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2022/01/26

公牛季中報告:夠資格問鼎總冠軍?

芝加哥公牛是季前自由市場上的大贏家,一口氣囊括了DeRozan(3年8,200萬)、Ball(4年8,000萬)、Caruso(4年3,700萬)等球星。擴大資本支出立刻有了回報,目前以29勝17負戰績暫居東區第2。但之前一波連敗,尤其大筆分敗給具冠軍像的籃網、勇士,雖說可以拿傷兵當藉口,仍不免讓人懷疑公牛的真本事。公牛季後賽能走多遠?身材上的劣勢需要靠交易來補強?

作者:byron

aquaman

White的位置尷尬而且進步有限,同梯同位置的Garland和Herro都有明顯成長但White的手感仍看天吃飯。這樣的球員續約時會是一個困擾,但是他個性與態度良好,我猜低於行情續留的機會比較大。

fb - 王育恆

“NBA近年有東強西弱的趨勢”🤔

 

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除了在自由市場網羅上述三名中大咖,公牛另外在三方交易中收進Derrick Jones、在第二輪第38順位選進了Dosunmu,加上原有的LaVine、White、Javonte Green,到此公牛一個特殊的陣容成型,那就是主要輪替陣容中,除了Vucevic與Bradley兩個護框大個外,清一色是6’5左右的高後衛或是矮前鋒:筆者之前的文章將他們稱為「195軍團」。公牛新球季決定以「1大4小」的場上陣容與群雄爭霸。


 

「195軍團」雖然在身材上吃虧,但在moving:球的移動與人的移動上,卻占優勢。在進攻方面,公牛很多時候是由DeRozan、LaVine或Vucevic的單打就搞定。但單打之所以變得容易,是因為公牛清出了禁區空間:1大4小通常都具外線的威脅性。此外公牛這些高後衛原本就都具傳球能力,也容易找出外線(球的移動)或是空切(人的移動)的空檔。


 

其結果是公牛的進攻變得非常有效率,這從公牛目前的總命中率排在全聯盟第2、三分命中率排在第1就可以看出。講到三分,公牛雖然命中率第1,但一個有趣的數據是它的三分出手數卻是全聯盟最後一名!什麼意思?它不是在打小球嗎?公牛的陣容讓我們反思,小球戰術不一定非得與三分劃上等號不可,重點是在效率!或許你會說公牛不太投三分是因為有DeRozan的緣故,但就算DeRozan本季打出生涯代表作,其實也是得利於公牛的這套陣容啊!


 

與公牛陣容呈現對比的是騎士,它們先在選秀挑進7’0榜眼Mobley,與原來的中鋒、6’11的Allen組成了雙塔。就好像公牛在雙箭頭DeRozan和LaVine成型後,開始籌組「195軍團」一樣,騎士一不做二不休,乾脆將芬蘭高砲塔、7’0的Markkanen交易過來,組成了聯盟最高的鋒線陣容(Markkanen成為聯盟最高的「小」前鋒,最矮的則是雷霆6’3的Dort)。如果再加上2016年冠軍隊碩果僅存、同樣可以扛中鋒的Love,騎士就是「四塔」了,在現今小球環境中絕對是另類組合。

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講到騎士的四塔,順便穿插一個NBA有趣的記錄。歷史上最高的5人先發陣容來自2020年泡泡聯盟時的熱身賽,金塊排出Jokic(7’0)、Grant(6’8)、Bol(7’2)、Millsap(6’7)與Plumlee(6’11),總高度412英吋。除了陣中幾名後衛因傷無法出賽外,金塊這樣的安排大概也是體恤被疫情悶了太久的球迷,娛樂效果之外同時也創造了歷史。

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公牛原先比較令人擔心的是它們的防守,畢竟高度不如人。但上半季打完公牛的防守其實也不輸人,它們的優勢仍在moving:人的移動上。「195軍團」在身材上的同質性,使它們易於補防、換防、回防,以速度彌補了高度的不足。此外Caruso、Ball與Green等人的個人防守能力與全場觀念,更將公牛的防守向上提升了一個檔次。



 

當然公牛的高度不足仍是不爭事實,尤其是面對如AD、Durant、字母哥等高前鋒時更是如此。公牛採取的因應策略是包夾:不是只有在低位被要到球時進行包夾,是在外圍持球後便如此。包夾防守不是容易出現空檔?同樣地,公牛利用快速換防與補防來回應。它們有信心、賭得贏,因為包夾而產生空檔所造成的「失」,可以因為包夾這些無敵大前鋒、所減少威脅的「得」來彌補。


 

公牛在交易大限前會不會有所動作?如果由傳統智慧看,公牛似乎應該在場上高度方面做補強,尤其是在大前鋒這個位置。所以當各隊爭先搶購如活塞的Grant、或是國王的Barnes時,也把公牛算一份,但真是如此嗎?首先,公牛不缺交易籌碼,它們交易Markkanen時獲得了波特蘭今年的首輪選秀權,因為有保護條款所以可能會延至2023年,這表示公牛從今年至2024年都各有一個首輪選秀權(2023年原本自己的首輪選秀權因交易Vucevic給了魔術)。


 

White是被討論最多的交易對象,因為在進攻雙箭頭:DeRozan與Lavine;防守雙箭頭:Ball與Caruso地位確定下,White的角色被邊緣化,更何況還冒出了個Dosunmu。Dosunmu打完大三才投入選秀,偏大的年紀(剛滿22歲)使他在第38順位才被公牛挑走,但他已經是選秀會中最大的偷竊案了!在Dosunmu最近代班先發的8場球,Dosunmu場均13.3分/4.8籃板/6.1助功/命中率64.2%/三分54.2%,他也被委以防守重任(6’10臂展)看管對方得分主力。對了,Dosunmu出生在芝加哥的一個奈及利亞移民家庭,更使他成為主場球迷的最愛。

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