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2022/02/28

買斷市場上架期限到-雷霆隊會有球員上架嗎?

美國時間3/1結束前被買斷或釋出的NBA球員,才能在加入新球隊後具備在季後賽出賽的資格。這個期限對於目前滿員的奧克拉荷馬城雷霆隊,有意義嗎?

作者:小枚

季中交易截止日後的「買斷市場」,可說是企圖在季後賽提升競爭力的球隊,補強陣容的最後機會。另一方面,對於沒有機會打進季後賽(包括play-in搶位賽)的球隊來說,就是清理球員名單位置,放眼未來發展的機會。本季的雷霆隊顯然是後者-無法打進季後賽的球隊,因此目前15人球員名單全滿、兩張雙向合約也簽滿的雷霆隊,會不會藉著買斷合約球員,創造試用更多年輕球員的彈性?

以下快速瀏覽雷霆隊球員名單(TW表示雙向合約),其中標為斜粗體的名字,是小枚認為在球季最後20幾場球賽,著重養成年輕球員的雷霆隊用不太到的球員-

Guards: #2 Shai Gilgeous-Alexander, #3 Josh Giddey, #11 Theo Maledon, #12 Lindy Waters III (TW), #16 Ty Jerome, #23 Tre Mann

Wings: #5 Luguentz Dort, #7 Darius Bazley, #21 Aaron Wiggins, #27 Vit Krejci, #34 Kenrich Williams

Bigs: #15, Derrick Favors, #17 Aleksej Pokusevski, #22 Isaiah Roby, #30 Olivier Sarr (TW), #33 Mike Muscala, #50 Jeremiah Robinson-Earl

後場的部分:SGA與Giddey是絕對的後場核心,近期因主將受傷而獲得比較多上場時間、開始常有佳作的Mann,這三位都能夠出賽時,應該會佔掉後場兩個位置96分鐘當中的80分鐘。在主教練Mark Daigneault已經表示Waters III與Krejci會有一定的出賽時間後,即使不考慮Dort,Jerome與Maledon頂多其中一位會在SGA、Giddey、Mann休戰時被啟用。

雖然小枚滿欣賞Jerome,但目前看來他的主要功能-控場已經被Giddey取代,外線已經被Mann取代,加上Maledon這幾場頂替的表現不差,季後合約轉為球隊選擇權的Jerome,看起來在球隊上的位置岌岌可危。

前場的部分:Dort、Bazley、Pokusevski、Wiggins、JRE(目前還在骨折復健中)、Roby是球隊固定會使用的輪替,加上終於能夠穩定上場、球團也在積極觀察的Krejci,三個位置可分配的144分鐘出賽時間也大致被用盡。如果球團想測試看看近期以雙向合約簽下的Sarr,那就已經有7、8位球員需要上場,無論Favors、Muscala、Williams有沒有受傷,都已經沒有什麼出賽時間。

綜合上述的球員名單解剖,已經有不少年輕球員要養成,而且需要時間觀察他們彼此合作效果的雷霆隊,用不到、但具備即戰力的球員有Favors、Muscala、Williams、Jerome四位,除了Favors外的三位球員下季合約都是球隊選擇權/到期約/非保證約,對球團來說有一定的運作彈性,現在買斷並沒有好處,再者Muscala與Williams在場下與訓練中對年輕球員的正面影響,也在球隊中受到好評。

而Favors季後應該會選擇執行球員選擇權、履行2022-23年球季合約,雷霆隊現在保留這份「到期合約」,偶爾讓他出賽、保持健康,季後也會很好操作。

從這個角度來思考,那麼雷霆隊應該不會在3/1前有買斷球員合約的動作。

如果想試年輕球員,可能的做法是試用Sarr一段時間後,解除他的雙向合約,讓他再次回到G league藍隊,並用這個雙向合約名額改簽其他年輕球員。

或者球團想重複類似上季末簽下Gabriel Deck的經驗,為了以正規合約簽自由球員-比如曾經一度讓雷霆迷期待的Euro League MVP Vasilije Micic?-而需要空出15人名單位置。

有關Micic「終於」準備到NBA打球的消息,近期又出現了討論,而擁有他的簽約權的雷霆隊,是他現在就想進軍NBA的唯一路徑。但現在的雷霆隊雖然還在重建,卻已經不是上季位置完全開放探索的狀態,主力陣容已經略見雛形-特別是Micic主打的後場位置-的雷霆隊,還會想要這位已經28歲的歐洲控衛嗎?

當然,體能巔峰期已經所剩不多的Micic也不會想為現在的雷霆隊打球,所以這個可能性應該只會停留在臆測階段。比較可能的情況是雷霆隊在季後將這個簽約權併同其他資產,交易給與Micic談好的球隊,換取更符合需求的資產。

結論:小枚認為3/1的買斷期限,對雷霆隊來說沒有特別意義,沒有球員會在買斷市場上架,而Favors、Muscala、Williams、Jerome四位球員,應該會以偶爾出賽的狀態,待在奧克拉荷馬城結束這個球季,迎接季後的未知數。

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