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奮鬥,從不停下腳步—Rafael Nadal的第二十一冠

如果問網球迷Nadal的第二十一冠會出現在哪一個大滿貫賽事,十個裡面有八個會說是法國網球公開賽,一個說是美網,而剩下的一個根本不認為這兩年歷經確診跟傷痛的蠻牛能夠再次登頂。

作者:Wayne Hsu

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Chris Angel

納豆的比賽就是張力十足,是我最喜歡的網壇選手!

在紅土之王Nadal的生涯中,法網的成績是極具宰制力的100勝2負,只曾經在2009年輸給Robin Soderling;以及2015年敗給Novak Djokovic。相反地,對許多Nadal的球迷來說,澳網相比其他大滿貫賽事,Nadal在澳網生涯只拿下過一次澳網冠軍,而多次的傷停也經常在澳網出現;而就算強勢叩關澳網決賽,卻往往敗給在澳網隻手遮天的Novak Djokovic。

近年來這位歷史最佳男單選手之一因為年紀以及傷勢,表現都不如以往的強勢。在去年六月法網止步四強,隨即便宣布退出緊接而來的溫網以及東京奧運。而八月時因為腳傷而嚴重影響場上表現,為了職業生涯的考量而退出了多倫多舉辦的國家銀行網球公開賽。一直到十二月份更爆出Nadal確診的消息。儘管已經從肺炎中康復,但腳傷才康復以及潛在後遺症的疑慮,沒有人認為2022年會是Nadal再次登峰造極的一年,尤其是這個多次讓Nadal鎩羽而歸的傷心之地—墨爾本。

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在八強賽,Nadal面對的對手是來自加拿大的後起之秀Denis Shapovalov。對戰成績上佔有3勝2負優勢的Nadal,在開賽便旋即強勢地以6-3、6-4奪下前兩盤。不料Denis Shapovalov重新提升狀態,在第三、第四盤中壓制著Nadal。一消一漲的情況下,Nadal被逼出了決勝第五盤,並最後鏖戰了四小時十分鐘才艱苦晉級生涯第七度的四強。在慶祝Nadal的艱苦勝出的喝采中,或許觀眾們心裡或多或少認為這位歷史最佳之一的男單選手將再次與澳網金盃擦肩而過了。

四強賽以秋風掃落葉之姿擊退義大利25歲的男單選手Mario Berritini後,擋在史無前例第二十一冠前面的是,在前年擋住球王Novak Djokovic年度全滿冠美夢的Daniil Medvedev,面對這道後浪的衝擊,這場比賽就宛如Nadal職業生涯的縮影般,以一場比賽的時間投放置全世界網球迷的眼前。

綜觀Nadal的生涯,逆境對他來說從來不是個陌生的事情。他的肩膀、股溝、膝蓋、腿以及腳踝等傷勢一直困擾著Nadal。在2003年時訓練傷了左肩;2004年左膝應力性骨折;2005年年底的腿傷等。甚至在2009年因為長期疲勞,左、右膝的肌腱都發炎而被迫退出美網,更甭提他多次在大滿貫賽事中受傷而抱憾的傷心事。縱使傷病始終纏繞著這頭網球場上的野獸,但就如同他的綽號「蠻牛」一樣,他從不屈服,在對手拿下賽末點之前,都會盡全力繼續奮戰。這些都是他奪下無數閃耀榮耀背後,世人們較容易忽略的地方。我們會很輕易的視Nadal在每個滿貫賽或大師賽中奪勝為理所當然,卻鮮少注意他滿身的傷痕。

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時間拉回到2022年的21冠之戰,開局Nadal就陷入被動。過多的非受迫性失誤以及被Daniil Medvedev強勁的一發壓制著(第一盤,Nadal僅有54.55%的回發進場率),讓Daniil Medvedev攻破了Nadal的發球局,並率先搶下第一盤。

進入到第二盤,Daniil Medvedev的一發狀態下滑讓Nadal抓住了機會,並改變策略,減少底線對抽的回合,增加網前的短兵相間,試圖挑戰Daniil Medvedev的移動能力。這個策略收到了效果,Daniil Medvedev網前的失誤讓Nadal成功在第二盤中一度取得4-1的局數領先,眼看就要拿下第二盤將戰局打回原點。

不料Daniil Medvedev保持冷靜,靠著提升一發的質量保住發球局後,在第七局Nadal的發球局中,將Nadal壓至於底線,並靠著精彩的直線變向讓Nadal處於被動,攻破其發球局。並在最後搶七Tie Break中,靠著Nadal的非受迫性失誤以及魔術般的雙手反拍致勝球,奪下了關鍵第二盤。

再次面對退無可退的絕境時,Nadal仍舊持續抵擋著Daniil Medvedev強勁的一發以及底線對抽。而Daniil Medvedev逐漸下降的回發得分率以及進球率,Nadal保持著鬥志緊盯著這宛如狹長隧道另一端的一絲希望之光。Daniil Medvedev也因為過度疲憊而大腿緊繃,敏捷度以及移動速度都開始露出破綻。

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Nadal也藉此在後三盤上演了絕地大反攻。頻頻攻擊Daniil Medvedev的正拍並靠著反拍以及直線加壓的攻勢成功突破了Daniil Medvedev底線如銅牆鐵壁般的防守。而Daniil Medvedev在後三盤多次試圖以小球突襲Nadal,卻多以失誤收場而錯失機會,Nadal隨後越戰越勇將比賽收入了口袋,拿下了網球史上史無前例的第二十一冠,成功在多次鎩羽的澳網中奪下第二座金盃。

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