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【F1】動力單元將成關鍵 Alpine車隊公佈2022年賽車「A522」

如同近幾年的「慣例」,Alpine車隊在休賽季再度對高層做了一系列調整,並迎來前Aston Martin車隊領隊Otmar Szafnauer管理車隊。

作者:Athrun

在母集團的重整計畫下,Renault車隊在2021年改用以集團內的老牌跑車廠為名的賽車品牌Alpine之名征戰賽場,並迎接兩屆世界冠軍Fernando Alonso二度回鍋參賽與聘請MotoGP冠軍領隊Divide Brivio擔任前線指揮;結果Alpine車隊雖在匈牙利GP靠著Esteban Ocon拿下車隊自2016年返回賽場後的首座大賽冠軍,Alonso也在卡達久違的站上頒獎台,但Alpine車隊的戰力嚴格上僅能說是原地踏步,甚至直到賽季尾聲才好不容易保住持平的A段班第五名位置。

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因此Alpine車隊執行長Laurent Rossi打出了重整車隊的「100場大賽計畫」,並讓每年皆有重要人事異動的Alpine車隊再度進行一系列人事調整:雖然參賽車手維持Ocon與Alonso不變(預備車手則是更換成F2冠軍Oscar Piastri),但高層送走了在2017年花費極大心思自FIA挖角的行政長Marcin Budkowski、動力單元開發監督Remi Taffin,以及四屆世界冠軍顧問Alain Prost,並迎來前Aston Martin車隊領隊Otmar Szafnauer(下方照片)擔任車隊新任領隊。

除此之外,Alpine車隊也比照Mercedes、Red Bull雙強,將技術監督Pat Fry升任為技術總監督(Chief Technical Officer),以迎合未來的技術發展。

由於Szafnauer同時為Alpine車隊帶來原為Aston Martin車隊主要贊助商的倍世淨水(BWT)作為新的冠名贊助商,Alpine車隊的2022年度賽車「A522」因而多了曾由Force India/Racing Point車隊使用的BWT招牌粉紅色來搭配原有的法國國旗紅白藍三色,試圖在贊助商與車廠形象間取得平衡點。

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Alpine車隊還在艾菲爾鐵塔展示A522將會在阿拉伯開幕二連戰中使用、以示對BWT歡迎的(幾乎)全粉紅塗裝,回到歐洲賽場後才會使用發表會推出的塗裝。

同時Rossi也在發表前證實A522搭載的動力單元「Renault E-Tech RE22」藉由更改燃油規格的機會,追隨Mercedes與Honda的腳步採用分離式渦輪增壓機(Split Turbocharger,如下方圖片所示)。

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這樣的設計雖然有讓動力單元更加緊緻化,並可進一步配合賽車重心配置與空力設計的優點,不過缺點是每分鐘轉速高達12萬轉的渦輪增壓機更容易受到震動等等外在因素的影響,讓動力單元設定變得更加敏感——2015年的Honda動力單元RA615H便是最好的例子;另外為了加強動力單元的散熱效率,但又不影響賽車的地面效應使用空間,Alpine車隊空力團隊在側箱與引擎蓋做出相當明顯的對應措施。

「與其求穩,倒不如冒些風險將動力單元的性能發揮到極致,希望這樣的更改能夠讓我們拉近與領先者的差距」,Rossi如此向Motorsport-Total表示。在動力單元即將進入研發凍結期、且只能在FIA許可範圍進行次數有限安全性更新下,Renault動力單元部門的嘗試將大幅左右Alpine車隊本季,甚或是至2025年為止的競爭力。

在Alpine車隊完成發表後,由Alfa Romeo賽車「C42」擔任主角的2022年最後一場發表雖要等到巴賽隆納測試結束後的2月27日才會進行,不過Alfa Romeo車隊與Valtteri Bottas已在19日公開C42以數位迷彩塗裝姿態於Ferrari費歐拉諾專用賽道(Fiorano)進行宣傳拍攝與設定調整測試(shakedown)的照片,讓車迷們先睹為快。

 

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