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2022/01/28

【F1】2021車隊賽季總結 –– Red Bull篇

從今季回看,紅牛實在跑出了精彩的一季,受益於削底板的新規,身為高傾角(High Rake)戰車的RB16B得以拉近了跟Mercedes的距離。而當紅牛團隊意識到自己有機會跟Mercedes爭一日之長短,他們便幾近半放棄了2022年新規的研發,全心全意為RB16B進行升級與更新。那麼他們今季的戰車有什麼特別之處呢?而成為新科世界冠軍的Max與國防部長Perez,又如何評價他們的表現呢?

Red Bull車隊 –– 戰車︰RB16B,車隊成績︰585.5分,最佳成績︰P1(x11)

從今季回看,紅牛實在跑出了精彩的一季,受益於削底板的新規,身為高傾角(High Rake)戰車的RB16B得以拉近了跟Mercedes的距離。而當紅牛團隊意識到自己有機會跟Mercedes爭一日之長短,他們便幾近半放棄了2022年新規的研發,全心全意為RB16B進行升級與更新。結果就如大家所見,車隊的努力最終成功打破了Hamilton的壟斷,跟Verstappen攜手奪得了車手世界冠軍。

作為把最多重心放在今季的車隊,紅牛的戰車自然是看點特多,雖然車隊選擇了將2個研發限額放到肉眼看不見的變速箱(GearBox)和後懸掛(Rear Suspension)上,但其實RB16B的車身前後均有一定的更動︰

1. Mercedes式後懸掛︰後懸掛的設計主要是參考了上年的W11,將賽車後懸掛的叉骨(Bottom Wishbone) 與橫桿(Trackrod)的位置對調。簡單來說,此改變會把更多空氣打進擴散器 (Diffuser) 中,從而改善尾部的氣流走向,解決尾部不穩定的問題。今季大家看到Verstappen和Perez很少在出彎時作出修正,很大程度上是歸功於此。

2. 引擎 + 變速箱 + 車身更動︰今季是Honda的最後一季,為了一個完美收官,本田方面為引擎帶來了不少更新,ICE,ERS,渦輪(Turbine)全部都是進化版,整體引擎也包裝得更緊湊。而紅牛也換了新一代更細小的GearBox,因此車身順理成章地瘦了身,在側面「Bull」位置明顯比上一代更向後收窄和更纖幼,創造出更流線的設計。

3. 前鼻翼微調: 此改動主要是修正氣流走向,鼻翼開口位置比上季低,入氣口比上季長一點,嘗試把氣流更多的打到正前方的底板上,增加一點下壓力效率。

4. 變形尾翼︰紅牛尾翼的變形幅度是眾車隊之中最多的,其尾翼在直路上將變得較為平坦(類似小型DRS的概念),減少正面迎風的面積,提升極速。在彎中,尾翼彈會回到正常位置,從而提供更好的下壓力和穩定性。

當然,紅牛今季也有研發出現問題的例子,他們DRS的啟動器(Actuator)就設計得太過脆弱,啟動器與尾翼之間的支點明顯不夠力在高速時去支撐整個DRS系統,導致DRS系統的橫片在直路時就會出現激烈的振動(Excited Oscillation),因此紅牛在最後幾站其實都被迫用上較低下壓力的設置,避免下壓力過大而做成尾翼損傷。不過由此也可見紅牛今季真的付出了很多心力,幾乎所有調校和設置都是接近極限。而說到心力,紅牛策略組的表現也脫胎換骨,今季不時在策略上反制並智取Mercedes,成就不少精彩的戰役。

機會來到,而紅牛成功抓住了。在整個團隊的努力底下,RB16B最終弒神成功,取得了得來不易的世界冠軍和12場分站冠軍,車隊今季的努力實在值得讚賞。

車隊今季結語︰團隊努力有成,弒神得手

車手成績單︰

Max Verstappen︰奮力一搏的世界冠軍(今季積分︰395.5分,最佳成績︰P1,平均排位成績︰+0.00(最快),平均比賽成績︰P2)

去季才有國外評論指Verstappen有機會是Hamilton統治期下的犧牲品,成為F1其中一位「無冕之王」,轉眼之間這位年僅24歲的荷蘭人已經成為了世界冠軍,而且還是切切實實地擊敗了Hamilton這位時代的巨人,打斷了對方的八冠夢。10場分站冠軍,18個頒獎台(打破F1記錄),10個Pole Position,每場比賽幾乎不是第一就是第二,不得不說Verstappen今季跑出了史詩級的成績,也展示出他令人驚艷的天賦與純速度。

不過要成為世界冠軍,Max當然不只有一個「快」字,有四個要素也是不可或缺的,一是穩定性,Vestappen今季只有3場比賽沒得到積分,一場是在Baku未段爆胎,另外兩場則是跟Hamilton撞車退賽,全部皆屬意外,其餘幾乎悉數登上頒獎台(除了在Hungaroring被打保齡球而得P9),而且全部不是第一名就是第二名,足見其恐怖的穩定性。第二是挑戰極限的能力,今季觀看Max跑排位單圈是一種享受,在RB16B戰車實力和引擎動力較為落後的情況下,Verstappen每場排位賽都幾乎需要遊走在白線(甚至牆壁邊緣)才得以跟Hamilton抗衡,難得的是,Max幾乎每圈都有能力保持極限而精準的走線,就好比一個跑圈機械人,而那種介於撞與不撞的緊張與刺激感,也是他今季吸引車迷眼球的地方。以上兩者加起來令Max顯得攻守兼備,是他成功的重要基礎。

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