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2022/01/28

Mike Trout傳(一):父與子篇,你可以這樣打棒球

其實「神鱒」的父親Jeff,曾經是雙城人隊小聯盟2A的選手,他也是「神鱒」在小時候的棒球啟蒙者。看Jeff是如何發現「神鱒」在小時候的棒球天賦,並教導他,如何借鏡自己失敗的職業棒球路,避免讓兒子,步上自己的後塵。進而從小到大培養「神鱒」,擁有正確的棒球價值觀,以利於他在日後名揚大聯盟。

作者:愛微笑

Trout的父親:

Trout的父親Jeff學生時期,在當地是一位著名的棒球選手。被視為紐澤西州米爾維爾鎮(Millville)的傳奇人物,創造了該州不少的棒球記錄。例如他在University of Delaware大學四年,打出0.398/0.482/0.602 的打擊三圍。後來他在選秀會上的第五輪,獲得了雙城隊的青睞,加入了雙城隊的小聯盟體系。負責鎮守二壘,能夠左右開弓,且具有不差攻擊能力的他,在雙城隊小聯盟第一年的1A,就繳出了0.341/0.399/ 0.551的打擊三圍與8支全壘打。

如此優異成績,也讓他到了隔年,便升上了2A。在2A磨練三年的他,於2A生涯打出0.295/0.379/0.408的打擊三圍。他的打擊表現,受到球隊的期待,寄望他能夠升上大聯盟,彌補球隊在當時二壘手的打擊黑洞。因為在當時擔任雙城隊先發二壘手的Steve Lombardozzi只打出0.227/0.308/0.347的打擊三圍。在當時擔任Jeff 2A的總教練,是在日後於2008年,帶領費城人隊奪下世界大賽冠軍的知名總教練Charlie Manuel。他對於Jeff在當時的評價:「Jeff是一名很會打擊的打者」。

看似將要完成登上大聯盟夢想的Jeff,其實他一直帶著傷勢,帶傷上陣。其中又以足底筋膜炎的撕裂傷與兩腳的膝蓋傷勢,最為嚴重。當他在1987年於3A的春訓中,被送回2A之後,他便毅然決然的決定,將他的職棒生涯畫上了句點。

讓Jeff做出退出職棒的決定,除了傷勢的考量外,他在當時剛結了婚。在現實生活中經濟壓力的考量之下,他不願意用小聯盟微薄薪水,支付家人的生活方式。此外,他也厭倦了在小聯盟,搭乘巴士四處征戰的感覺。對此他表示:「在有機會進入大聯盟之前,我覺得我在小聯盟這幾年,並沒有打得很掙扎。我深信自己可以在大聯盟,與投手進行對決,然而事實並非如此。也許是因為我讓自己在小聯盟初期起跑的太快,但是我不後悔,我曾經這麼做過」。

在決定退休之後,Jeff選擇鮭魚返鄉,回到熟悉的家鄉擔任高中歷史老師,並擔任該所學校棒球隊的首席教練與美式足球教練。而本故事的主人翁「神鱒」Mike Trout,也在父親離開小聯盟的四年後,於1991年8月7日誕生在這個世上。

來自運動世家的Trout:

Trout除了擁有打過小聯盟2A的父親之外,他的阿公在高中時期於家鄉,也是富有盛名的棒球選手,甚至被人稱之為「打者之Trout(Bat’s Trout)」。為何他的阿公,會擁有這個綽號呢?對此Trout的父親表示:「因為Trout的阿公在當時的南紐澤西,被公認為是當地最棒的左打者」。

身高只有5呎9吋,185磅的Jeff Trout,是如何養出具有6呎2吋,235磅,有著美式足球員身材的「神鱒」呢?這要感謝「神鱒」媽媽Debbie家族的基因改良。Debbie除了也是一名老師外,她同時也是一名泳將與壘球選手。另外,她的五名親兄弟,皆是身高超過6呎的美式足球員。

這樣的家學背景,讓日後發覺Mike Trout的球探Greg Morhardt表示:「Trout的身高,源自於他的母親。他的棒球天賦,擊球能力與肌肉的爆發力,則來自於他的父親。他們父子兩個,具有相同類型的運動天賦。不過Mike的整體流暢度,更加勝過他的父親」。綜上所述,如果說Trout的棒球原型基因,來自於他的父親。那麼他母親的基因,則是促使Trout的棒球原型基因,得以強化升級。

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附註:

球探Greg Morhardt為何會將Trout,跟他的父親進行比較呢?因為Morhardt跟Trout的父親Jeff頗有淵源。他剛好與Jeff在雙城隊2A的球隊,當過三年的隊友。不過他們倆人,自從Jeff選擇高掛球鞋退役之後,便沒有再聯絡。一直到了Morhardt擔任天使隊的球探,發現Trout的棒球天賦之後,他才驚覺Trout原來是前隊友Jeff的兒子。才又開啟他與Jeff,未完的緣分。

不過也因為剛好與Trout的父親Jeff,是前同事的關係,這讓Morhardt在日後,可以更加有深度的去了解Trout的成長背景與人格養成。且在日後的選秀會上,敢向天使隊球團高層強力推薦Trout,絕對值得擁有首輪選秀的資格。

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