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2022/02/06

NBA全能爛隊改造王:Bill Fitch的四年一覺綠衫夢

雖然Fitch最後在塞爾提克的結局近乎眾叛親離,但幾乎所有人也都承認在1979-81兩個球季,嚴厲且善於教導年輕球員的Fitch是這支球隊所急需要的總教練人選。但隨著時間推移,球員逐漸成長,Fitch卻沒有隨著球員成長,反而變得更想將球員掌控在自己手中,讓雙方的歧異日漸加深,最終導致不歡而散的結局。 「Fitch在使用錄影帶、球探報告與幫助球員進步上遠遠超越自己所屬的時代,」受到Fitch啟發最深的現任溜馬隊總教練Rick Carlisle曾經這麼說。「Larry Bird會說Fitch是他遇過最好的教練不是沒有原因。」

作者:vantora

道粉

借問作者一個讚美的題外話問題:
1.作者的寫作風格(文筆優美)/對NBA過往歷史之了解(專業及精深細靡)...等等,讓我聯想起很久/很久以前經常拜讀的一位NBA作家「王建祥」。
2.所以,作者是換了另一個筆名的「王建祥」嗎?
3.這樣問/問這樣的問題,對作者實在不太禮貌,還請作者多包涵。
但作者應該看得出來,我個人太喜歡拜讀作者這類NBA文章了。
也附帶一提,我個人挺懷念以前經常拜讀的「王建祥」所寫的NBA文章。
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vantora

我記得王建祥是在XXL寫達拉斯物語的那位吧?我是不認識,需要的話我可以問一下XXL以前的主編,幫你要一下聯絡方式啊

與事事拚盡全力且對教練指令萬事必達的Bird不同,Maxwell是個在練習時保留體力到正式比賽才發揮的典型球員。更重要的是Maxwell在1978-79球季以19.0分、9.9籃板與2.9助攻成為第一主將,六呎八吋205磅重的他與Bird位置重疊,打從訓練營開始就與Bird針鋒相對。雖然Bird用一次又一次的假動作與外線長射能力在練習時痛宰Maxwell讓他心服口服,但Fitch得要讓Maxwell清楚自己未來的定位。

「你是個聰明人,」打從一開始Fitch就對Maxwell說著。「所以,讓我問你一個問題:『你覺得每晚要由誰去負責守對方最難搞的前鋒呢?』」

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聽到這話的Maxwell當場楞在當地。雖然他明白球隊的未來是屬於Larry Bird,但是一直以來他都是個得分好手,而不是個大鎖,頓時覺得這個新教練腦袋是不是壞了。

「我當時已經是球隊的那個人,當Larry入隊,我覺得他得要證明給我看,證明他好到讓我放棄當那個人,」Maxwell在自傳裡這麼形容著。「但我不是笨蛋,而且我一直是個有團隊精神的球員。我很快就理解如果自己的技能與Bird搭配,將有機會產生特別的火花。Bird是個絕佳的傳球者,而我是個絕佳的低位球員,他將會讓我的日子輕鬆許多。」

就這樣,Fitch的指令清楚地傳達到Maxwell腦海中,塞爾提克的秩序也就此建立。

但此時,誰也不知道這將會是翻天覆地的一季,這其中也包刮了Fitch。在訓練營中Fitch拿著一張紙走向了菜鳥Bird,要他寫下預期這個球季塞爾提克能夠贏得多少場勝利。

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「我寫下47勝,」Bird說。「上一季塞爾提克只贏了29場,如果我們能夠贏到47場,真會高興死。」

「這真是高得要命的高標準,」Fitch看著眼前對NBA一無所知的菜鳥說著。「你得要好好想想球隊可能會發生甚麼事情。」

出乎兩人意料之外的,塞爾提克以四連勝開啟球季,二連敗之後又寫下六連勝,只花了62場比賽就拿下了Bird所預言的47勝,並在接下來的20場比賽裡又拿下14勝,最後以61勝21敗寫下高達32場的進步幅度,改寫當時的NBA紀錄。

除了Bird的傳球技巧讓塞爾提克的團隊進攻融合為一支球隊外,Fitch的執教方式也改變了塞爾提克。除了嚴厲的風格讓球員繃緊神經之外,Fitch更希望能在這支球隊中注入「強悍」這個元素。

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一改過去鬆散的練習,Fitch要求高強度的訓練。例如針對較懶散的Maxwell,Fitch要求從六零年代末期就以防守著稱的鐵衛Don Chaney在練習時負責防守Maxwell。雖然只有六呎五吋高,但Chaney有210磅重,而且有著紮實的身材與豐富的經驗。儘管兩人私底下是好友,但Chaney不斷在練習時推、擠、撞著Maxwell,確保Maxwell準備好面對未來的挑戰。

儘管拿下大西洋區最佳戰績,但六呎八吋的Cowens與Maxwell以及六呎九吋Bird所組成的前場卻不足以對抗七六人隊的Julius “Dr. J” Erving以及Darryl Dawkins與Caldwell Jones所組成的六呎十一吋雙塔,只支撐了五場,塞爾提克就結束了東區冠軍賽系列。

但這一年塞爾提克的轉變,已經足以讓Fitch拿下繼1976年後的第二座年度最佳總教練獎座。

 

究竟是誰主導了世紀大交易?Auerbach?Fitch?

很快地塞爾提克就有了補強的機會。1979年暑假塞爾提克簽下活塞隊的自由球員M.L. Carr,當時聯盟還沒有真正的自由球員制度,搶簽的球隊得要給母隊相對的補償,如果談不攏甚至得要由聯盟執行長做裁決。

當時活塞隊的總教練是現在知名的選秀專家Dick Vitale,與他頗有交情的Fitch不斷地向他推銷具有強大得分能耐的McAdoo。最後就在Vitale的建議下,活塞隊總管Bill Davidson同意用McAdoo作為Carr的補償,同時還送出了1980年選秀會上的兩個首輪選秀權。

上了大當的活塞隊事後才發現McAdoo在休息室的破壞力比場上的得分能力更有過之而無不及,Vitale在1979-80球季只教了12場就因為4勝8敗的成績而下台,最後活塞隊只有16勝66敗的成績,19.5%的勝率比2021-22的活塞隊還慘。

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