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2022/02/19

全明星賽教練Monty Williams(上):穿上彩色西裝的堅強男人

今季帶領球隊打出聯盟最佳戰績的人不是現役四名NBA史上最佳教練中的任何一位,這個人是首屆「賽格堅強獎」得主,得到象徵遭遇不幸,但仍堅強奮戰的彩色西裝——鳳凰城太陽主帥Monty Williams。

作者:Fantasy視界

fb - Andre Lee

我看到熱淚盈眶QQ,這篇文章好有溫度!

Fantasy視界

謝謝你喜歡這篇文章。在寫的時候我也有被觸動到,他的經歷真的不簡單。

fb - 黃敬文

他打大前鋒還小前鋒啊?

Fantasy視界

小前鋒啊

fb - Frank Hsieh

謝謝你撰寫這篇……我眼淚都滾落下來了

說起聯盟當代名帥,你第一個想到的可能是軍神Gregg Popovich,也可能是勇士三冠教頭Steve Kerr,或者是同樣入選為NBA史上最佳15名教練的Doc Rivers和Erik Spoelstra,但今季帶領球隊打出聯盟最佳戰績的人不是他們當中的任何一位。

這個人兩季前還是一名助教。

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這個人在NBA選秀會中首輪被選中。

這個人在大學時期被診斷出可能危及生命的心臟病。

這個人曾與聯盟中過半超級巨星共事,包括Kevin Durant、Kawhi Leonard、Joel Embiid、Anthony Davis和Chris Paul。

這個人是首屆「賽格堅強獎」(Sager Strong Award)得主。

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(著名NBA場邊記者Craig Sager以幽默的提問和花俏的彩色西裝聞名。在他離世後,NBA設立賽格堅強獎,用以表彰聯盟中充滿勇氣、堅守信念、常懷憐憫心並時刻保持優雅的先驅者)

這個人的名字叫Monty Williams。

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Williams大學時代效力University of Notre Dame,在1994年他的大四賽季,場均取得22.4分,獲選全美最佳陣容。

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這條通往NBA的路看似和一般球員無異,但Williams的經歷卻一點也不簡單,甚至,他能站在籃球場上本身已是一項奇蹟。

1990年,他在大學例行體檢中,醫生聽到Williams心臟有不尋常的雜音,最終診斷為肥厚型心肌病變,是有致命風險的疾病。在同一年較早時候,Loyola Marymount University球星Hank Gathers因同一種疾病在場上倒下,猝然離世。

醫生告知Williams,他在劇烈運動下也可能得到同樣結果。多年後他談到病患對他的打擊:

「當時我只有18歲,無法處理那種狀況。」

「前一天,我還在和球隊打球,能輕鬆臥推300磅,垂直跳離地40寸。」

「然後,今天你告訴我不能再打球了。」

「這個消息簡直毀了我的人生,我甚至茫然得不知道該怎麼反應。」

「我的籃球生涯在18歲就完了。」

「我一直隱瞞著當時的女朋友Ingrid。她知道我做了一些檢查,但不知道情況有多嚴重。」

「直到球隊對外公布了,我回到她的房間坦白了一切。」

「我們倆擁著哭,然後她溫柔地跟我說:親愛的,上帝會治癒你的心。」

「而我,就成為了上帝展現神能的見證。」

離開籃球兩年後,一系列測試竟顯示所有症狀神奇地消失了,他的心臟像奇蹟般痊癒。他可以繼續追逐他的籃球夢。

大學時代的Monty Williams
大學時代的Monty Williams(來源:Getty Images)

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奇蹟過後,他的籃球路沒有變得暢順。

在1994年選秀會,紐約尼克以第24順位選中他,但Williams發展不如預期,輾轉效力尼克、馬刺、金塊、魔術和76人。他的球員生涯巔峰亦僅是在1996-97賽季效力馬刺期間,場均上陣20.7分鐘得到9.0分。打了十個賽季後,他因膝傷提早退役。

Knicks
紐約尼克1994年以第24順位選中Monty Williams(來源:Getty Images)

即使被迫退休,但Williams並不相信他的NBA之路已經走到盡頭。2004-05賽季,他回到馬刺當見習教練,師從Popovich,成為當年馬刺總冠軍團隊的一部分。

一嚐以主教練身份執教馬刺夏季聯賽球隊後,Williams應邀到拓荒者當Nate McMillan(現任老鷹主帥)的助教。在拓荒者的五年裡,Williams開始在行內打響名堂,以培育年輕新星聞名,特別是和他同樣司職小前鋒的球員,Nicholas Batum、Martell Webster和Travis Outlaw都在他的調教下在聯盟站穩陣腳。

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在2010年夏天,Williams壓倒當時仍為塞爾蒂克助教的Tom Thibodeau,得到紐奧良黄蜂(當時紐奧良的球隊仍叫黄蜂)的三年主教練聘約,以38歲之齡成為聯盟當時最年輕的教頭。當時黄蜂的當家球星是三屆全明星、兩個賽季前在MVP票選中排名第二,一名叫Chris Paul的男子,在他身旁是David West、Willie Green、Emeka Okafor、Jarrett Jack、Trevor Ariza和Marco Belinelli等成名球星。

Williams的處子賽季沒有因為他麾下的成熟陣容而變得容易。

儘管Williams在圈內形象正面,以坦承與球員溝通及勤奮聞名,但他在執教方面很堅持自己的一套。

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