撞只是運氣不佳,以他的騎乘風格,再加上Yamaha賽車,我們認為他在MotoGP應該能有更好的發揮空間。」

除了Dovizioso與Binder的表現外,RNF車隊最令人在意的就是是否會執行Yamaha賽車的後續使用權,對此Razali雖表示車隊營運公司是在與Yamaha簽約前數週才登記立案,因而必需遵守相關法規,但這仍對車隊的未來充滿些許不確定性(筆者按:這場發表會雖然大手筆在義大利古城維洛納舉辦,但不僅因技術問題延遲一小時才開始,而且串流影片品質也不是很好…)。

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