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來自華盛頓的瘦弱白小子 超級盃MVP Cooper Kupp

在本季,有位身高1米88的白人高個外接,打出了史詩級的接球表現,拿下了本季最多接球次數、最多接球碼數、最多接球達陣數的3冠紀錄,他一度和羅傑斯與布雷迪同爭例行賽MVP,他就是今年的新科超級盃MVP - Cooper Kupp

說到聯盟中的頂級外接手,大部分人閃過腦海的可能是剛進入名人堂的外接手Calvin Johnson、或是飛毛腿Tyreek Hill、或是什麼刁鑽球都接得到的DeAndre Hopkins。很難會去把這稱號聯想到一名白人球員。然而,在本季,有位身高1米88的白人高個外接,打出了史詩級的接球表現,用3冠的成績問鼎例行賽MVP。他,拿下了本季最多接球次數、最多接球碼數、最多接球達陣數的3冠紀錄,他一度和羅傑斯與布雷迪同爭例行賽MVP,他就是今年的新科超級盃MVP - Cooper Kupp。

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來自聯盟中為數不多的體育世家,祖父Jake Kupp是聖徒隊的名人堂鋒線球員,父親Craig Kupp曾在紅雀隊打過替補四分衛。儘管有著這樣的家世背景,但身體瘦弱的Cooper Kupp一度沒受到什麼教練的關注。

高一時的Cooper Kupp甚至為了能夠入選校隊,為了能達到入隊的最低體重標準,還得在腳上綁著沙袋才得以擠進校隊。然而,就是這麼不起眼的瘦弱小子,卻用表現讓教練眼睛一亮。高中的前兩個賽季,他同時打角衛以及外接手,還都打得非常優異,2個位置分別入選了華盛頓州的一陣與地區一陣。

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為了能進一間好的大學打球,Cooper Kupp在高中多打了高四賽季。但,現實的情況是盡管他的高四賽季拿下1,059接球碼數與18個接球達陣打破了校史紀錄,卻沒有任何一間大學願意給予獎學金。不死心的他把他的比賽影片寄給了各大大學的校隊,甚至找到了名人堂的祖父出面推薦。一度以為需要放棄美足的他,在畢業的3周後,接到了東華盛頓大學的電話。

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進入大學的暑假,原本應該是快樂狂歡的,但深知一切得來不易的Kupp,決定在這年暑假報名了大曼寧舉辦的青訓營。而他在青訓營中,天賦滿滿的接球手感與精準的路線跑動,讓大曼寧印象深刻。良好的表現以及大曼寧高度的評價,讓原本沒什麼存在感的Kupp,在NCAA開始小有關注度。而當年有在現場的公羊隊經理也默默地記下了這位年輕人。

在高中時期,同時是籃球校隊的Cooper Kupp還曾和校隊一起拿下州冠軍。他回憶起那段沒有接到獎學金電話的日子時,Cooper Kupp曾說到若不是東華盛頓大學,他可能就改打籃球了。

甫入大學的Kupp,憑藉著季前的優異表現,在大一開學就成了校隊先發外接手。這一先發賽季,他打出了1691碼的接球碼數以及21記接球達陣,創下了聯賽的新秀球員紀錄,也狠狠地打臉了那些原本錯過他的大學隊伍。大學4年,全數入選FCS的最佳一陣,6,464碼以及73記達陣更是打破了FCS的外接手紀錄。

照理說,連續4年的千碼賽季成績,以及各種FCS的榮譽,Cooper Kupp要入選前2輪順位是不會有什麼問題的。但,2017年的選秀出現了一位驚人怪物,吸走了所有的目光。當年的新秀外接手John Ross在40碼衝刺的項目,以4秒22打破了Chris Johnson保持了多年的紀錄。而這也使得當年決定不參與臥推項目的Cooper Kupp在40碼衝刺必須拿出120分的表現來。但他卻在這個項目僅僅跑出4秒62的成績。這讓原本以敏捷著稱的Cooper Kupp的預測順位一掉再掉,甚至有球評不諱言表示他畢竟只是個白人。

但幸好,公羊隊的總經理很早之前就一直有在關注他,知道他在場上的速度絕對不只如此。於是,公羊隊在第3輪的第69順位撿到了Kupp。撿到寶的主教練Sean McVay曾經這樣說過,在選秀營與Kupp交流的15分鐘裡,他感覺更像是在和一名外接手教練討論戰術,這球商完全不像一名新秀球員。

在新秀賽季時,儘管只是球隊的第4外接手,他在新秀賽季就繳交出了接球均碼14碼的良好成績,也成功入選當年的新秀一陣。第2賽季的他,成功晉升球隊先發外接手。Kupp加上Woods以及剛自愛國者隊挖來的Cook,3位外接手搭上那年手感火熱的Goff,公羊隊那季的空攻火力讓人想起柯特華納時期。

然而,賽季剛剛過半,Kupp就因ACL斷裂,早早地離開了爭冠旅途的道路。在那賽季,公羊隊一路殺到了超級盃,卻仍敵不過聯盟的王朝球隊-愛國者。

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