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2022/02/20

如夢似幻的「山大王」頂顛─Johan Santana

兩屆賽揚(包括一次「全票賽揚」,史上第五位)、生涯139場勝投、將近2000次三振,出身「規則五選秀」的傳奇、雙城隊史最強的投手之一,「山大王」Johan Santana邁向頂顛的過程,充滿了峰迴路轉的曲折性質。

作者:城牆

一貫三

大都會隊史單季三振紀錄是Tom Seaver的289吧

城牆

啊!是隊史的左投手單季紀錄,我疏忽漏字了,感謝提醒🙏

漫漫大聯盟歷史,人來人往,人山人海,有的球員如恆星耀眼,而有的像流星一樣一閃即逝,但留下炫燦的巔峰時期讓球迷們回味不已,即便無法在近年來被戲稱為「聖人堂」的名人堂留下名字和足跡,仍是所屬球隊的重要一頁。

舊金山巨人的Tim Lincecum、明尼蘇達雙城的Johan Santana等人,皆屬此類型,有過耀眼光揮,但受限於傷勢,不夠長久、數據無法累積到一定程度,終究成為古柏鎮遺珠。

其中又以剛猛左腕「山大王」的生涯軌跡、壯舉具備難以取代的傳奇性、故事性。

曾經差一點點就能「賽揚三連霸」的強投,一度被冠上「神之左手」美譽,無疑狠角色中的狠角色,若親眼看過那幾年的「高處不勝寒」,想必會對於「居然生涯最後只有139場勝投」感到感慨萬千。

源於規則五的際遇

「勇漢」Santana成長於委內瑞拉,突出的運動天賦被球探Andres Reiner挖掘,值得一提的是,1995年與太空人簽約時,是以野手身份簽約(當時16歲),儘管被認為憑藉驚人臂力有機會成為不錯的中外野手,但球探部門總管Dan O'Brien和其他人的綜合意見、Santana本人意願,仍讓Santana以投手角色在太空人農場發展,畢竟左投的優勢和珍稀性太難得。

Reiner日後回顧這事件來龍去脈時,他表示:「我很有企圖心,只要我很想得到的東西、很想簽下的球員,我就會全力說服球隊,簽下Santana的過程其實並沒有非常順利,受限球隊預算等等,我一路上呈到總管Bob Watson,討論多次,還好最後有成真,這或許改變了大聯盟未來幾年的一點什麼。」

低階時期的Santana面臨控球失準等缺點,但充沛體力是強項,1997年至1999年每一季都有至少一場完投紀錄,1999年在1A出賽27場(26場先發),繳出8勝8敗、防禦率4.66成績,局數來到160局大關(前兩年合計僅133.2局),K/BB值亦是具水準的2.73,Santana還獲得獎項肯定(Tovar Mérida Athlete of the Year),然而太空人未把Santana放進保護名單,1999年年底被馬林魚在規則五選秀挑走,隨後交易給雙城。

關於此事的細節是,雙城當年具有規則五選秀的狀元籤,馬林魚則是手握第二順位,兩隊選前達成協議,雙城選Jared Camp,馬林魚選Santana,然後雙方再透過交易,這樣的操作使雙城另外獲得一筆金額補償。

吸收養分成長的雙城前期

千禧年的4月3日,Santana迎來大聯盟初登板(對魔鬼魚後援1局1K無失分),4月7日生涯首先發(對皇家5局失1分,無關勝負),生涯首勝則直到6月初才到手,苦主是老東家太空人。

Santana的菜鳥年球季留下2勝3敗、防禦率6.49的成績單(ERA+ 80),86局挨102支安打、11轟,64次三振和54個保送,顯然並不及格,但21歲之齡,一切都還有試錯修正的空間。

雙城球團的耐心和等待是值得的。

2001年,Santana大多時間擔任長中繼,偶爾代班先發也能達成五局基本任務。2002年雙城為了讓他成為先發投手,將Santana下放3A、精進變速球,投手教練Bobby Cuellar要求Santana善用武器球─圈指變速。

「我希望他面對每個打者時,在那個打席至少投一顆變速球。」

Cuellar證實,Santana曾在一場比賽中連續投了20顆變速球,透過這樣的「以戰代訓」,Santana的變速球火侯逐漸爐火純青。

這年他遊走於3A和大聯盟,3A登板11場(9先發),防禦率3.14,K/9值來到13.9,大聯盟則是27場(14先發),8勝6敗3中繼1救援(生涯第一次也是唯一一次救援:7月19日對老虎),防禦率2.99,K/9值11.4,平均每九局的被全壘打率降到0.6,壓制力提升,雖有15次暴投(全大聯盟最多),但保送率沒有太高,算是找到應對打者之道。

2003年是Santana最後一個先發牛棚兩頭跑的球季,45場登板有18場先發,總計12勝3敗,防禦率3.07,僅投158.1局就擠進美聯賽揚票選第七,此後就都是先發輪值一員,未曾動搖。

2003年雙城除了Santana以外,還有三位十勝投手:Brad Radke、Kyle Lohse、Kenny Rogers,但擔綱季後賽首戰先發的是Santana,ALDS對洋基繳出4局無失分成績,可惜最後還是鎩羽而歸,Santana季後動了手肘的小手術,為後來的大放異彩埋下伏筆。

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