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2022/02/01

東鳥(Larry Bird)西魔(Magic Johnson),十年王朝:Larry Bird,獲得救贖的1983-84年球季(一)

簡而言之,Bill Fitch的獨裁程度就跟K.C. Jones的民主程度差不多。就算是Fitch大粉絲的Bird,也承認Jones讓球隊的氣氛緩和不少,隊友的態度也積極許多,球員們想要替K.C. Jones教練打球,Jones直來直往,但他從不在公開場合羞辱球員。與去年相較,在陣容上大多數的球員並無更動,戰術也沒有多大變化,然而卻又讓人覺得塞爾蒂克已經完全改頭換面!

作者:alonetogether

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1983年季後賽,在東區半決賽被密爾瓦基公鹿橫掃後,Larry Bird坐在球員休息室裡失望至極,即將來臨的那個暑假,他下定決心要盡其所能地訓練自己,因為他必須要把對公鹿敗戰的陰霾盡速消除,並希望來年能順利復仇。那個夏天是一段難熬的日子,不論走到哪裡,人們總是會問他塞爾蒂克到底怎麼了?而Larry Bird所能做的,就是以不斷地苦練來懲罰自己,他回到了印第安納老家,他家的房子剛剛重建好,添加了一個標準大小的籃球場,據說他每天早上便開始訓練,先跑5英哩的上坡路,再騎20英哩的腳踏車,接著在正午毒辣的陽光下進行500次跳投和500次罰球,而也同樣在這個新球場上,他透過每天至少800次的跳投練習,磨練出了後撤步跳投這個新武器。Larry Bird通常都是一個人訓練,日後訪問中他會說他這是在為與湖人之間往後許多年的爭霸做準備,那個時候塞爾蒂克很年輕,湖人也很年輕,他們(湖人)擁有Jabbar和Magic,而且正在逐步前進,他必須要確保塞爾蒂克也能夠與湖人匹敵才行!

在1983年夏天,塞爾蒂克也做了不少變動。首先球隊本身的經營權由Harry Mangurian 轉到Donald Gaston、Paul Dupee和Alan Cohen等人合組的團隊,新團隊最重要的任務是穩住大鳥這張王牌,因為大鳥宣稱希望能夠得到「聯盟裡合理的待遇」,他說他會看看別的球員簽下什麼約,然後問問Red Auerbach的看法如何?而對此Auerbach也打趣地說:通常和經紀人討價還價時,你總是盡量挑那個球員的毛病,但大鳥你能有什麼好挑的?我真希望是他的經紀人,他的工作實在是太簡單了!最終塞爾蒂克與Bird簽下了7年1260萬美金的合約,那是1年內金額最高,7年內總額第三高的合約。

 

其次是球團開除了總教練Bill Fitch。其實自從塞爾蒂克被公鹿橫掃後,球迷與部分球員都對Fitch大加撻伐,Bird幾乎是唯一挺身而出為Fitch辯解的人,然而Fitch的獨裁性格與過激的要求,確實也是他離職的主因。對此Larry Bird感到憂心,因為他始終認為Bill Fitch是個偉大的教練,並在Bird初入聯盟的那幾年給予良善的導引,他甚至認為自己虧欠Fitch教練甚多。然而作為球員他能做的,也只是希望接任的新教頭能夠認同塞爾蒂克的球風,並把球隊導引至正確的方向上……

第三,由於Tiny Archibald離隊,Red Auerbach用Rick Robey向鳳凰城太陽隊換來了控球後衛Dennis Johnson,Robey是Bird在塞爾蒂克最好的朋友,對此Bird雖然感到難過,但他相當明瞭Dennis Johnson的能力(Bird當時的隊友均相信,換來Dennis Johnson後的第一個球季Bird便拿下首座MVP並不是巧合),儘管說這個交易在當時被當成是一次賭博,畢竟Dennis Johnson身上有著「問題球員」的標籤(他在西雅圖超音速隊時期的教練Lenny Wilkens甚至稱呼他為「毒瘤」),不過他在西區已經證明了自己能夠以力量型打法來遏制Magic Johnson的身高優勢!事實上兩位Johnson彼此並不陌生,往年暑假時間他們都會相約在洛杉磯練球與共餐,但這一切在Dennis Johnson被交易到波士頓以後便嘎然而止,因為一旦他(Dennis Johnson)穿上塞爾蒂克綠色球衣後,我們就不再是朋友了……Magic Johnson這麼承認。Dennis Johnson與塞爾蒂克的球風相當合拍,Larry Bird尤其欣賞他的競爭心態,Dennis Johnson痛恨輸球,而他在大比賽當中的表現更加優秀。Dennis Johnson的能耐打從訓練營開始便展現無疑,他衝向籃框時幾乎無所畏懼,而就算他無法立即得分,也必定會吸引對手犯規並站上罰球線,在往後多年的合作中讓Bird知道,每當重大比賽來臨,Dennis Johnson持球進攻的慾望與決心就更強,球隊控球後衛的位置上有Dennis Johnson掌控著節奏,塞爾蒂克場上的得分與球的流動均往上提升了一個檔次。

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