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2022/02/24

《小鐵如擬》天選之人+體系運轉 太陽如何面對主控CP3傷停?

經過全明星週,最後二十幾場的衝刺即將展開,但聯盟龍頭太陽卻迎來壞消息,當家王牌主控Chris Paul因右手拇指骨折,例行賽恐將提前結束,在等待他歸隊的這段日子,太陽是否能穩住陣腳、昂首朝季後賽邁進?

作者:小鐵

兵器鋒利,削鐵如泥。風向犀利,小鐵如擬。希望能用更多討論,分享各種觀賽意見。

上週NBA剛結束全明星週末,原本該是各種歡樂的慶祝時分,對於太陽來說,這次雙核心後場Chris Paul和Devin Booker都獲選明星賽,也算是各界肯定了太陽本季的出色戰績,只是就在全明星賽舉辦當天,卻傳來噩耗。

在明星賽前最後一場比賽中,絕對是太陽這兩季戰績高飛的推手、也在本季特別遴選的史上75大球星中列名的CP3提前退場,儘管規則上是因他衝撞裁判吞了兩次技術犯規退場,但CP3在比賽中弄傷右手大拇指也是事實。而這個噩耗,就是CP3檢查結果出爐,最終確定是右手大拇指骨折,須在六至八週內重新評估,也就是說,他將至少缺陣至球季末,以例行賽最終日在4月10日來看,謹慎起見甚至差不多可以確定他本季例行賽已經報銷,期待季後賽回歸戰局。

傷了本季目前還在MVP排行榜上(儘管客觀來看得獎希望不高,如今傷停就更不可能競爭)的王牌主控,對任何一支球隊都絕對會是戰力重傷,目前戰績高居聯盟龍頭的太陽,也不得不面對這樣的困境,然而在眼前的困境之餘,太陽仍要穩定前行,而接下來的賽事目標更會有些修正。

莫非又是天選之人?

James Jones是不是一個好的總管?這個問題恐怕在最近三個球季一直很讓人玩味,以他上季獲選年度最佳總管的背景來看,很難說他是個不好的總管,但實際上從很多動作可見,Jones的行事偏向保守,真要說多高明恐怕還有討論空間。

就從上任後的幾次動作來看,Jones的原則就是墊高球隊的地板,不願追逐虛無的天花板,這樣的策略在當初算是有些冒險,因為在他接手時,太陽還是聯盟墊底球隊,原本以重建球隊來說,累積天賦才是最重要的,但Jones卻依然選擇提升地板,先求確定能挑戰季後賽、終止當時僅次於國王的十年季後賽荒。

太陽不是不能變動,從當時看似有天賦但無法完全兌現的陣容到現在顯然已經成為強權也的確看見改變的意義,問題是Jones許多交易都投注過多資本,例如賣掉T.J. Warren竟然還要貼選秀權,賣掉Josh Jackson只等於換人回來買斷,2019、20年的首輪籤又顯然跳選了一大段選擇高地板新秀而非天花板,就連今年再拿2020年首輪第10順位跳選的Jalen Smith向溜馬換回Torrey Craig的交易來看,據消息指出本季意在重建的溜馬原本是詢價問看看是否需要自己貼選秀籤來脫手還有一年合約的Craig,但最終和太陽成交的內容裡,卻是拿了Smith又收下二輪籤,而這種不是不能做、只是交易卻總是甘願多送一點禮的結果,正是Jones這幾年交易的寫照。

當然,我們依然必須正視上季太陽闖進總冠軍賽、本季高居聯盟龍頭的成就,而這樣的成就絕對和Jones操盤的成效有關,起碼找來CP3以後的種種改變,都不是四年前太陽想像得到的,只是如果大家還有印象,交易CP3的籌碼是Ricky Rubio和Kelly Oubre Jr.,Oubre是當初太陽、灰熊、巫師的三方交易破局後,巫師居然還願意收下對太陽來說完全無用的Trevor Ariza才完成交易,至於當初太陽簽下Rubio前,原本Jones是屬意簽下Terry Rozier,結果怎知原本橫看豎看都該奉上合約給Kemba Walker的黃蜂居然不願留人,最終開高價搶走了Rozier,太陽才能得到Rubio。

也就是說,交易CP3的籌碼能握在太陽手上,或多或少有些運氣因素,再加上2020年誰也沒想到早已是頂尖球星的CP3居然自己找上了太陽,願意和當時正在經歷十年季後賽荒的太陽攜手,才促成這筆交易。不是要在這些Jones的操盤上機蛋裡挑骨頭,而是怎麼看他的動作,要嘛不一定要倒貼,要嘛總有些外人難以參透的機運在內,也許我們該相信,包括他球員生涯最終硬是多撈了三枚冠軍戒在內,也許Jones就是這種天選之人?

既然如此,如今這「天選之人」的威能似乎又發揮功用,在交易截止日前,太陽另外有一筆輕描淡寫的交易,是用現金去跟巫師換來Aaron Holiday,也就是Holiday三兄弟中的小弟,這人身上也有些值得一提的怪事,2019-20球季他在溜馬,當時溜馬主控Malcolm Brogdon就傷停了一陣子,這季他轉到巫師,Spencer Dinwiddie和Bradley Beal就輪流休兵給他機會,如今透過季中交易來到太陽,CP3居然直接可能休到季末?

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