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2022/02/06

NBA全能爛隊改造王:Bill Fitch的四年一覺綠衫夢

雖然Fitch最後在塞爾提克的結局近乎眾叛親離,但幾乎所有人也都承認在1979-81兩個球季,嚴厲且善於教導年輕球員的Fitch是這支球隊所急需要的總教練人選。但隨著時間推移,球員逐漸成長,Fitch卻沒有隨著球員成長,反而變得更想將球員掌控在自己手中,讓雙方的歧異日漸加深,最終導致不歡而散的結局。 「Fitch在使用錄影帶、球探報告與幫助球員進步上遠遠超越自己所屬的時代,」受到Fitch啟發最深的現任溜馬隊總教練Rick Carlisle曾經這麼說。「Larry Bird會說Fitch是他遇過最好的教練不是沒有原因。」

作者:vantora

道粉

借問作者一個讚美的題外話問題:
1.作者的寫作風格(文筆優美)/對NBA過往歷史之了解(專業及精深細靡)...等等,讓我聯想起很久/很久以前經常拜讀的一位NBA作家「王建祥」。
2.所以,作者是換了另一個筆名的「王建祥」嗎?
3.這樣問/問這樣的問題,對作者實在不太禮貌,還請作者多包涵。
但作者應該看得出來,我個人太喜歡拜讀作者這類NBA文章了。
也附帶一提,我個人挺懷念以前經常拜讀的「王建祥」所寫的NBA文章。
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vantora

我記得王建祥是在XXL寫達拉斯物語的那位吧?我是不認識,需要的話我可以問一下XXL以前的主編,幫你要一下聯絡方式啊

Kevin McHale 是Bill Fitch一手挑選、栽培的明星大前鋒

2022年新年,塞爾提克隊史最佳得分後衛Sam Jones辭世,一個月後,農曆新年假期尚未完結,塞爾提克又面臨另一個傳奇的殞落,塞爾提克隊史上唯一一位第一年就逆轉情勢拯救球隊的總教練:Bill Fitch。

延伸閱讀:被遺忘的十冠王者Sam Jones

Fitch的教練生涯從大學起步,生涯最為著名的是他重建球隊的改造功力,落腳過的每支球隊都從谷地往上翻身。二十世紀末NBA有紐澤西籃網隊與洛杉磯快艇隊並稱東西區兩大萬年爛隊,但Fitch卻先後擔任籃網隊與快艇隊總教練,讓兩隊從接手時的谷底翻身,最後成功打入久違的季後賽,成了名符其實的「NBA全能爛隊改造王」。

塞爾提克是Fitch執教歷史中唯一一支勝率從沒有低於五成,也沒有跌出季後賽名單之外的球隊,但在Fitch接手前的塞爾提克卻是一支不折不扣的爛隊。

Bill Fitch生涯執教成績

七零年代末期的塞爾提克黑暗時期

當塞爾提克在1976年奪下七零年代的第二座總冠軍後,世代交替的腳步也逐漸追上了這支勁旅。將六零年代中期的第一代王朝延伸至七零年代的頭號球星John Havlicek已經35歲逐步邁向退役之路,只小Havlicek一個月的老搭檔Don Nelson則選擇直接退役急流勇退,32歲的籃板大前鋒Paul Silas在三方交易中被送往金塊隊換回較年輕的Curtis Rowe。一年後,耐戰的後衛Jo Jo White因為左腳跟骨刺而影響出戰,讓塞爾提克由奪冠時的54勝逐步滑落至44勝與32勝,此時,脾氣火爆的總教練Tommy Heinsohn的怒吼聲再也無法穿透這些球員的耳膜。

延伸閱讀:Born To Run - John Havlicek:塞爾提克傳奇間的橋樑

延伸閱讀:虛懷若谷,堅毅如石 - Jo Jo White

延伸閱讀:永別了,永遠的Tommy Heinsohn

但最嚴重的,是1978年塞爾提克的老闆Irv Levin做出破天荒的決定,將球隊賣給水牛城勇士隊的老闆John Y. Brown Jr.,並將球隊遷往洛杉磯改名為快艇隊。John Y. Brown Jr.是肯塔基人,最著名的事蹟是在1964年以兩百萬美金買下肯塔基炸雞,對,就是那個KFC。三年後,在他的主導下KFC成為全美第六大連鎖餐廳,並在1969年上市,當John Y. Brown Jr.在1971賣掉KFC時價值暴增為2億8千4百萬美金,讓他成為七零年代職業運動界的大買家。

John Y. Brown Jr.接手後開始將塞爾提克的總管Red Auerbach給晾在一旁,積極地插手球隊事務,雙方的摩擦日增,球隊的氣氛也更加詭異,原本贏球的傳統被越來越多不在乎輸贏的局外人給取代。

雙方的關係最後在1979年2月John Y. Brown Jr.決定用三枚首輪選秀權與Tom Baker交換尼克隊的獨王得分手Bob McAdoo後徹底決裂。一度決定離隊轉往尼克隊發展的Red Auerbach在前往機場的路上被計程車司機的懇求喚醒,在Auerbach提出最後通牒下,John Y. Brown Jr.讓步將球隊賣給合夥人Harry Mangurian,讓Auerbach重新主導塞爾提克的運作。

此時的塞爾提克已經千瘡百孔。Havlicek在77-78球季結束後退休,White在McAdoo交易前的一個月也被送走,中鋒Dave Cowens在總教練Satch Sanders開季寫下2勝12敗後緊急接手兼任,但球隊最後只有29勝53敗。

更重要的是經過這兩個球季的荒唐,塞爾提克的紀律已經蕩然無存。特別是過去由前球員接手總教練,讓總教練得要面對自己的前隊友,衍生出許多糾紛。例如Heinsohn與Havlicek的不合,或是Cowens與White的爭執,這都讓Auerbach第一次開始思考從塞爾提克體系之外找尋總教練,結束Bill Russell、Heinsohn、Sanders、Cowens的血脈相傳。

 

第一個非Auerbach系統的塞爾提克總教練

第一個閃入Auerbach腦海的人選是印第安納大學的總教練Bobby Knight,一個可能是美國甚至世界籃球史上最符合「鐵血」兩字的籃球教練。Auerbach與Knight在名人堂的晚宴上碰面,但Knight婉拒了老友的邀約,轉而引薦喬治亞大學的總教練Hugh Durham。Auerbach對Durham並不陌生,因為他正是Dave Cowens的大學教練,當時最著名的事蹟是在1972年帶領沒沒無聞的佛羅里大州大打入NCAA甜蜜四強並淘汰了由Dean Smith執教並有McAdoo領軍的北卡大。Durham應邀前往波士頓面試,但是兩天後,才剛接手喬治亞大學一個球季的Durham也婉拒Auerbacch的邀約。

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