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2022/02/24

棒球電玩的「螺旋指叉魔球」(Gyro Splitter)原來是真的?大谷翔平引爆日美專家熱議的「新魔球」

2007年赴美加盟紅襪的松坂大輔,以其神秘的「子彈球」(Gyroball)引發美國媒體與球迷熱議。與此同時,岩手縣一個小學六年級生,正看著電腦上的Youtube影片,模仿松坂的投球姿勢,當然也包括這顆「子彈球」。14年後,大谷翔平如何以這顆同為「螺旋系」的「螺旋指叉魔球」殺翻大聯盟打者?

作者:張尤金

美國時間2021年7月6日,日媒傳出松坂大輔即將在球季結束後退休的消息。當天大谷翔平在天使主場的賽後記者會被問到這個問題時,他的反應是「既驚訝又遺憾」。

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現場日本記者問大谷對松坂印象最深刻的一件事,大谷笑著說:

「我認為是『子彈球』。」

記者追問:

「你有嘗試模仿過嗎?」

大谷回答:

「該怎麼說呢......小時候以為自己可以投,所以很認真地練了一段時間,哈哈哈哈!」

「不過一直到現在,我都覺得以我的實力是有困難的。」

 

子彈球+快速指叉球

在日本知名棒球電玩「實況野球」、「野球魂」中,大谷的角色都有一個球路叫做「ジャイロスプリット」,英文為"Gyro Splitter",也就是「子彈球」與「快速指叉球」的組合。

看看「實況野球」(実況パワフルプロ野球)中的「ジャイロスプリット」,球出手同時會產生螺旋狀的氣旋,而且球速高達175公里,有點誇張了(笑):

實況野球系列的影片如下:

此外,「野球魂」(プロ野球スピリッツ) 裡的大谷同樣有「ジャイロスプリット」:

野球魂的影片如下:

難道大谷真的會投「子彈球」?又,「子彈球」是否真實存在?先從「子彈球」的定義開始說起。

 

何謂「子彈球」

「子彈球」是兩位日本運動科學家姬野龍太郎與手塚一志所研發的新球種,姬野一開始是用超級電腦模擬各種球路的投球位移,然後再設計出一種新的投球方式。兩名學者後來合著《魔球の正体》一書,從物理學來研究投球的原理。

台灣棒球維基館對「子彈球」的定義如下:

「Gyroball是由二位日本學者姬野龍太郎(Ryutaro Himeno)和手塚一志(Kazushi Tezuka)所研發出來的新球種,初期的目的是利用電腦模擬投球動作,產生一種新的投球方式以降低投球對於投手手臂造成的壓力。

他們的研究指出投手有可能以完美力學動作,投出子彈循膛線般旋轉的球(像是美式足球的傳球旋轉方式),這新的投球方式有別於傳統投球姿勢手臂會向身體側移動,在投Gyroball時,投手旋轉手臂使得手臂遠離身體側。當一名右投手投出Gyroball,它會在進壘時急速下墜並且向右打者的外角移動,在印象上可以當作是一種呈現出滑球軌跡但依然擁有逼近該投手速球速度的球種。

學理上,Gyroball還是一種雙迴轉(double-spin)的應用,重點就是在球出手時手肘與前臂呈90度,同時小指頭的側面面對打者,接著,在肘關節往前轉的同時,腕關節(以右投手而言)呈逆時針方向旋轉,同時將球送出。」

下面是四縫線「子彈球」的影片。高速攝影機清楚捕捉到球離手後呈現類似橄欖球的旋轉方式,姬野稱之為“gyro spin”,所以"Gyroball"的名稱就是這麼來的:

棒球場上絕大多數的球種都會呈現上旋(topspin)或下旋(backspin),只有「子彈球」幾乎是循著球的中線旋轉,也就是前述「子彈循膛線般旋轉」或是「美式足球的傳球旋轉方式」,事實上在日本,確實有投手是用小顆橄欖球來輔助練投「子彈球」。

下面是日職時期松坂投「子彈球」的影片:

有趣的是,外界對松坂投的到底是不是「子彈球」,某些時候也出現眾說紛紜的情形,松坂曾經在受訪時避談自己會不會投真正的「子彈球」,他只說自己「有時候會意外地」投出這種球路;至於達比修有更曾在推特直接表示:

「沒有子彈球這種東西,要練子彈球根本不可能。」

「大家看到的子彈球只是切球或滑球跑得比較好的球路罷了。」

到底要怎麼定義「子彈球」?考量其握法有分二縫線和四縫線,導致球的軌跡可能產生近似指叉球、伸卡球甚至變速球等不同的落差變化,確實不容易從球路軌跡來定義何謂「子彈球」。

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