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2022/01/28

The Last Strike-傳奇教頭與他們的傳奇:Tony La Russa,春訓從零開始

Tony La Russa團隊非常重視球隊的春訓,那就好像在比賽中盡早拿下分數或者盡快拿到好球數一樣,每年開春的春訓也佔有相當的重要性,紅雀隊要趁這個時候為新球季設定好基調,並且告訴自己一切都要「從零開始」。

作者:alonetogether

前篇回顧

The Last Strike-傳奇教頭與他們的傳奇:Tony La Russa再拚一年

聖路易紅雀失去了2010年球季的季後賽席位,Tony La Rusa遵守著他自奧克蘭運動家執教後期便開始的流程,他檢視了剛過去的這個球季,並跟球隊相關人員討論未來計畫,他想要確定自己還是不是紅雀下賽季總教練的適當人選?於是在他驅車回老家前,Tony La Russa和球隊老闆Bill Dewitt以及總管John Mozeliak(他總稱呼他為Mo)分別坐下來詳談過,他們都希望La Russa來年仍夠持續執教紅雀。而經過了2000英哩的開車長征,他的失落與怒氣漸漸驅散,取而代之的,則是一股想要再度挑戰的渴望!於是他打電話給Mo,告訴他Yes,老教頭Tony La Russa願意再執教聖路易紅雀一季,他們在2010年所遇到的種種問題,都要一併想辦法解決,而重新出發的聖路易紅雀,在2011年球季春訓的第一天,就要開始重塑啦!

 

對於即將到來的大聯盟2011年賽季,Tony La Russa仍保持樂觀心態,他與球隊成員(包括老闆Bill DeWitt、總管John Mozeliak以及其他紅雀大聯盟制服組)在上季末的會談相當順利,大家都同意紅雀不用打掉重練,但幾個地方則需要調整補強。投手方面,紅雀兩大王牌Adam Wainwright與Chris Carpenter,是他們的最大優勢,因為這兩位不管放到大聯盟哪一支球隊,都有一或二號先發的水平。與La Russa合作近30年的紅雀投手教練Dave Duncan,他是位前大聯盟捕手,其對投球技藝的研究相當深入,若照Duncan的觀點,比起頂尖的終結者,有賽揚等級強投如Wainwright、Carpenter或Roy Halladays等人壓陣,對球隊的幫助更大。對此Tony La Russa有些保留,畢竟不是每支球隊都能夠那麼幸運,在先發輪值上擁有兩名賽揚強投的,如果只有一名,那麼名人堂級的終結者如Dennis Eckersleys和Mariano Rivera,對球隊的成功來說便是不可或缺的。好比說2011年Jim Leyland率領的底特律老虎,就擁有賽揚等級的先發Justin Verlander(24勝5負,投手自責分率2.40)與可靠的終結者Jose Valverde(該季49次救援成功),而這樣子投手的組合也讓底特律老虎殺進了季後賽。我們若檢視2011老虎先發,其實還是有另一個強投Max Scherzer(15勝9負,投手自責分率4.43)在陣中,當然那個時候Scherzer尚未迎來他那宛若鬼神般的賽揚球季,而且老實說聽La Russa這麼講紅雀的賽揚級先發,難免會給人「何不食肉糜的感受」,因為幸福如紅雀教頭,手下擁有那麼多優質先發,他能夠體會其他球隊的感受嗎?然而2011年球季令人料想不到的是,球季還沒開始Adam Wainwright就因開Tommy John手術而提前報銷了,紅雀只得去面對並克服此等難關。

 

 

有關休賽季的球員交易操作,首先在打線上紅雀必須要找到能補強Matt Holliday和Albert Pujols的中心打者,因為上賽季紅雀的做法是利用年輕打者如David Freese、Allen Craig和Colby Rasmus等人輪流嘗試中心打者棒次,那些年輕打者的表現都很不錯,然而四或五棒的責任對這些年輕人來說似乎太急也太大了。其次,儘管Ryan Franklin在終結者的工作上做的中規中矩(29次救援機會中拿下了其中27次救援成功),但紅雀的牛棚深度仍然需要再加強,雖然說紅雀牛棚中的年輕手臂不少,只不過Tony La Russa無法確定他們何時才能「熟成」?畢竟就過往經驗來看,每個年輕選手都要有自己的成長步調,為了短期的戰績而揠苗助長是沒有任何效果的。因此當務之急,Mozeliak需要找來一名合格的佈局投手(並在需要的時候接替Ryan Franklin擔任終結者),也得增加一位「一人左投」。最後,紅雀還需要填補因Brendan Ryan離隊所留下的游擊空缺。

 

總管John Mozeliak投入了大量心力,在中心打者上他從自由市場上簽來了Lance Berkman,上賽季Berkman轉隊洋基後因傷勢而表現慘淡,但紅雀決定在他身上賭一把,畢竟生涯平均3成打擊率、全壘打總數超過300支的打者並不是每年都有的(結果紅雀還真的賭對了,2011年球季Lance Berkman打出了3成01打擊率、31支全壘打與94分打點的超回春球季)!另外,紅雀還補進了先發級的Jake Westbrook,牛棚補進了Miguel Batista和Brain Taller,而游擊手則找來了Ryan Theriot,甚至在捕手上也替Yadi Molina找來了替補Gerald Laird,內野工具人則簽入了Nick Punto。新加入的這些選手,都是極具競爭心態,同時也兼有團隊精神的球員,這些補強對Tony La Russa來講,簡直是滿貫全壘打等級的!餐廳已將各式優質食材找好,現在來到了春訓期間,接著就要開始由大廚們來掌舵,以期能端出一整桌的好菜了……

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