請繼續往下閱讀

2022/01/31

【F1】2021車隊賽季總結 –– Mercedes篇

FIA為了減少去年戰車的下壓力,以減低新戰車對沿用了3年的Pirelli輪胎配方做成的壓力,於是針對底板面積推出了新規則。而作為低傾角(Low Rake)戰車Mercedes就首當其衝受到影響,再加上災難多多的冬測,在季初看來似乎W12將大勢以去。不過隨著賽季進行,我們看到的反而是Mercedes驚人的調校能力與底蘊,去季的W12到底有什麼厲害之處?而兩位Mercedes的車手––Hamilton與Bottas,又如何評價他們的表現呢?

Mercedes車隊 –– 戰車︰W12,車隊成績︰613.5分,最佳成績︰P1(x9)


FIA為了減少去年戰車的下壓力,以減低新戰車對沿用了3年的Pirelli輪胎配方做成的壓力,於是針對底板面積推出了新規則。而作為低傾角(Low Rake)戰車Mercedes就首當其衝受到影響,因為該設計概念造成車底空間過小,不利車底與氣流進行地面效應(Ground Effect),導致底板所製造的下壓力有所不足,車隊只能夠以更大的底板(面積)補足空間不足的問題。套用 Mercedes 內部的工程師所言,新規是「直接破壞W12的設計概念」,再加上災難多多的冬測,在季初看來似乎W12將大勢以去。



不過,作為近年主宰F1的車隊,Mercedes又怎會只單單因削了15%底板就一沉不起。而也正正就是這項新規,反而讓人看到Mercedes恐怖的調校和研發能力。面對以上的劣勢,車隊令人意外地沒有使用任何研發限額(Token)救亡,大部分改進均來自空氣動力學、調校和引擎上的調整,換言之W12去季全年是幾乎一件新部件都沒有,唯一的新設計部件就是季初巴林站帶來的引擎蓋(Engine Cover)和波浪型底板(Curved Floor)。而單單只是以上的微小更動,已經足以令W12有力跟全力研發的RB16B打得有來有往,並拿下了9場分站的勝利,可見W系列戰車的底蘊有多深厚,也間接顯示前季的W11強得有多變態。

W12的調整大致分為幾部分︰

1. 車身後部調整: Mercedes收窄了在擴散器(Diffuser)附近的車身,而引擎蓋的角度也下調,整體增加氣流向下衝(Downwash)的力量和流速,藉此補回今季底板收窄而失去的部分下壓力。

2. 可變懸掛︰在季未幾站中,不少照片拍攝到Mercedes的賽車的底板在不同彎角中的高度出現變化,而在直路上則「彈」回原樣。W12的液壓式懸掛(Hydraulic Suspension)在賽車直路高速行走時會向內壓縮,連接兩邊的中央彈簧(Heave Spring)受到內縮的壓力以及下壓力(Downforce)影響也因此向下壓,賽車底板會因此愈來愈接近地面。此效應會在賽車下方形成「氣流阻塞」(Airflow Stall)的現象,導致空氣未能有效流過賽車下方,即是阻力(Drag)大大減少,從而增加了賽車的直路速度。



3. 「超頻」引擎︰根據紅牛陣營的評估,Mercedes在季末是研發出了「All-In Mode」的引擎模式,工程師對Hamilton引擎的參數作出大量的改動,同時把引擎內的渦輪(Turbine)加壓至最大,也把燃燒室(Combustion Chamber)的壓力加至最大,務求極端壓榨出引擎的所有性能。這可以為Hamilton帶來20~30匹額外的馬力(大約0.3~0.4秒)的優勢,這也是為何W12用上了高下壓力的設定,然後卻又可以在Speed Trap中名列前茅的原因。

由此可見,車隊只是簡單在W12的基礎上引入少許調整,增加下壓力與賽車的可調校範圍,在沒有新部件的情況下就跑出了驚人的速度,最終力壓紅牛完成車隊八連冠這種史無前例的瘋狂成就。不過有一說一,車隊在去季卻同時顯示出不少隱憂,失誤的情況愈來愈多,不論在輪胎(摩納哥的2天換胎)、尾翼(巴西的DRS違規)、調校(奧地利的高下壓力調校),以至一直擅長的策略(法國被紅牛智勝)都出現過不至一次的問題。雖然車隊還是有驚無險地取得成功,但若想繼續取得輝煌的成就,這些小失誤在下季還是可免則免較好。

車隊今季結語︰體現深厚實力,八連霸達成

車手成績單︰


Lewis Hamilton︰功虧一簣的八冠夢(今季積分︰387.5分,最佳成績︰P1,平均排位成績︰+0.04(P2),平均比賽成績︰P2)

這麼近,那麼遠,也許這是Hamilton在最後一站的最佳寫照,或者也是各位車迷去季對他最深刻的印象。跑了一整季比賽,明明八冠美夢就在眼前,可惜偏偏天意弄人,只差一小步(一圈)到手的冠軍獎盃和世界冠軍就這樣溜走了。留下的,只有坐在車上搖頭無語的自己,還有在車庫看呆了的Mercedes團隊。

不過,如果只是把Hamilton去季的印象定格在Abu Dhabi的話,那未免是太過狹窄,畢竟這位「七冠王」還是跑出了很多精彩的比賽,也在去季把F1記錄推到去一個誇張到不行的地步。在西班牙,Hamilton取得了破記錄了第100個Pole Position;在俄羅斯,他贏得了史無前例的第100勝;在卡塔爾,他更成為史上第一位在30個不同賽道皆取得勝利的車手。以上的數據將來是否後無來者無人知道,但至少放眼未來10年接近是無人可破的地步,足見Hamilton交出來的數據有多瘋狂。

請繼續往下閱讀

訂閱運動視界電子報

追蹤我們