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2022/02/07

Malik Monk,湖人與LeBron James信賴的戰鬥僧侶

Malik Monk在夏天一度「沒人要」,但是湖人教練Frank Vogel和LeBron James卻早早相中他的潛力,David Fizdale甚至認為他給人「最佳第六人」Lou Williams的成熟感,現在的他已是球隊不可或缺的得分點。

銀河

去年夏天他沒人要是自愚吧,以他在黃蜂這麼好的表現,甚至當時可以簽到不錯的約。來湖人只拿底薪,才讓人不可思議。

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的確有可能是自嘲,但也反映部分真實,更精確來說,我認為他想表達的是「沒有人能開出他心中覺得合理的價碼」,等到自己認清「那個價碼不會有人開」的事實時,只剩下湖人願意向他招手了(相對有誠意的那種)

可能像你說的,「在黃蜂這麼好的表現,甚至當時可以簽到不錯的約」,但Monk可能覺得還可以更好一點,所以有談不攏過。

至於來湖人只能當過過水,至少戰績不會太差(季前的預想),而確實當時的湖人也只開得出底薪給他,薪資塞滿了。

謝謝銀河的回覆!!

2021-22賽季前,湖人與Malik Monk簽訂一份底薪合約,現在看來是去年夏天的最佳操作--但事實上,Monk表示「當時的我沒有人要」,日子非常難熬。

Monk在2017年的第11順位被夏洛特黃蜂選到,並且在那裡渡過了生涯的前四個賽季。

延伸閱讀:被神巴頭兩周年,年初先被禁賽、年底又遭確診的Malik Monk(TWI Sports)

由於黃蜂的後場非常擁擠,從早期的Kemba Walker、Nicolas Batum、Jeremy Lamb,到近幾年的Terry Rozier、Devonte' Graham、LaMelo Ball,Monk的球隊定位始終無法有明顯的提昇,281場出賽裡只有一場先發,場均9.1分2.2籃板1.9助攻。

他持續磨練自己的三分,去年外線命中率終於突破四成,場均可以命中2.3顆三分球,但黃蜂最終沒有留下他--即便他們可以透過合格報價(qualifying offer)來延續第五年的合作關係。

就這樣,Monk流入自由球員市場,而且是「非受限自由球員」,對於一位年輕有潛力的得分好手來說,這是相當令人意外的狀況。但也正是因為如此,薪資爆表、老將滿營的湖人,才有機會網羅到他,造就了現在的爆發。

延伸閱讀:Michael Jordan眷顧的男人:Gordon Hayward四年1億2000萬加盟黃蜂

「當我知道,除了洛杉磯湖人以外,沒有球隊真正想要我時,那種感覺很扯,對我來說打擊很大… …」Monk回憶著,當時只有湖人展現出誠意,是「唯一」願意認真跟他洽談的隊伍。

「所以,我就像是在自己的油箱裡添了點油,默默忍耐著,直到我有機會上場打球,證明我屬於這裡,而且值得一份長期的合約,是我正在做的事。」

不過,Monk也坦承這個過程很煎熬,對他而言非常不容易。

「有些時候,我也不知道該怎麼想會比較好,我只能想說『老天爺會做出對我們兩方最有利的安排』,然後事情就慢慢順利起來了。我最近一直有好的表現,我想我會讓這種狀態保持下去。」

當Monk與湖人簽約的時候,球隊表示他們恐怕無法保證他的角色定位,但他堅信自己能贏得總教練Frank Vogel的信賴,用實績來證明一切。

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「我們總是得在自己身上賭一把,放手一搏,」Monk說,他表示如果有酸民存在,他自己就是「最大的那個」,會不斷挑剔自己的毛病,以求做得更好。

「所以我知道,如果我能調整心態,把握好自己的上場機會,打出屬於自己最棒的風格,無論我得到10分鐘、15分鐘、30分鐘,還是滿滿的40分鐘,終究會有人看到的,他們會給我相應的回報,就像現在這樣。」

近五場比賽,Monk都以先發身份出戰,場均出賽34.4分鐘,攻下20.2分5.0籃板4.0助攻3.4三分,命中率44.4%,平均失誤僅有1.4次。尤其在進攻端,他一度寫下生涯新高的33分,躍升為湖人仰賴的後場主力。

 

 

Vogel曾說,他可以理解黃蜂「放他走」讓Monk感到失望的心情。他雖然在樂透順位被選中,但在球隊裡的定位始終不固定,讓他顯得無法適應東區的競爭。

「他是個非常有自信的年輕人。去年打家也都看到了,他在夏洛特黃蜂繳出不錯的數據,證明自己是個可用之兵,只是換個體系會更好、更適合也說不定。我們想知道這點,於是找上了他。」

早在2017年的選秀前,Vogel就曾經給予Monk高度的評價,那是他在奧蘭多魔術執教的最後一個賽季。他表示,當湖人發現在休賽季可以得到這名年輕後衛時,他就堅持要把對方簽下來。

「我個人一直是他的粉絲,肯塔基州的經歷讓我們多了一層連結,」Vogel說,他還在打籃球時曾經轉學過,目的地正好就是Kentucky。

「當他在選秀會脫穎而出時,我人還在奧蘭多,並且跟他面談過。我們當時非常看重他,因此這次我很努力推動要延攬他入隊,真的很努力。」

「今年夏天我們再次有機會談話,但就像他所透露的那樣,我們當時沒有辦法承諾他任何定位。隊上有很多人都是領底薪進來的,跟他一樣,因此一切都要靠自己爭取,而他也確實為我們打出很多精彩好球。」

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