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救世主淪為過客 褪去光環的Kris Bryant與回不去的風光歲月

Bryant早已不再是過去那名統治球界,眾家投手聞風喪膽的強打者。如今的他,或許還有過去的光環,讓人對他仍然抱著一絲期待。但平心而論,與其期待Bryant重新找回巔峰期的表現,以高於平均水準的工具人看待會是較合適的選項。

作者:Leo Wei

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叫bryant的都沒有肉腳

2021年季中,Bryant經歷了職業生涯最大的轉變。上個球季,小熊的主力球員,諸如Anthony Rizzo、Javier Baez以及Bryant等球員即將投入自由市場,在球隊戰績貧弱之時,小熊決定推倒重建,「Bryzzo」搭檔各奔東西。此刻起,Bryant只是一名過客,他不再是風城球迷寄予厚望的人物。

好消息是,至少在去年,他的健康狀態甚為穩定,連帶的,他的表現也有些許復甦的跡象,雖然無法比擬那位出道便技驚四座的潛力球星,但依舊是名讓人信賴的選手。

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此外,或許Bryant也意識到自己不再能夠僅靠球棒替球隊貢獻,去年球團徹底開發初期工具人特質,除了本業的三壘外,他在外野的三個位置累積了696局的守備局數,雖然他的守備能力依舊依舊平凡,但能夠多功能性肯定會替他帶來更大的市場價值。

在同為工具人的Chris Taylor早早敲定合約的情況下,正值當打之年,且能守備多位置的Bryant或許能夠受到更多的關注。

當然,以Bryant平庸的守備能力,要想獲得一份年薪千萬的複數年合約可謂癡人說夢,他的球棒依舊會是他收入的主要來源,所以,我們就來看看他在進攻端的表現。

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乍看之下,Bryant的整體打擊表現跟過往相似度極高,雖然未達頂尖,但幾乎沒有太明顯的缺陷,不過,今年有一個問題被大幅放大,就是對變速球系的攻擊能力。

今年球季在面對到變速系球種時,他的預期打擊率只有.119,預期長打率跟預期加權上壘率更是慘不忍賭的.241及.240,完全可以說,他不會打變速系球種。

話說,這也不過是330球的成績,參考性極低?

如果單就數字來看,330球的樣本數或許不足。但是,要知道,330球已經是他生涯第二高的數字了,14.8%看到變速系球種的機率也是生涯最高,也就是說,如果從歷史的角度判斷,這個330球足以成為一個可靠的樣本了。

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巧合的是,2016年面對的394球變速系球種中,Bryant的表現也不盡理想,而且這兩年還有個共通點,就是他的揮空率高居不下。簡單來說,他時常揮空變速系的球種,否則就是打成軟弱擊球,變速系球種就是他的一大軟肋,甚至,整個生涯,他都被類似的問題纏身。

然而,前面已經提過,Bryant今年的表現不俗,換言之,相比過往,Bryant仍舊有所回升,至於他回升的原因是什麼?

就是他打高球的能力。

年初,知名數據網站FanGraphs便有作者提及此事,整個球季下來,我們完全能夠從數據看出他的蛻變。

眾所皆知,近年來在投手追求揮空的情況下,High Fastball早已是聯盟的趨勢,而其中又以四縫線速球為最大宗,所以我們就來看看Bryant面對九宮格1、2、3的四縫線球時的表現。

今年球季,他在此情況時,能夠打出長打率.615、預期長打率.601的好表現,足以成為自2016年以來第二佳的成績;.376的wOBA跟.386的xwOBA也除了2018年球季外最佳,至於Bryant是怎麼調整的?

這一切就得歸功於他的父親。

根據報導,去年冬天,在父親的調教下,他微調了打擊機制,今年球季他在上場前的打擊練習也能看出端倪,他更加把注意力放在攻擊高角度球情況。

學會打高角度速球有多重要?

前面已經提過,高角度速球可說是聯盟的當紅趨勢,2015年時,投手投出高於九宮格1、2、3號的球種頻率是43%,時至今日,早已超越50%;平均的進壘高度也相較2015年高了0.2個單位左右。

因此,不難理解,攻擊高角度速球能力的重要性不言而喻,Bryant便是一項活生生的例子,倘若未來,他能夠進一步解決不會打變速系球種的問題,或許還有更上一層樓的空間。

接著,就是本文的另一個主題了,以Bryant今年的表現,他在自由市場能拿到多少的合約?

鑒於目前勞資雙方仍在對往後的狀況進行協議,其中包含了奢侈稅的部分,也就是說,球員的薪水或許在新版勞資協議誕生後會有所不同,因此,我會以往年的成績來進行預測。

還記得前面提過的Chris Taylor嗎?鑑於兩人特性相似,且同年進入自由市場,甚至年齡差不到兩歲,我想無論是時空背景,或是球員本身的條件,兩人絕對能夠拿來做對比。

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