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2015/02/25

伸卡火球兒-Zach Britton

就跟所有歷史上著名的救援投手們一樣,要了解金鶯終結者布里頓,就必須先意識到他手中握有一顆毀滅性的超速伸卡球;不過與過往我們熟知伸卡球投手略有不同的地方是,這顆左手所爆發出時速95英哩反...

作者:Ken Tseng

 

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就跟所有歷史上著名的救援投手們一樣,要了解金鶯終結者布里頓,就必須先意識到他手中握有一顆毀滅性的超速伸卡球;不過與過往我們熟知伸卡球投手略有不同的地方是,這顆左手所爆發出時速95英哩反向伸卡球更為稀有!

 

去年季末球團並未留下同樣以伸卡球為武器;連續兩季繳出51次、50次救援成功的強森(Jim Johnson),當時許多球迷對總管杜奎特(Dan Duquette)此舉相當不以為然,隨後今年春訓也傳出球隊將以杭特(Tommy Hunter)為新任終結者,但效果不如預期。

 

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於是鬼才般睿智的總教練修瓦特(Buck Showalter)立即把點子動到、過去只有三季只有兩次救援經驗的布里頓身上;此舉不外乎著眼在他飛快的球速跟犀利的伸卡球下沉尾勁。想不到全職擔任救援的首個賽季,在整季41次的救援機會中、成功繳出美聯第四多的37次救援成功;76.1局的投球中送出62次三振、防禦率更是低到只有1.65。

 

 

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狂熱的存在

青少年時期的布里頓充滿熱情與衝勁;與長大以後冷靜低調的模樣有著天壤之別。在高中時期喜歡奔馳在外野草皮上,毫不在意的讓身體撞上球場架起的臨時圍欄,只為了試圖趕上差點越過頭頂的平飛球。他總是這麼做,直到有一次自己真的失控一頭撞上照明設備的燈桿後。

 

布里頓立即被送往最近的醫院,醫生向布里頓的雙親說明傷勢,診斷出顱內出血、腦中有氣泡,必須住院觀察是否惡化;如果休息過後仍然無法下床行走,那就必須考慮手術來減輕大腦壓力,這也會影響到布里頓的棒球之路。

 

「小的時候不懂事,你真的不知道事情有多嚴重,我只是趕快離開醫院然後回到球場上打球。」幸運的是頭部腫脹似乎慢慢消退、也沒有其他症狀併發;院方准許布里頓返家調養,然後幾天後這小子打給棒球隊教練,告訴他自己已經可以上場比賽,嚇的教練趕緊打電話給布里頓的父母求證,這件事情讓雙親非常生氣也感到無奈。

 

 

 

伸卡球的起源

剛進入小聯盟的布里頓起步並不順遂,球路不夠犀利讓教練團興起增加球種的想法。於是在某一次的牛棚中,布里頓宣稱自己正準備投出切球,原先應該是有著橫向移動的軌跡;球的軌跡竟然意外往反方向下沉。

 

站在他身後的高階1A投手教練馬杜羅(Calvin Maduro)完全看傻眼了!布里頓反覆又試投了幾次,球總用誇張的位移再度下沉至好球帶最下緣;自然不經雕琢的出手、靠近本壘板前才變化又帶有速度,馬杜羅意識到布里頓可能擁有最渾然天成的伸卡球。

 

「很顯然當下的我完全搞不清楚狀況,作為一個投手我只是試圖找出更多的優勢,無論是新球種或是改變姿勢甚麼的,只要能幫助提升信心都好,所以心態上只希望真能有一顆絕殺球可以帶我脫離低潮」,「我甚至根本感受不出來球是怎麼跑的,只是大家都很興奮,再加上實戰模擬時打者一直無法擊中球心,好像真的有那麼回事。」

 

就這樣用伸卡球奮戰了一季,隨後布里頓又揉雜了滑球跟變速球進入配球中,每一年都能穩定向上升級;2010年被權威媒體-《棒球美國》 (Baseball America)列入金鶯農場排名第二、新秀總體排名第10的評價,這樣的廣泛好評立即受到球團青睞,2011年賽季初更是獲得球團邀請參加大聯盟春訓。

 

當時的大聯盟投教康納(Mark Connor)問遍了教練團所有成員,沒人知道這個不斷讓大聯盟打者擊出滾地球的菜鳥從哪冒出的?「沒有人記得在哪裡看過他,我直覺地想起漢普頓(Mike Hampton,曾投出單季22勝的左投,生涯滾地球比率高達50.9%)。」

 

布里頓在春訓賽上繳出投手群最優異的紀錄,球團也將他放進輪值圈,整季下來繳出11勝11敗、防禦率4.61的成績,雖然防禦率偏高,但菜鳥年能奪下雙位數勝投實屬難得。而球團為了防止他過早成為自由球員,提前將布里頓下放小聯盟來規避登錄天數。

 

 

隔年當志得意滿的布里頓準備投入春訓時,卻發現左肩出現異狀,這樣的感覺過去從沒有過;球團為了保險起見在開季前將之擺入15天傷兵名單、但沒多久竟改為60天,顯然中間的傷勢並非只是肌肉緊繃或拉傷的小病灶。而經過精密的檢查過後,確診是左肩關節夾擊症,俗稱「冰凍肩」的症狀。

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