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2022/02/19

全明星賽教練Monty Williams(下):踏上全明星之路

有一次,Williams把Joel Embiid拉到他的辦公室。他在白板上畫了一條線,一邊是一些史詩級的偉大球員,另一邊是從未達到那層級的好球員。「我問他:你想成為哪一邊的球員?」

作者:Fantasy視界

fb - Frank Hsieh

感謝你繼續寫了下篇!

NBA剛公布史上最佳15名教練,現役教練有四名,但今季帶領球隊打出聯盟最佳戰績的人不是他們當中的任何一位。這個人兩季前還是一名剛走出喪妻傷痛的助教,他是鳳凰城太陽主帥Monty Williams。

全明星賽教練Monty Williams(上):穿上彩色西裝的堅強男人

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上文講到Monty Williams好不容易從喪妻傷痛走出來。

在聖安東尼奧待了兩年,Williams的新任妻子Lisa Keeth鼓勵他重執教鞭:

「你是天生教練的材料,這是你擅長做的事,你應該回到教練團。」

即使Williams尚未清楚他是否已準備好重返教練席,但他還是出席了幾個主教練面試。幾次面試以失敗告終,但幾天後,他的經理人Spencer Breecker問他有沒有興趣擔任Brett Brown助手,出任76人首席助教。

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當時Williams沒有想過,這份工作會令他日後的執教生涯變得不一樣。

Williams只知道,他為馬刺打球和當見習教練時已經與Brown合作,至今近二十年。

Brown回憶他和Williams就此見面:

「那一次見面非常輕鬆,我肯定他會在76人得到充分信任和發揮空間,以及真正的尊重。」

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早在2005年Williams在馬刺當見習教練時,Brown曾多次見識年輕的Williams在戰術板上劃的瘋狂東西。

「那時我會驚嘆:Really, Mont?,這很有創意,我很喜歡。」

Williams答允加盟後,Brown馬上任命他為76人隊的進攻教練。

「我認為對比當年那個戰術天才,Monty結合了在紐奧良擔任主帥和在星光熠熠的奧克拉荷馬城擔任副手的經驗,成為一名更好的教練。」

「他具威嚴但謙遜,一定會獲得球員的尊重。」

「不要被他騙到,這個非常善良的人內裡有一顆永不服輸的心。」

另一方面,Williams也馬上被Brown的組織力震撼。

「基本上他已為比賽中所有可能發生的狀況想好了應對方案。」

Brown對細節的執著令Williams在準備每場比賽的輪替計劃時份外仔細。

Williams也非常欣賞Brown和球員建立關係的能力,包括每個月要求一名球員在隊友面前分享籃球以外的興趣,可以是車子,可以是喜歡的蛇類,也可以是紋身。

這啟發了Williams日後在太陽隊內進行一個名為「Who Dat?」的小遊戲,他的助教會在屏幕展示一些關於一名隊員的資料,隊友要猜出那人是誰。

「這有點老土,但他們似乎接受了。」

「我們在鳳凰城做了很多『蠢事』,很多的靈感都是源自Brett。」

Brett重視隊內氣氛的取態也讓Williams更用心與76人的球員建立互信。

Phoenix Suns hire Sixers assistant Monty Williams as head coach
Williams在76人的一年助教生涯充滿啟發性(來源:The Philadelphia Inquirer)

有一次,Williams把Joel Embiid拉到他的辦公室。他在白板上畫了一條線,一邊是一些史詩級的偉大球員,另一邊是從未達到那層級的好球員。

「我問他:你想成為哪一邊的球員?」

「從Jo在那次對話中的表現,我更深入了解他。」

「他有那種競爭者的心態,殺手的氣質,和對勝利的渴求。」

「他最大的優點是他樂意聽到我直接指出他的問題。」

「不是很多在那層級的球員願意被教練指導。」

Monty Williams, Coaching With a Servant's Heart | Philadelphia 76ers
(右起)Brett Brown、WIlliams和Kevin Young組成的教練團隊(來源:NBA.com)

在Brown眼中Williams是一名戰術大師;在Embiid眼中Williams是一名會直斥其非的教練;在前76人助教、現任太陽首席助教Kevin Young眼中,Williams則是一名情緒專家。

「他能夠用前主教練的視角看待事物。」

「記得有一次我向他訴苦,Coach Mont(那時候還是助教)提出一個與別不同的觀點,就像從萬尺高空重新俯瞰整件事情,把我從情緒中拉回理性。」

Williams的這項能力在季末用得上場了。

經過季中交易,76人得到Jimmy Butler和Tobias Harris,在東區次輪和多倫多暴龍廝殺七場,最終在Kawhi Leonard那經典一擊,皮球在籃框回彈四次後入網後,被淘汰出局,那系列賽亦是當屆總冠軍暴龍距離鬼門關最近的一次。

Clang. Clang. Clang. Clang. Swish! All About Kawhi Leonard's Buzzer-Beater  - The New York Times
Kawhi Leonard那球經典絕殺(來源:Getty Images)

Williams憶述賽後76人更衣室的狀況:

「我的球員很多都在哭。」

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