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2022/02/24

古往今來的熱火綠葉們--Gabe Vincent

截至NBA全明星周末為止,熱火以38勝21負的戰績和芝加哥公牛並列東區第一,然而球隊本季的先發五人和第六人中有4人已經缺陣超過10場比賽,而剩下的兩人中,射手Duncan Robinson的狀況則時好時壞,投籃狀況差的時候跟臨時被找來打球的路人沒有兩樣。但是在這種情況下,熱火的戰績仍然能維持在東區前段班,主要就是板凳上有多名球員跳了出來,而巧合的是剛好前、中、後場各一人。上一篇我們已經介紹過搖擺人Mas Strus,這一篇我們就來聊聊替補控衛Gabe Vincent.。

作者:綠灣

截至NBA全明星周末為止,熱火以38勝21負的戰績和芝加哥公牛並列東區第一,然而球隊本季的先發五人和第六人中有4人已經缺陣超過10場比賽,而剩下的兩人中,射手Duncan Robinson的狀況則時好時壞,投籃狀況差的時候跟臨時被找來打球的路人沒有兩樣。但是在這種情況下,熱火的戰績仍然能維持在東區前段班,主要就是板凳上有多名球員跳了出來,而巧合的是剛好前、中、後場各一人。上一篇我們已經介紹過搖擺人Mas Strus,這一篇我們就來聊聊替補控衛Gabe Vincent.。

 

Vincent的父親是奈及利亞籍而母親則為美國籍,因為視LeBron James為偶像,所以出生在加州的他卻是克利夫蘭騎士隊的球迷,甚至因為愛屋及烏的關係而同時支持NFL的克利夫蘭布朗隊。高中時期就讀聖瑪莉高中(St. Mary High School),就像所有最終能打到NBA的球員一樣,他有一個輝煌的高中生涯,大四那一年平均可供下 22.8 分、6.1籃板、4次助攻加上3.1抄截並帶領球隊打出27勝2負的佳績,在所屬聯盟中獲獎無數。在他的高中最後三年,攻下1638分以及投進189顆三分球都是校史紀錄。不過高中優異的成績並沒有幫助他獲得大學強權的青睞,Vincent最終只能選擇加入加州本地的加州大學聖塔芭芭拉分校(University of California, Santa Barbara,以下簡稱UCSB)

(UCSB時期的Gabe Vincent)

UCSB男籃不論是校隊本身或是所屬聯盟Big West在大學男籃的地位都算是後段班。原本Big West在二千年以前還算是中等程度的分區,成員有Boise State、Utah State、UNLV以及San Diego State等在全國還算小有知名度的學校,像是1991年的選秀狀元Larry Johnson就是來自UNLV,大學時期兩度拿下Big West年度最佳球員並入選全美第一隊,由此可見這個分區的程度。不過在1998年,新的分區Mountain West Conference成立並帶走Big West分區中大量非加州的學校,導致分區強度大幅下滑。2000年以後Big West各校參加NCAA錦標賽(Tournament)的次數都是屈指可數。

 

而即便在這樣競爭力偏弱的分區,同時Gabe Vincent也立刻站穩球隊主力的位置,但他並未打出讓球探眼睛為之一亮的表現。在他大學生涯的前兩年,UCSB兩度打出19勝14敗,破五成的勝率,但是在所屬聯盟最好也僅有例行賽第二名的成績,在聯盟錦標賽也都未能贏得冠軍,當然也未能獲得入選NCAA錦標賽的機會。

 

就這樣度過兩個賽季之後,Vincent終於來到生涯的轉淚點,也就是他的大三,2016-17賽季。這一年在學長陸續畢業之後,Vincent終於掛頭牌成為球隊在得分的第一把交椅,但是球隊打起來卻非常不順,先是開季就嚐到5連敗,新年過後更是又迎來一波8連敗,一路輸到二月中。更加雪上加霜的是Vincent在三月的一場比賽遭遇運動員最害怕的十字韌帶撕裂的傷勢(他的左膝受傷)。接著,在球隊主力因傷退出賽場後,UCSB不意外地打出隊史最糟,6勝22敗的難堪戰績,季末學校自然也選擇不與將Vincent帶到UCSB的恩師Bob Williams續約。換句話說,Vincent在大學的最後一個賽季不但得適應新教練與新的戰術體系,他還得努力從十字韌帶的傷勢復原,證明他可以重新馳騁在球場上,以面對畢業後即將到來的NBA選秀。

 

可想而知如果Vincent沒有成功走出傷勢的影響也就不會有這篇文章了。他在受傷後得知醫生診斷的當下只問了一句”我甚麼時候可以回到球場?”。而他也沒有浪費時間,當初醫生評估他的傷勢必須缺陣約6~8個月,但Vincent在年初3月受傷後,新球季11月的開幕戰立刻披掛上陣,換句話說在這之前他就已經回復正常訓練了,這復原的速度不可謂不快。

 

這一季的UCSB在新教練Joe Pasternack上任,以及Vincent歸隊之後,就像是要洗刷上季的恥辱一般,戰績一路長紅,季中打出一波七連勝,一波八連勝,最後更是以23勝9負的戰績刷新隊史紀錄。而Vincent成功從傷勢中復原更是讓新教練Pasternack贊不絕口,不但多次表示他是隊上最有拚勁和鬥志的球員,更是和其他隊員說將來有一天Vincent一定可靠著打職業籃球賺進大把鈔票。而季末,Vincent也順利入選為Big West的年度第二隊,贏得他大學生涯的第一座個人獎項。

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