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2022/01/26

從邁阿密到舊金山,Nemanja Bjelica在勇士找到「家」的感覺

「歸去來兮」的念頭,始終縈繞在Bjelica的腦海裡,直到金州勇士打了一通電話給他。他知道這裡需要名為Nemanja Bjelica的球員,自己也漸漸離不開這座充滿熱情的城市了。

作為一個生於塞爾維亞的大男孩,27歲的Nemanja Bjelica無比熱愛籃球,他經常做著白日夢,心想著有一天要到NBA打拚。

耀眼的薪資、人山人海的體育館,以及不愧於「世界級」封號的頂尖競爭,大西洋另一端的美國,有著他夢寐以求的一切。

終於,在六年多前,Bjelica如願進入籃球最高殿堂,往朝思暮想的他鄉大步奔去--可隨著時間推移,他卻逐漸意識到現實與理想的差距,即便手握七位數的鈔票,也沒辦法體會到幸福。

半年多來,Bjelica在功能失調的情況下苦苦掙扎,不確定自己是否仍屬於這塊夢想之地。

 

他並沒有懷疑自己的能耐,只是在內心浮現一個接著一個的「如果」,像是回到歐洲聯賽,他說不定會打得更自在、更心甘情願--畢竟在那裡,他是MVP,是Fenerbahce的最有價值球員,幫助這支土耳其強權打出精彩的2014-15賽季。

「歸去來兮」的念頭,始終縈繞在Bjelica的腦海裡,直到金州勇士打了一通電話給他。

現在,33歲的他慶幸自己有留下來,延續年少時的美國籃球夢。在舊金山的某個角落,他重新找到「家」的感覺,既可以盡情做自己,也能享受團隊勝利的歡笑聲。

他知道這裡需要名為Nemanja Bjelica的球員,自己也漸漸離不開這座充滿熱情的城市了。

 

Nemanja Bjelica的獨特與金州勇士一拍即合。他的身材在現代籃球能打到五號位,除了擁有流暢的投籃動作,得以依靠外圍火力拉開進攻空間,還能夠像後衛般運球組織,鞏固籃板後即刻推進,可說是完美貼合球隊的需求。

在非持球的時候,Bjelica也能提供許多隱形的價值,像是在弧頂的掩護、手遞手傳球(hand-off),不時還能夠搶下進攻籃板,讓Stephen Curry、Andrew Wiggins和Jordan Poole有更多出手機會。即便Draymond Green下場休息,勇士依舊能保持相似的進攻系統。

David West退休後,勇士的高位策應人選一直懸缺著,現在Bjelica展現了類似的功能,射程還廣及三分線--隨著賽季進行,他與勇士簽下的210萬老將底薪,看起來愈來愈超值,愈像個合理的補強了。

 

Bjelica在邁阿密熱火過得並不如意,甚至一度被冰在板凳上。但短短幾個月的時間,他儼然蛻變為勇士打出「23勝5敗」的秘密武器。

現在的隊友們會鼓勵Bjelica多出手,他們相信只要有一點點空檔,他就有能耐拿下分數。總教練Steve Kerr也曾私底下找他講講話,認為他可以打出更優質的比賽內容,要對自己有信心。

這些小小的對話,都讓他感到備受支持,發現職業生涯邁入下半場後,終於找到一個可以「安享餘生」的地方。他感覺找到另一個「家」,而這份溫暖從來沒有這麼真實過。

 

贏球的隊伍氣氛總是不會差。現在的勇士成員們,在訓練後會相約出去玩,甚至還調皮地在籃球場「打棒球」,讓Klay Thompson展現跟Kevin Love一起打少棒的身手,玩得不亦樂乎。

在賽前飛往各個城市的航班上,教練跟隊友們也會跟Bjelica講話,聊聊他在Belgrade的成長經歷,還有二十多年前的戰爭、宗教、民族主義,是如何讓南斯拉夫解體。

他們想要多認識這位來自歐洲的隊友,而他也樂意分享自己的一切。

「當我跟這裡簽約時,我相信這裡會是最適合自己的地方」Bjelica說。

「但說實話,現在的一切已經超乎了我的預期。現在,我已經不知道能否找到比這裡更適合我的球隊了。」

12月份,面對紐約尼克,Bjelica全場只有五次出手機會,但他全部都投進了,斬獲14分。這其中包含4顆三分球,讓他成為本季第一位「至少4次三分出手,全數命中」的勇士球員。

這跟他上一季的表現天差地遠。

 

2020-21球季,由於沙加緬度國王的球團方針為「優先啟用年輕球員」,總教練Luke Walton減少了Bjelica的出賽機會。

他的上場時間創下菜鳥年以來的新低(場均16.1分鐘),26場出賽只有1次先發,與他2018-19、2019-20賽季的定位有著不小的差距,季中的腳踝傷勢更是讓他步履蹣跚。考量到合約只剩一年,他離開國王的日子不遠了。

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