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2022/02/23

洋基宣布退休Paul O'Neill背號 回顧他生涯最經典的一「腳」

昨日深夜,洋基官方宣布8月21日將退休Paul O'Neill的21號球衣,他將成為第23個背號被退休的條紋衣成員。他是洋基90年代後期王朝的要角,無論是場上的拚戰精神,抑或是日復一日,不分例行賽或季後賽的穩定輸出,讓他成為一代條紋王朝中舉足輕重的人物。 但他生涯最「經典」的play,卻不是身穿條紋衣時做到的。

作者:一貫三

昨日深夜,洋基官方宣布8月21日將退休Paul O'Neill的21號球衣,他將成為第23個背號被退休的條紋衣成員。他是洋基90年代後期王朝的要角,無論是場上的拚戰精神,抑或是日復一日,不分例行賽或季後賽的穩定輸出,讓他成為一代條紋王朝中舉足輕重的人物。

但他生涯最「經典」的play,卻不是身穿條紋衣時做到的。

這得從他生涯起點紅人隊說起,他在1981年選秀第四輪第16順位,全部第93順位被紅人選中,該輪26個人裡,只有10人曾經上過大聯盟,更只有6人生涯bWAR是正的,而最高的人當然就是他。

他在小聯盟一年升一級,1985年就初嘗大聯盟滋味,但他生涯前兩年都沒什麼機會,因為當時紅人的右外野被Dave Parker卡住,一個菜鳥要搶贏他大概也有一定難度。直到1987年開始,他才獲得較穩定的出賽機會。

現在要說的這個故事,發生在1989年。那時Paul O'Neill已成球隊正選外野,若沒有因傷缺陣一個半月,他的成績絕不只.276/.346/.446、15轟而已,而這個play發生在7月5日,他受傷之前。

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紅人當時正逢多事之秋,遇到球隊傷兵潮也就罷了,主帥Pete Rose又在季前爆出簽賭醜聞在接受調查,戰績因此一路下墜。前一年還是國西第二(那時球隊尚未擴編更改分區),連五成勝率都快保不住。

7月5日當天到費城做客,Rick Mahler銜命搶勝。他雖主投7局,只在四局下半遭受費城人連三支安打狙擊掉兩分,紅人打線卻不爭氣,同樣被Larry McWilliams一路壓制,只在八局上拿到兩分,有一分還是對手傳球失誤送禮。

比賽進入延長後,紅人在十局上曾有一出局一二壘有人的機會,可惜後繼無力。下半局紅人換上終結者John Franco試圖鎖定戰局,但他卻被Steve Jeltz打出安打,雖然他三振下一個人,然而也被Jeltz盜壘成功攻上得點圈,比賽隨時都可能結束。

這時費城人開路先鋒Lenny Dykstra看準Franco的失投,打成一二壘間平飛球,一壘手Todd Benzinger奮力一撲,但卻差了一點沒能接到。球穿到外野,主播已經說出”Basehit to right field, they gonna have to hold Jeltz at third.”

只見Paul O'Neill趨前想盡快處理,或許是因為緊張的關係,他怎麼都沒能接穩球,拿了好幾次都還是漏掉。這時所有人都認為比賽已經結束,甚至Paul O'Neill本人也是如此,於是他舉起左腳用力一踢,紅線球竟被他踢到Benzinger的手套裡,跑者見狀只能停在三壘,他生涯最經典的play於焉誕生。

影片來源:MLB

 

這球有多經典呢?經典到已經成了迷因。喜歡MLB的朋友想必應都聽過或是用過baseball-reference這個網站,如果你隨便找一個球員的名字,例如大谷翔平,你看到的會是這樣的頁面,最上方記載的是他的守備位置,接著是投打慣用手,然後是球隊、生日等等資訊。

截自BR網站

 

而如果你搜尋Paul O'Neill,名字下面第一行寫的是他主要守備位置右外野手,第二行是左投左打「左腳」。他很可能是惟一一個有記載「慣用腳」的棒球選手,點進連結就可以看到那個經典play的影片。

截自BR網站

 

去年季中,大聯盟官方曾辦過歷史「驚」典畫面票選,挑出歷史上8個最好笑的畫面,選出他們的冠軍,參加投票者可以抽獎。Paul O'Neill的大腳一踢,就是1/8,而其他參賽者也都是讓人津津樂道的故事,例如Jose Canseco的頭部助攻全壘打,還有A.J. Burnett直擊卡車的練投。

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