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2022/01/25

The Last Strike-傳奇教頭與他們的傳奇:Tony La Russa再拚一年

經過了2000英哩的開車長征,他的失落與怒氣漸漸驅散,取而代之的,則是一股想要再度挑戰的渴望!於是他打電話給Mo,告訴他Yes,老教頭Tony La Russa願意再執教聖路易紅雀一季,他們在2010年所遇到的種種問題,都要一併想辦法解決,而重新出發的聖路易紅雀,在2011年球季春訓的第一天,就要開始重塑啦……

作者:alonetogether

 

對MLB傳奇名帥Tony La Russa來說,比每年10月大聯盟賽季結束後從聖路易驅車2000英哩往西返家還糟糕的事,便是帶著像2010年紅雀隊那樣表現不佳的記憶相伴,因為令人難熬的,不僅是距離,還有一大堆的不甘與失望。在2010年9月28日,聖路易紅雀隊確定失去該年季後賽的席位,過往那種數著自己球隊魔術數字(magic number)的興奮感,已被盯著所謂悲劇數字(tragic number)的淒涼感所取代。Tony La Russa說淘汰(eliminated)這個字非常恰當,它讓人有那種整個被沖進抽水馬桶的感覺,因為2010年球季的紅雀無法保持專注(這種專注度,正是2000年球季以降聖路易紅雀能持續成功的金字招牌),當然紅雀的戰績(86勝76負)遠不算糟糕,或許對其他球隊來說,這甚至可以算得上是成功球季,然而對La Russa來講,這表現至多僅有七八十分,Tony La Russa這種經驗豐富而且鎮日跟球隊為伍的老教頭,他可以嗅聞到一些問題始終存在於該季的紅雀隊身上……

 

在打擊上,紅雀隊員始終無法展現出教練團希望的品質力與持續力,其中包括選球的耐心、調整的能力與研究對方投手的用功程度。因此,常可見到球員們一再以同樣的方式出局,而打擊上的不專心也連帶影響了球隊在投手與防守上的表現。Tony La Russa在公開或與球員們私下討論的場合,都想方設法要「激活」球隊的競爭心態,但在2010年球季,雖有短暫效果,但本質上依舊是陷入泥淖。在該季某場跨聯盟對底特律老虎的比賽中,紅雀以1比10慘敗,這讓Tony La Russa氣急敗壞地走進球員休息室,他看著球員們的臉,他們臉上的表情彷彿在說:OK,撐過這一段,然後我們就可以去吃飯了……La Russa索性把通往餐廳的門給鎖上,他接著對球員們說:這種表現是令人無法接受的!這到底是怎麼回事?我們老是在打擺子,今天是周六,既然你們在球賽中沒有辦法展現出競爭力,所以球員餐廳的東西你們不准吃,我把門鎖上了,你們只能趕快去沖澡,希望你們起碼要在預約外面的餐廳上有點競爭力!

 

 

Tony La Russa也找了隊上的老將或場上領袖們如Chris Carpenter、Albert Pujols和Matt Holliday等人詳談,這方法是他跟NFL舊金山49人的教練Bill Walsh學來的,據說Walsh把百分之七十五的時間都花在百分之二十五的隊員身上,再由這些領袖去傳達甚至挑戰其觀點。紅雀的領袖們告訴La Russa球隊整個球季(下半季尤甚)都失去專注度,球員之間並沒有產生良好的化學效應,甚至有某些球員還表示他們不像過去一樣那麼期待上場比賽!2010年紅雀團隊出現化學效應的問題,當然缺少化學效應究竟會影響多少勝場不好說,然而Tony La Russa相信如果球隊擁有良好的化學效應,那就好像球隊加入了一名20勝級別投手、一名頂尖的守護神跟平均擁有30發全壘打火力的中心棒次一樣!良好化學效應帶來優秀戰績甚至總冠軍的例子多不勝數,然而總有反例,好比說1970年代的奧克蘭運動家,Tony La Russa說那批球員彼此之間的向心力並不好,但他們當時卻有一個極強的催化劑,意即對老闆Charles Finley的恨意與不信任,而這可能反而讓他們在場上那幾個小時,激發了另外一種「化學效應」?但不管怎麼說,對Tony La Russa而言他當然備感失望,因為他竟沒有辦法準確地辨識到真正的問題,遑論可以與教練團一同想出方法來解決。

 

 

聖路易紅雀失去了2010年球季的季後賽席位,Tony La Rusa遵守著他自奧克蘭運動家執教後期便開始的流程,他檢視了剛過去的這個球季,並跟球隊相關人員討論未來計畫,他想要確定自己還是不是紅雀下賽季總教練的適當人選?於是在他驅車回老家前,Tony La Russa和球隊老闆Bill Dewitt以及總管John Mozeliak(他總稱呼他為Mo)分別坐下來詳談過,他們都希望La Russa來年仍夠持續執教紅雀。而經過了2000英哩的開車長征,他的失落與怒氣漸漸驅散,取而代之的,則是一股想要再度挑戰的渴望!於是他打電話給Mo,告訴他Yes,老教頭Tony La Russa願意再執教聖路易紅雀一季,他們在2010年所遇到的種種問題,都要一併想辦法解決,而重新出發的聖路易紅雀,在2011年球季春訓的第一天,就要開始重塑啦……

(下回待續)

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參考資料

One Last Strike,Tony La Russa

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