專欄 棒球電影-甜夢正酣的「棒球男孩」(SUGAR)(上)

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片名:棒球男孩(原名「Sugar」)
導演:Anna Boden、Ryan Fleck
主演:Algenis Perez Soto、Rayniel Rufino、Jaime Tirelli
出版:HBO年份:2008
年份:2008

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愛荷華州,燠熱大太陽下,晶瑩透亮的豆大汗水順著山多斯(Miguel “Azcar” Santos,Algenis Perez Soto飾)黝黑臉部肌膚緩緩滑落。不過,真正令他滿身大汗的原因或許並非頂上那團火球般的驕陽,而是打擊區裡面依序拎著球棒登場、惡夢般怎樣也輪不完的打擊者。不久前憑著在多明尼加棒球學校裡優異訓練成績雀屏中選為新人聯盟堪薩斯騎士隊(Kansas City Knights)一員的興奮、初抵「夢之國度」美國時的新奇感受、獲球團肯定躋身1A層級的欣喜,現下卻彷彿隨著眼前一支支出現的安打離自己越來越遠…

外號「Sugar」的山多斯是名愛吃甜食、閒暇時就在工作室敲打心愛木工,同時也是個極具棒球天賦的多明尼加男孩。在這個熱愛棒球運動的中南美貧窮國度裡,擁有此等天賦無疑正代表著整個家庭掙脫困苦的最大希望。雖然心中也想和週遭朋友一樣享受親情與愛情,最終仍在背負家族殷切期望下,跟許多同年齡孩子一樣進入了大聯盟球隊所設置的棒球學校中,展開遙不可及的逐夢之旅。

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在棒球學校中接受訓練的山多斯(來源:gallery.photowant.com)

壓抑血液中拉丁民族專屬的熱情奔放,投入枯燥乏味、日復一日的訓練與學習,對年紀尚輕的山多斯跟棒球學校同學們絕對是個艱難試煉。只不過所有學員肩負的顯然都是相同使命。苦練,只為有朝一日能夠被挑選到美國;等待,也只為了不知何時出頭天的那日!

在意外習得美國球探所教授的彈指曲球(spike curve)後,山德斯終於憑著優異表現被拔擢到小聯盟,並且很快在新人聯盟投出成績而進階到1A的布里奇頓搖擺隊(Bridgetown Swing)。

進1A之後不僅來自週遭的競爭更激烈,語言上能溝通的同鄉隊友也少了。被安排在寄宿家庭的山德斯不但得面臨世界各地好手的高強度競爭,還要適應迥然不同的異國文化。好在隊上仍然有同鄉老大哥霍黑(Jorge Ramirez,Rayniel Rufino飾)帶領著他熟悉新環境,才讓語言幾乎完全不通的山德斯能安心發揮天賦與實力。

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山多斯跟著寄宿家庭父母上教堂體驗美國文化(來源:gallery.photowant.com)

就在山多斯逐漸站穩先發輪值時,美國夢的首個衝擊卻冷不防迎面而來,那便是傷後一直無法提升球技的好友霍黑居然被球隊給開除!本應返回多明尼加,但心中仍有美國淘金夢的霍黑毅然決定溜到紐約尋找親友收留,不敵殘酷現實的山多斯只能無奈目送親兄弟般的老大哥束裝離去。

霍黑的離隊僅僅是一連串不順遂的開端。接下來,山多斯在某場比賽企圖補位一壘時被跑者的釘鞋踩傷腳掌;獨自一人又無法融入隊友文化;至於想要親近背景迥異的白人女孩更是踢到個大鐵板!不過這些挫折都還不是最糟的,最慘的是傷癒復出後山多斯遲遲無法恢復投球水準!眼見先發位置即將被新進遞補的多明尼加同鄉奪走,過去霍黑因傷被球團解聘的恐懼不禁重新籠罩他的心頭。

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山多斯想親近白人女孩以解人在異鄉的孤獨

嘗試努力復健、死命練投,甚至冒險服用禁藥的山多斯眼見成績毫無進展,萬般不願像霍黑一樣等待球團判下生死令的他,決定提前作出抉擇--追隨霍黑,去紐約延續他的美國夢!

對於天賦獨具的山多斯而言,這個站在人生十字路口上的抉擇會不會太過冒險?他當真會背棄赴美前對母親、家人與女友的承諾放棄棒球嗎?選擇非法滯美的山多斯真正想追尋的夢想究竟又是什麼呢?「棒球男孩」這部由HBO製作的運動小品將告訴你我一個很不一樣,強烈對比於形象陽光的棒球運動、卻又真實到不行的棒球故事!

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登上1A戰場的山多斯(來源:www.list.co.uk)

近年國際化程度大幅增高的美國職棒大聯盟,源源不絕地由世界各地吸引頂尖棒球人才投入,每年年底的「世界大賽」(World Series)也因此名實相符。不過究其根源其實不難發現,美國職棒將求才觸腳往外延伸絕非檯面上的「國際化」可一語畢之。在成王敗寇的商業遊戲規則下,尋找價簾符合經濟效益的外籍選手才是揭櫫改變的真正源頭。也因此,生活水平較低的拉美的球員們遂成了早年美國職棒首波人才供應庫且迄今不墜。

但是當球迷將目光聚焦在大聯盟舞台上正閃耀著光輝的拉美球星時,可曾想過背後經激烈競爭而遭淘汰的犧牲者又有凡幾?不同於受到完善教育體系照顧的北美洲選手,絕大多數拉美球員是背負著為家庭脫貧的期望而放棄就學與未來、從小「苦練決勝負」的。一旦被激烈的小聯盟競爭淘汰,為數眾多的他們能夠何去何從? 這部電影正提供了棒球迷們一個省思空間。

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山多斯與好友慶祝升上1A前往購物中心治裝(來源:www.pittsburghcitypaper.ws)

--待續(下篇為內容賞析)

本文於2011年8月13日發表於痞客邦同名部落格

【正義鷹大俠,MLB歷史考古者、奉行棒球玩樂主義的寫手,有幸曾走訪7座MLB、2座日職球場。目前於「美國職棒雜誌」撰寫「棒球名人堂」、「闇黑英雄傳」等專欄,並經營「正義鷹大俠的棒球樂園」部落格及同名facebook粉絲團。】


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正義鷹大俠

正義鷹大俠,MLB歷史考古者、奉行棒球玩樂主義的寫手,有幸曾走訪7座MLB、2座日職球場。目前於「美國職棒雜誌」撰寫「棒球名人堂」、「闇黑英雄傳」、「球場大玩家」等專欄,並經營「正義鷹大俠的棒球樂園」部落格及同名facebook粉絲團。

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